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Musée de Préhistoire de Saulges - Mayennes - Pays de la Loire

Musée de Préhistoire de Saulges
Un musée au coeur de la préhistoire en Mayenne

 
La Vallée des Grottes de Saulges se situe en Mayenne (53), dans la Région des Pays de la Loire. Elle s'étend sur les communes de Saint-Pierre-sur-Erve, Saulges et Thorigné-en-Charnie.
Installé dans la vallée des grottes de Saulges, le musée de Préhistoire a ouvert ses portes le 18 mars 2017..
Avec sa vingtaine de grottes creusées dans le calcaire carbonifère datant de 300 millions d’années, Saulges est un site unique dans le Massif armori­cain. La région, pourtant très éloignée des régions « préhistoriques » du Sud et de la Dordogne a su, aux temps paléolithiques, attirer de manière presque continue des populations humaines.
Situé aux portes du Pays d’Art et d’Histoire Coëvrons-Mayenne, le musée rassemble les collections du département de la Mayenne, des musées de Laval et de la Communauté de communes des Coëvrons. Avec des objets issus principalement du site de Saulges pour le Paléolithique et de la Mayenne pour le Néolithique, cet espace muséographique est le point d’entrée pour la découverte de la Préhistoire en Mayenne.
Photo : Musée de préhistoire de Saulges.

Visite du musée de Préhistoire de la vallée de Saulges
Les salles du musée présentent les différentes périodes d’occupation de la Vallée en les associant avec les gisements aux alentours. A chaque grande culture préhistorique les visiteurs peuvent ainsi découvrir aussi bien les paysages où évoluaient les hommes anciens que la faune qu’ils rencontraient ou chassaient, les outils qu’ils fabriquaient, les représentations qu’ils nous ont laissées…
Au-rez-de-jardin, une salle dédiée aux ateliers pour les scolaires et les familles permet à chacun de mieux appréhender la vie de l’homme préhistorique.


Comparaison crânes Homo sapiens et neanderthalensis
Photo Musée de Préhistoire de Saulges


Espace Au temps des premiers hommes
Photo Musée de Préhistoire de Saulges

Espace La naissance de l'agriculture
Photo Musée de Préhistoire de Saulges

Découpe de la viande
Photo Musée de Préhistoire de Saulges



Grotte Rochefort

La grotte de Rochefort a été surtout fréquentée lors du Solutréen moyen, entre 19 000 et 20 000 ans. Si les premières fouilles datent de 1873, c’est surtout depuis 2001 que les études scientifiques de la cavité se sont déroulées sous la direction de Stéphan Hinguant. Outre les fameuses pointes en forme de "feuilles de laurier", les chercheurs ont mis au jour d'autres outils en pierre et en os et de nombreux restes d’animaux (dont l’ours et le loup…) ; au total les hommes préhistoriques ont laissé derrière eux environ
2 000 pièces lithiques et 5 500 restes osseux.
La cavité a la particularité de présenter des traces d'occupation en partie profonde contrairement aux autres grottes. C'est manifestement l'accès simple et facile depuis l'entrée qui en est la cause.

Ossements de renne
Photo Musée de préhistoire de Saulges




Grotte Mayenne-Sciences  

Ce n’est qu’en 1967 que la grotte Mayenne-Science a été découverte par des spéléologues. En 2004, le préhistorien Romain Pigeaud publie une monographie sur les peintures de la grotte : chevaux, mammouths, bison… Grace à une datation au carbone 14 de charbon de bois dans le tracé d'un cheval, il apparaît que les représentations ont été réalisées au Gravettien, il y a 25 000 ans.
Inaccessible au public en raison de son extrême fragilité et de ses difficiles conditions d’accès, les visiteurs peuvent explorer la grotte en 3D au cœur du Musée.
Grâce à une reconstitution 3D, entrez dans la grotte Mayenne-Sciences et découvrez les traces laissées par les hommes préhistoriques il y a 25 000 ans : dessins de mammouths, chevaux, empreintes…

Photo Musée de préhistoire de Saulges





Grotte Margot

Occupée à plusieurs époques la Grotte (ou Cave à) Margot a livré des éléments indiquant des niveaux Moustérien, AurignacienSolutréen et Magdalénien. Ce n’est qu’à partir de 2005 que des représentations pariétales ont été identifiées. Une majorité de gravures (-12 000 ans)  et quelques peintures (-25 000 ans)  font de la Grotte Margot et de la Grotte Mayenne-Sciences des références dans l’art pariétal septentrional. La grotte Margot, encore accessible à la visite, a livré (inventaire 2016) 177 unités graphiques dont 113 représentations (119 cjevaux, 9 rhinocéros laineux, 25 ornithomorphes entre autres).

Découpe de la viande et des peaux
Photo Musée de préhistoire de Saulges




Quelques pièces uniques...


