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Néandertal - Dossiers d'Archéologie - Editions Faton - Hors-série n°34

Néandertal
Exposition au Musée de l’Homme
Dossiers d'Archéologie
Hors-Série n° 34
L'homme de Néandertal






Edito
Jusqu’en janvier 2019 Néandertal s’invite au musée de l’Homme à l’occasion d’une grande exposition qui réunit pour la première fois des fossiles originaux remarquables, pour certains jamais présentés en France. Depuis la découverte en 1856 en Allemagne de sa boîte crânienne dans la vallée (Thal) de Neander qui lui a donné son nom, cette espèce humaine singulière a suscité bien des passions et alimenté bien des fantasmes. Les Dossiers d’archéologie ont rencontré les deux commissaires scientifiques de l’exposition. Ils nous expliquent ses enjeux : sortir de préjugés tenaces et montrer l’approche entièrement renouvelée de Néantertal au vu des découvertes archéologiques récentes












Il ne se passe guère plus d'une semaine entre deux annonces scientifiques consacrées à l'anatomie, le patrimoine génétique ou les pratiques techniques, culturelles et symboliques de la femme et l'homme de Néandertal, alias Homo Neanderthalensis. Cette espèce sœur ou cousine de la nôtre (Homo sapiens) a évolué en Eurasie à partir de formes ancestrales ayant quitté le berceau africain, avant de disparaître, tout en nous léguant une partie de son patrimoine génétique au cours de métissages attestés par la paleogénétique, il y a environ 35 000 ans. 

Voici donc un numéro spécial des dossiers d'Archéologie consacré aux Néandertalien(ne)s particulièrement bienvenu, publié à l'occasion de la grande exposition sur le même thème récemment inaugurée au Musée de l'homme à Paris. Il offre un tour d'horizon complet sur ce que les meilleurs spécialistes du moment savent de cet ancêtre avec qui nous avons échangé par le passé, en tant que population humaine, des idées, des pratiques symboliques et des techniques d'outillage... Voire même des partenaires sexuels comme l'atteste la présence, chez de nombreux êtres humains contemporains, de séquences génétiques clairement attribuées à Homo neanderthalensis.

Cette dernière donnée scientifique, plusieurs fois confirmée, devrait d'ailleurs, à elle seule, suffire à résoudre la question de la distance, en particulier cognitive et symbolique, qui séparait, à l'époque de leur rencontre il y a 60 000 ans, les populations de Sapiens et Néandertaliens. Si l'on s'en tient à la définition stricto sensu d'une espèce en biologie, à savoir la possibilité pour les individus qui la composent de donner naissance à une descendance elle-même fertile, alors "eux" (les Néandertaliens) c'était "nous", et vice-versa... sans pour autant gommer les véritables différences entre ces populations. 

Les caractéristiques anatomiques, sociales et culturelles de cette population préhistorique humaine à part entière, donc, sont exposées avec une grande clarté dans les pages richement illustrées de ce numéro de 76 pages, rédigé par les mêmes chercheuses et chercheurs qui étudient, sur les sites archéologiques, les restes matériels de cette culture éteinte, et ont contribué à la qualité de l'exposition qui lui est consacrée. 

La question de l'évolution ancienne de Néandertal en Europe à travers le fabuleux gisement espagnol d'Atapuerca, tout comme sa présence très précoce dans les moindres recoins d'une grotte qu'il (ou elle) a aménagé d'étonnantes structures à base de stalagmites brisées et édifiées, il y a 176 500 ans à Bruniquel (Tarn-et-Garonne), sont autant d'étapes, parmi tant d'autres, d'une histoire passionnante et sans cesse renouvelée par les résultats de la recherche, dont ce numéro spécial se fait le fidèle témoin. 

Pedro Lima

Journaliste scientifique, auteur d'ouvrages sur les grottes de Lascaux et Chauvet-Pont d'Arc

Au sommaire de Néandertal – Dosssiers d’archéologie mars 2018

Notre lointain cousin Néandertal à rencontrer au musée de l’Homme
Entretien avec Marylène PATOU-MATHIS et Pascal DEPAEPE
La trame de l’exposition tire deux fils, l’un scientifique, l’autre artistique, qui se mêlent et s’éclairent l’un l’autre au sein du parcours proposé. L’objectif est de déconstruire l’image de Néandertal et les mythes souvent négatifs qui persistent autour de cet être singulier.

Glossaire et chronologie, quelques repères

Les Néandertaliens, 400 000 ans d’histoire d’une espèce humaine
par Christophe FALGUÈRES
Connaître la place des Néandertaliens au sein de l’évolution humaine est une question essentielle qui interroge les préhistoriens et qui suscite bien des passions. Il est vrai que si les Néandertaliens ne sont connus qu’en Europe et au Proche-Orient, et qu’ils sont la dernière espèce à avoir connu d’autres espèces humaines contemporaines, paradoxalement, leur « arrivée » et leur disparition demeurent encore aujourd’hui une source d’interrogation en termes d’âges précis.

