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Vallée des Merveilles - Datation et théories des gravures - 2ème partie

La Vallée des Merveilles II/II
Datation et théories sur les gravures sur les flancs du mont Bego


Les gravures de la Vallée des Merveilles La datation des gravures
Gravures protohistoriquesA quelle époque les gravures ont-elles été réalisées ?
Il n'est pas possible, avec les techniques actuelles, d'effectuer une datation absolue (directe) des gravures de la Vallée  des Merveilles. Pour connaître la période où la roche a été gravée les chercheurs ont utilisé une méthode de datation relative. En étudiant les objets représentés et particulièrement les armes ils ont pu déterminer que ce type de poignard était utilisé au Chalcolithique et à l'âge du Bronze ancien. Sur d'autres sites du bassin méditérranéen, des poignards identiques ont pu être datés précisément avec des méthodes de datation directes et absolues.
On peut donc estimer que les hommes ont gravé sur les roches du mont Bego sur une période comprise entre 3 200 et 1700 ans avant J.-C,  il y a donc plus de 4000 ans.
« La plupart des gravures piquetées de la région du mont Bego daterait de l'âge du Bronze ancien et aurait été exécuté entre 1800 et 1500 avant notre ère » Henry de Lumley (Institut de Paléontologie Humaine de Paris).
"Au premier abord, ces faisceaux d'indices suggèrent que la totalité des pétroglyphes du Mont Bego a été gravé pendant une période protohistorique relativement courte selon un rythme soutenu. " indique Jérôme Magail (Musée d'Anthropologie préhistorique de Monaco).

Gravure diverses de corniformes


Les techniques de gravures à la Vallée des Merveilles

Comment les hommes de l'âge du Bronze ont gravé la roche ?
En toute logique, les hommes de l'âge du Bronze ont préféré utiliser les surfaces les plus plates et planes. Pour certaines représentations les chercheurs ont retrouvés un tracé préalable (une esquisse) probablement réalisé avec une pointe de pierre.
Les gravures sont réalisées par enlèvement de matière sur toute une petite surface. Par petites percussions avec un outil de pierre (quartz) le graveur a creusé de petits trous appelé micro-cupules. En multipliant les frappes il enlève ainsi toute la partie superficielle de la roche sur une profondeur de 0,5 à 5 mm. C'est l''analyse au microscope de ces cupules qui a permis de déterminer la méthode utilisée.





Les théories sur les gravures de la Vallée des Merveilles
Pourquoi et dans quel but les hommes du Chalcolithique ont gravé les roches ?
Sans écriture les préhistoriens ne peuvent qu'émettre des hypothèses en se fondant sur d'autres cultures, d'autres lieux. Les différentes hypothèses se rejoignent parfois.

Gravures corniformes emboitésLe Dieu-Taureau et la Déesse-Terre
L'étude de la répartition de ces corniformes dans le site, de leur proportion relative et de leurs associations, entre eux ou avec d'autres figures, permet d'appréhender leur signification et d'entrevoir le message de ce langage symbolique inscrit, par les peuples du Chalcolithique et de l'âge du Bronze ancien des Alpes méridionales, sur les dalles polies par les glaciers quaternaires. Le corniforme symbolise selon les cas, le Dieu-Taureau maître de la foudre et dispensateur de la pluie fertilisante, la déesse-terre qui doit être fécondée par le dieu du ciel et, parfois même, le prêtre. Certaines compositions qui utilisent des corniformes évoquent le couple divin primordial, c'est à dire les deux divinités principales qui devaient être vénérées dans la montagne sacrée du Bego : le Dieu-Taureau, maître de l'orage et la Déesse-Mère. D'autres compositions évoquent le sacrifice du taureau divin qui, à l'exemple de Zeus crétagène, doit mourir pour ressusciter au printemps et, avec le retour de la végétation, apporter l'abondance aux humains. Henry de Lumley.


Gravure du sorcier dans son environnement

La montagne sacrée

Point de rencontre entre la terre et le ciel, la montagne peut être considérée comme un moyen d'élévation et de cheminement vers le ou les Dieu(x). Le mont Bego serait donc une "montagne sacrée", une sorte de chemin vers les divinités. Le long de cette "voie" les hommes protohistoriques auraient gravés la pierre pour sanctuariser les lieux. Cette théorie de la montagne sacrée peut également être reliée avec la précédente.

La mont Bego fertilisateur
Vers 6 000 ans avant J.-C. l'agriculture s'est développée dans la région des Alpes du Sud. Les premiers agriculteurs comme des bergers avaient un besoin constant d'eau pour les cultures et le bétail. La région était un vrai paradis car de multiples torrents et ruisseaux coulaient des flancs du mont Bego. Cette irrigation permanente pouvait donner à la montagne un rôle de fertilisateur presque magique (comme le Nil en Egypte).
Les gravures sur le mont Bego pourraient être considérées comme des offrandes, des remerciements à la gloire d'une montagne fertilisatrice qui permet des récoltes fructueuses.

Bonne visite !




Gravure dite du Soleil Dalle de la danseuse
Le soleil Dalle de la danseuse

Poursuivre la découverte des gravures de la vallée des Merveilles
Les gravures de la vallée des Merveilles au mont Bego

Hominides.com remercie Silvia Sandrone, attachée de conservation au Musée départemental des Merveilles pour la documentation et les photos de la Vallée des Merveilles.
Crédit photographique: G. Véran – Conseil général des Alpes-Maritimes ; S. Sandrone – Musée départemental des Merveilles (Tende) ; G. Fea.
Relevés : Laboratoire départemental de Préhistoire du Lazaret (Nice) et Musée départemental des Merveilles (Tende) – services du Conseil général des Alpes-Maritimes.  