Ci-dessus : dans la grotte Rochefort, une côte d’ours brun a été découverte avec des incisions profondes dans l’os. Au total, 14 marques parallèles ont été réalisées par un homme du Paléolithique. On ignore la signification de ce marquage : comptage, simple décoration, symbole d’appartenance… ? 
Photo Hervé Patier

Ci-dessus : la plaquette au bouquetin, découverte dans la grotte Rochefort par l’équipe sous la direction de Stéphan Hinguant, INRAP.  Le bouquetin alpin est gravé de profil tourné vers la droite, les poils sont hérissés le long de son cou. D’après la strate dans laquelle il se trouvait il est daté de 19 000 ans.
Photo Hervé Patier

A droite : un harpon en bois de renne a également été mis au jour dans la grotte Rochefort lors des fouilles anciennens. D’après son style il a été daté entre 17 000 et 9 000 ans, au Magdalénien. Cette arme était probablement enchâssée sur une lance afin d’être projetée sur un animal (terrestre ou aquatique). Les pointes recourbées empêchaient l’arme de ressortir et contribuaient à achever l’animal. Photo département de la Mayenne / Prima- Laval


 

Romain Pigeaud, Docteur en Préhistoire et chercheur spécialisé en art pariétal, rattaché au CNRS de Rennes
« Les principaux sites d’arts paléolithiques se situent dans le Périgord, l’Ardèche ou l’Ariège. C’est tout à fait exceptionnel qu’il en existe un dans notre région. Cela nous interpelle sur le mode de vie de ces hommes préhistoriques.
Pourquoi vivaient-ils ici ? D’où venaient-ils ?
Grâce à l’étude des objets et ou une canine de phoque perforées, nous pensons que ces semi-nomades avaient un campement d’été en bordure de la Manche sur un territoire aujourd’hui submergé et qu’ils passaient l’hiver à Saulges en raison d’un microclimat favorable ».

Hominides.com remercie Le Musée de Préhistoire de Saulges qui a permis la réalisation de cette page.
Saulges, ses grottes, sa préhistoire, le moyen age, les églises
  Les grottes de Saulges Grotte Mayenne-Sciences Grotte
Margot

A lire...

  Préhistoire dans l’ouest
Bretagne Pays de Loire
Romain Pigeaud
Saulges et la Préhistoire en Mayenne
Jacques Naveau
Préhistoires de France
Jacques Jaubert
 
L Homme préhistorique est présent depuis au moins 500 000 ans dans l Ouest. C est en Bretagne que se trouve un des plus anciens foyers au monde (Menez-Dregan). L Ouest de la France compte au moins deux grottes ornées (Mayenne Sciences et la Grotte Margot en Mayenne) : prélude à de nombreuses autres découvertes ? Les progrès de l archéologie nous procurent des informations inimaginables voici quelques années. Ce ne sont plus seulement des objets que le préhistorien retrouve, mais des tranches de vie qu il ressuscite. Les traces et les vestiges laissés dans l Ouest par l'homme... Un ouvrage Pour tous
Tous les livres de
Romain Pigeaud



La Vallée des Grottes de Saulges est exceptionnelle à un double titre : sa géologie, sa faune et sa flore, inhabituelles dans le Massif armoricai. Son patrimoine préhistorique en font le haut lieu du Grand Ouest pour le Paléolithique, longue période des chasseurs-cueilleurs ayant précédé la naissance de l’agriculture.
Ce livre constitue le guide du Musée de Préhistoire de Saulges qui a ouvert ses portes en 2017. Il fait la synthèse des connaissances dans la riche Vallée des Grotte de Saulges et dans tout le département. L'ouvrage présente particulierement les principaux lieux accessibles au public.





Le pari de ce livre de restituer, le progressif peuplement de ce qui deviendra la France. On mesure l'ampleur de la tâche : près d'1 million d'années en comparaison de nos 2000 ans d'histoire. Des premiers hommes qui foulent les régions volcaniques du Massif Central jusqu'à ceux de Tautavel dans les Pyrénées-Orientales il y a 450 000 ans, de l'arrivée des Néandertaliens vers 250 000 ans et celle des Homo sapiens à partir de 40 000 ans... Des cartes détaillées, décrivant chaque grande période, permettent au lecteur de comprendre aisément les liens entre climatologie, végétation, faune et présences humaines...
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L'art préhistorique en bande dessinée - L'aurignacien
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des outils préhistoriques

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Musée de Préhistoire de Saulges - Pratique

Adresse et accès
Musée de Préhistoire
La Roche Brault
53270 Thorigné-en-Charnie
Tél : 02 43 90 51 30
Coordonnées GPS :  Lat. 48.000397 - Long. 0.359849
(250 km, 2h30 de Paris - A 110 km, 1h15 de Rennes -  A 145 km, 2h de Nantes)


Tarifs

Adultes
Visite libre du Musée : 4 € / réduit* : 3 €
Visite guidée du Musée, d'une grotte (Margot ou Rochefort) ou atelier : 6 € l'activité /  réduit* : 4.50 € l'activité
Forfait 2 activités : 11 € / réduit* : 7 €
Forfait 3 activités : 15 € / réduit* : 10.50 €
Enfants  (5-12 ans)
Visite libre du Musée : 3 € / réduit** : gratuit
Visite guidée du Musée, d'une grotte (Margot ou Rochefort), atelier : 4.50 € l'activité / réduit** : 4 € l'activité
Forfait 2 activités : 7 € / réduit** : 6€
Forfait 3 activités : 10.50 € / réduit** : 9 €

Heures et jours d’ouverture

Ouverture du Musée

 

De 10h à12 h et
de 14h à 17h30

De 10h à 18h30

De 14h à 17h

du 18 mars au 30 juin 

Tous les jours

 

 

Juillet - Août

 

Tous les jours

 

1er sept. au 14 nov.

Tous les jours

 

 

Du 15 nov. au 15 déc.

 

 

Tous les jours sauf samedi


Fermeture du 16 au 25 décembre et au mois de janvier

Site officiel


Mise en ligne le 01/05/18