Aux origines d’une espèce humaine
par Bruno MAUREILLE
L’origine des Néandertaliens est un sujet complexe qui ne fait l’objet d’aucun consensus parmi les chercheurs. Plusieurs hypothèses sont envisagées pour comprendre la naissance de cette lignée, dont les plus anciens fossiles connus proviennent d’Europe de l’Ouest et sont âgés de 450 000 ans environ.


À la Sima de los Huesos, les premiers ancêtres des Néandertaliens
par Juan Luis ARSUAGA
Au sein de la Sierra de Atapuerca, le site de la Sima de los Huesos a livré les restes fossiles de trente individus découverts au fond d’un puits. Âgés de 450 000, ils sont les premiers humains à présenter des traits caractéristiques de Néandertal. Leur étude est une source d’informations sans équivalent pour comprendre l’origine de cette espèce.

Payre en Ardèche. Un site du début de l’histoire des Néandertaliens
par Marie-Hélène MONCEL
À partir de 350 000 ans, en Europe, des innovations majeures dans le comportement des premiers Néandertaliens apparaissent. Les outillages se modifient, délaissant peu à peu les grands outils, comme les bifaces. Les hommes adoptent des méthodes de débitage plus complexes avec le contrôle de la forme des éclats, par exemple la méthode Levallois.

Les faunes du temps de Néandertal
par Anne-Marie MOIGNE
Du mammouth à l’hippopotame, Néandertal a croisé en Europe une faune qui a beaucoup varié car le climat a connu plusieurs bouleversements. Certaines espèces ont beaucoup évolué, tandis que d’autres ont disparu.

Bruniquel, les tréfonds d’une grotte investie il y a 176 500 ans
par Jacques JAUBERT, Dominique GENTY et Sophie VERHEYDEN
La grotte de Bruniquel a récemment bouleversé nos connaissances sur Néandertal. On sait désormais que ce dernier a exploré les grottes bien avant l’arrivée d’Homo sapiens en Europe, et il l’a fait d’une manière très différente. Au tréfond de la cavité de Bruniquel, d’énigmatiques constructions circulaires, réalisées à l’aide de morceaux de stalamites, forment les vestiges encore visibles des activités souterraines des Néandertaliens.

Du strontium dans les dents pour connaître les déplacements de Néandertal
par Christine VERNA
Chasseurs cueilleurs, les Néandertaliens se déplaçaient de façon quotidienne, saisonnière, annuelle ou pluri-annuelle. Mais retrouver les distances qu’ils parcouraient chaque jour, chaque année et au cours de leur vie n’est pas simple. Depuis peu, les chercheurs font appel à une nouvelle source d’informations cachée dans les dents : les isotopes du strontium (Sr).

Les outils de la préhistoire et leurs traces
par Antony BOREL
Parmi les objets que la préhistoire nous a légués, beaucoup sont des outils. Mais comment étaient-ils utilisés et à quoi servaient-ils ? Il est aujourd’hui possible d’observer les infimes traces d’utilisation qu’ils ont conservées pour répondre à ces questions.

Il y a 80 000 ans, le retour de la glaciation
par María Fernanda SÁNCHEZ GOÑI
La dernière entrée en glaciation s’est produite il y a 80 000 ans, une époque à laquelle l’ensemble de l’Europe était habitée par les Néandertaliens. Quel impact a eu ce changement climatique majeur sur eux ? Le climat rigoureux qui a accompagné ce bouleversement a-t-il joué un rôle dans leur disparition et l’arrivée des hommes anatomiquement modernes en Europe ?

Néandertal et son génome
par Céline BON
Depuis quelques années, l’exploration de l’ADN néandertalien contenu dans des restes anciens a révélé des aspects inattendus de la physiologie, de la vie sociale de Néandertal, et des relations entre cette espèce et Homo sapiens. Discipline récente, la paléogénétique a déjà un impact décisif sur la paléontologie, la paléoanthropologie et l’archéologie.

L’analyse d’ADN sur le terrain. Une approchenouvelle

par Jean-Marc ELALOUF
Les analyses d’ADN de spécimens anciens, auxquelles on se réfère sous les termes d’études d’ADN ancien ou de paléogénétique, sont pratiquées depuis les années 1980. Elles ont connu durant la dernière décennie des développements conséquents, associés à l’utilisation d’infrastructures lourdes. Depuis plusieurs années, des appareils mobiles permettant d’analyser in situ les pigments des œuvres peintes sur les parois des grottes sont développés.

Le site de La Ferrassie, 130 ans de fouille
par Laurent CHIOTTI
Situé sur la commune de Savignac-de-Miremont en Dordogne, La Ferrassie est un site majeur du Sud-Ouest de la France. Non seulement, il est le plus riche en vestiges humains néandertaliens d’Euro pe de l’Ouest, mais il est aussi une référence pour comprendre la transition entre le Paléolithique moyen et le Paléolithique supérieur et pour définir la chronologie du début du Paléolithique supérieur.

