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Le changement climatique peut avoir contribué à l'extinction des Néandertaliens (13/05/16)

Changement de comportement alimentaire pour Néandertal il y a 40 000 ans.
Le changement climatique peut avoir contribué à l'extinction des Néandertaliens. En effet, selon cette étude, le peu de nourriture disponible a obligé les Néandertaliens à racler plus fréquemment les os des animaux qu’ils chassaient, comme les cerfs…


Ossements Pech de l'AzeLes Néandertaliens européens ont montré des signes de stress nutritionnel pendant les périodes de glaciation. Les chercheurs extrapolent que  les conséquences sur l’alimentation du changement climatique peuvent donc être en partie en cause de la disparition de Néandertal  il y a 40000 ans.

L’étude
Jamie Hodgkins, une archéo-zoologue et professeur adjointe au Département d'anthropologie de l'Université du Colorado à Denver, a analysé les ossements des animaux chassés pendant différentes périodes (glaciaires ou non). Elle a constaté que les Néandertaliens ont dû besogner dur pour extraire et découper toute la viande et la moelle  des ossements pendant les périodes les plus froides : toutes les calories comptaient !
Les résultats de l’étude ont été publiés dans le « Journal of Human Evolution »  avec  tous les membres de l’équipe Jamie Hodgkins,  Curtis W. Mareanb,  Alain Turq, Dennis Sandgathef,  Shannon J.P. McPherronh, Harold Dibblei.
Illustration : restes de faune trouvée au Pech de l'Azé II -Musée de Préhistoire des Eyzies-de-Tayac.

En période glaciaire on racle plus !
Jamie Hodgkins a repris et examiné les osd'animaux découverts dans deux grottes autrefois fréquentées par des Néandertaliens dans le sud-ouest de la  France, à Pech de l'Azé IV et Roc de Marsal. L’étude porte sur  les marques de boucherie retrouvés sur les ossements, montrant comment les carcasses de cerfs, de rennes et de chevreuils ont été découpées et traitées pour en extraire  la viande.
Pendant les périodes glaciaires, les ossements  de ces proies ont été plus fortement frappés.  En particulier, le chercheur a pu montrer des fréquences plus élevées des marques de percussions. Cela  indique un besoin essentiel de consommer l’intégralité de la moelle et de la viande, démontrant par là-même que les sources de nourriture étaient moins disponibles et réduites. En opposition, durant les périodes plus chaudes identifiées dans la stratigraphie (Roc de Marsal  niveau 9, Pech de l’Azé IV niveau YZ), les ossements portent moins de traces de découpes et de boucherie.

Et même les petits os, comme les phalanges…

«Nos recherches révèlent que face à un environnement difficile et  froid les Néandertaliens se sont retrouvés dans une situation de stress», a déclaré Hodgkins. «Alors que le climat se refroidit, les Néandertaliens, pour résister, ont dû mettre en place des stratégies pour extraire plus d’éléments nutritifs à partir du squelette de leurs proies. Cela est particulièrement mis en évidence par les nombreuses tentatives des hommes de Néandertal d’extraire la moelle sur des os à faible rendement nutritif, comme les phalanges des pieds. » Une cause de plus pour expliquer la disparition de Néandertal

Pour le chercheur, ces résultats corroborent l'hypothèse selon laquelle le changement climatique était un facteur dans l'extinction de Néandertal.
« Nos résultats montrent que le changement climatique a eu un impact», a déclaré Hodgkins. « L’étude du comportement de Néandertal est l'occasion de comprendre comment un changement climatique rapide a pu affecter nos plus proches cousins hominidés dans le passé. Si les populations de Néandertaliens étaient déjà affaiblies et peu nombreuses à la fin de l'ère glaciaire, la fin s’est accélérée avec la concurrence des premiers hommes modernes arrivés en Eurasie. Cette raréfaction des moyens de subsistance est peut-être l’élément déclencheur de leur disparition. »


C.R.

Sources
Climate-mediated shifts in Neandertal subsistence behaviors at Pech de l'Azé IV and Roc de Marsal (Dordogne Valley, France). 
ScienceDirect
Science Daily


L'enfant du Roc de Marsal
A noter, c'est dans la grotte du Roc de Marsal que l'on a également découvert en 1961 un squellete très complet d'un enfant néandertalien daté entre 60 et 70 ooo ans. Agé de moins de 4 ans, l'enfant reposait dans une dépression du sol, les membres inférieurs repliés vers l'arrière.
Sa morphologie, proche de celle d'un jeune Homo sapiens, montre que c'est en vieillissant que les Néandertaliens aquièrent leurs caractéristiques comme le bourrelet sus orbital et l'absence de menton.
Enfant du Roc de MarsalIllustration L'enfant du Roc de Marsal -Musée de Préhistoire des Eyzies-de-Tayac.


A lire également
- Néandertal, une spéciation par distance, de Jean-Luc Voisin (IPH) .
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- Quelle date pour l'extinction de Néandertal ? 2013




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