A voir également, le site du photographe Emmanuel Breteau sur la Vallée des Merveilles


La Vallée des Merveilles en pratique


Conseils de bon sens
Lors de votre randonnée vous allez vouloir prendre des photos et regarder les gravures.
Admirez et photographiez sans toucher les gravures et la roche de quelque manière que ce soit.

A ne pas faire :
Gratter, mouiller, écrire, graver... Et ne riez pas : de nombreux "touristes" se croyant certainement très intelligents ont cherché à laisser une trace de leur passage, d'autres ont voulu contraster les gravures pour les prendre en photo. Tous ont irrémédiablement abimé ces vestiges de plusieurs millénaires.
Horaires et jours d'ouverture :
La Vallée des Merveilles est accessible de mai à septembre. Le reste du temps le climat (pluie, neige) ne permet pas de parcourir sans risque la montagne ni de voir les gravures.

Une randonnée en montagne... ça se prépare !
La montagne n'est pas un lieu de vacances comme les autres. En un instant le temps peut changer et passer du grand soleil à une pluie diluvienne.
Préparez votre randonnée : vêtements chauds, bonnes chaussures de marche (pas des baskets !), barres énergétiques, cartes. Consultez la météo régionale.
Dans tous les cas ne partez jamais seul, et prévenez toujours votre entourage de votre randonnée, de votre parcours et de votre horaire de retour.

Nous vous recommandons très fortement d'utiliser les services des nombreux guides de montagne qui sont à votre disposition sur place pour une randonnée sécurisée. Cela vous permettra également de trouver et voir certaines gravures difficiles à localiser.


Avant de vous aventurer dans la montagne, n'oubliez pas de visiter le Musée des Merveilles de Tende.
Musée des merveilles de Tende

Visitez la région PACA préhistorique !
Cette page fait partie du dossier
consacré à la visite des sites et musées préhistoriques de la région sud-est de la France (PACA)

Musées et sites de préhistoire de la région sud - est de la France PACA - Provence - Alpes - Cote Azur


 
 
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Salle Piette - MAN Musée des Merveilles de Tende Musée d'Anthropologie de Monaco
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Londres - Human Evolution Gallery   Belgique - Préhistosite de Ramioul

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La Montagne sacrée du Bégo - henri de Lumley
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La Montagne sacrée du Bégo
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Au coeur du Mercantour, le mont Bego domine de toute sa majesté la vallée des Merveilles. Entre 3300 et 1800 ans av. J-C, les hommes en ont fait une montagne sacrée lieu de séjour et de culte de leurs divinités. Sur près de 4000 roches, sont inscrits plus de 40 000 signes figuratifs et, au total, plus de 100 000 gravures. Avec les cunéiformes de Sumer et les hiéroglyphes d'Egypte, ce sont les plus anciennes écritures de l'histoire de l'humanité...
Nouveauté 2011
La Montagne sacrée du Bégo - Lumley.
[Tout public]
Roches de mémoire
Emmanuel Breateau

Ce livre présente à travers une sélection de 200 photographies un panorama de l’art rupestre dans les Alpes Françaises, Italiennes et Suisses. Une dizaine de chapitres s’arrêtent sur les sites rupestres emblématiques de l’arc Alpin, chacun est introduit par un archéologue qui présente les grandes caractéristiques du lieu qu’il a étudié.

Roches de mémoires - Emmanuel Breteau
[Tout public]
 
 


 
Fascinant Mont Bego
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Fascinant Mont Bégo
Lumley - Clergue
Sur le Mont Bégo les hommes ont gravé au Néolithique plusieurs dizaines de milliers de signes et dessins. Cet ouvrage de référence recense et montre une large sélection des gravures rupestres. Pour le professeur Henry de Lumley on est ici en présence d'un protoécriture. Une énorme somme de travail transparaît de cet ouvrage. A noter, un guide figure en dernière partie du livre, mais étant donné le poids vous ne l'enmènerez pas en randonnée !

[Pour étudiants et chercheurs]

Le Mont Bego Vallée des Merveilles

Le Mont Bégo - Vallée des Merveilles
Henry de Lumley
Dand la Collection Guides archéologiques de la France.
Présentation de la montagne sacrée au coeur du parc national du Mercantour. Les roches gravées et leur interprétation, à la découverte des "artistes" du Mont Bégo.
Un guide facile d'accès, clair et illustré.
Idéal pour emporter avec soi lors de la randonnée !
.
[Tout public]
 
 

Autres ouvrages sélectionnés par Hominides.com

       
L'âge du Bronze en France
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L'âge du bronze en France
Laurent Carozza et Cyril Marcigny
L'invention du bronze provoque des mutations profondes dans les sociétés issues du Néolithique. Cet alliage de cuivre et d'étain d'une grande dureté permet la fabrication d'objets de prestige : outils, parures, épées, casques et cuirasses... Laurent Carozza et Cyril Marcigny font la synthèse des travaux d'une nouvelle génération de chercheurs sur une période jusqu' ici très mal connue. .

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Merveilles - un site, un patrimoine un musée
Ouvrage uniquement disponible à la libraire du Musée de Tende
Merveilles - Un site, un patrimoine, un Musée
Musée des Merveilles
Le territoire des Alpes-Maritimes est un des seuls au monde où la présence de l'homme est attestée de façon quasi continue depuis un million d'années. Dans cette longue lignée, le néolithique présente un intérêt majeur grâce aux pétroglyphes de la Vallée des Merveilles, témoignages émouvants et énigmatiques du désir de l'homme de graver son destin dans la pierre.

[Pour tous]
 
 


Mise en ligne le 01/05/11