Au Levant, quelles relations entre Néandertaliens et premiers Hommes modernes ?
par Liliane MEIGNEN et Hélène VALLADAS
Au Paléolithique moyen, contrairement à l’Europe où seuls des Néandertaliens vivaient, le Proche-Orient a vu cohabiter deux types humains morphologiquement différents : Néandertal et Homo sapiens. Cette cohabitation pose de nombreuses questions sur la chronologie des occupations et sur les interactions possibles entre les deux. Elle permet aussi de comparer leurs outillages et leurs modes de vie.

Voyage à l’intérieur d’un Néandertalien
par Antoine BALZEAU
L’imagerie permet de déceler des détails auparavant inaccessibles, d’enregistrer durablement les spécimens, de confronter de grands échantillons en même temps. Ainsi, elle a fait progresser notre connaissance de l’anatomie des Néandertaliens.

Entre 45 000 et 35 000 ans en Europe. Une période charnière entre deux espèces humaines
par Maïlys RICHARD
L’homme de Néandertal, dont la présence est attestée depuis plus de 200 000 ans, a disparu du continent eurasiatique entre 45 000 et 35 000 ans avant le présent. Cette période est également marquée par l’arrivée et l’expansion depuis le continent africain de populations d’Homo sapiens, les hommes anatomiquement modernes. Que s’est-il passé durant cette période clef de notre évolution? Les Homo sapiens ont-ils croisé le chemin des derniers Néandertaliens?

De la vallée de la Somme à Cro-Magnon. Deux anniversaires en 2018
par Arnaud HUREL
L’année 2018 offre l’occasion de commémorer le souvenir de deux événements majeurs de l’histoire de la préhistoire survenu il y a 150 ans, en 1868 : le décès de Jacques Boucher de Perthes (1788-1868) et la découverte aux Eyzies-de-Tayac des ossements humains de Cro-Magnon.

 

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Sur Hominides.com

Musée de l'Homme
Le Musée de l'Homme



Qui a tué néandertal ?
le documentaire



Sapiens Neandertal - ressemblances et différences

Néandertal et Sapiens, les ressemblances et les différences


Disparition et extinction de neandertal
Disparition de Néandertal


Les hommes préhistoriques
Les hommes préhistoriques

A lire
Néandertal mon frère
S. Condemi F. Savatier
Mais alors qui est Néandertal ? Moins un singe repoussant qu’un roux à la peau diaphane ? Moins un charognard qu’un chasseur génial qui maîtrisait le langage et vénérait déjà ses morts ? Se pourrait-il qu’il soit encore parmi nous ? Bouleversée par l’irruption de méthodes inédites, notre histoire ancienne se récrit très vite, avec des surprises de taille. Dans cette passionnante enquête, les auteurs dressent le portrait le plus actuel de notre étrange ancêtre et passent en revue les multiples hypothèses sur sa disparition présumée.
Néandertal mon frère
Néandertal, mon frère - Condemi


Néanderthal
de A à Z

Marylène Patou-Mathis
L’Homme de Neandertal n’a pas totalement disparu ! Il est toujours présent dans notre ADN…Mais qui était-il vraiment ? Quelle était sa vie quotidienne ? Comment se soignait-il ? À quoi ressemblait son habitat ? Pratiquait-il le cannibalisme ? Comment enterrait-il ses morts ? Était-il un artiste ? Pourquoi a-t-il disparu ? Toutes les réponses par ordre aphabétique !
Lire la critique de
Neandertal de A à Z




Qui était Néandertal ?
L'enquête illustrée
Antoine Balzeau
Emmanuel Roudier

Fruit de la collaboration entre un paléoanthropologue et un dessinateur, Qui était Néandertal ? L'enquête illustrée vous propose de ­découvrir toutes ces scènes inédites de la vie des Néandertaliens, et bien d'autres, basées sur les connaissances scientifiques les plus récentes. Un ouvrage unique et accessible à tous, qui permettra de comprendre qui était l'Homme de Néandertal et comment il vivait.
En savoir plus sur Qui était Néandertal ?
Qui était néandertal ? Livre - BD


Qui a tué Néandertal ?
Eric Pincas
Chaque hypothèse abordée (surmortalité infantile, dilution génétique au sein du génome de l'Homme moderne, génocide, épidémies, concurrence sur une même niche écologique et révolution culturelle manquée) sous forme de fiction fera l'objet d'un complément scientifique extrait d'entretiens avec les plus grands spécialistes : Marylène Patou-Mathis, Bruno Maureille, Jean-Jacques Hublin, Marcel Otte, Jean-Luc Voisin et Marie-Eva Geigl..
Qui a tué Néandertal ?
Qui a tué Néandertal
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33 idées reçues sur la préhistoire
Antoine Balzeau
Olivier-Marc Nadel

À bas les clichés ! Un paléoanthropologue et un illustrateur s’attaquent à 33 idées reçues sur la préhistoire et mettent les choses au clair, avec humour, sur une discipline qui évolue sans cesse. Voici enfin tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur la préhistoire sans oser le demander… et dans la bonne humeur !
33 idées reçues sur la préhistoire
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Mise en ligne le 10 avril 2018