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Accueil - Hominidés - Hominidae - Actualités - Premières découvertes de gravures pariétales en Ecosse
Premières gravures au Royaume-Uni datées entre 4 000 et 5 000 ans (09/06/21)

Des gravures de cerf datées de - 5000 ans dans un cairn en Ecosse
Un première pour l'art pariétal en Ecosse



Dunchraigaig, un cairn déjà connu

Le cairn de Dunchraigaig est un tumulus de forme ronde recouvert de végétation. Ce cairn de 30 mètres de large fait partie d'une série de cinq monticules funéraires à Kilmartin Glen, dans l'ouest de l'Écosse. Le cairn comprend trois chambres funéraires en pierre, (appelée cistes). Le cairn de Dunchraigaigde est connu depuis que des fouilles dans l'une de ses cistes ont permis d'exhumer les ossements, pour certains calcinés, d'une dizaine d'individus dans les années 1800. Une autre ciste contenait, elle, un seul corps. C'était, jusqu'à présent, la caractéristique singulière de ce "monument" car c'est normalement un lieu comprenant une seul inhumation. Les archéologues pensaient que ce site avait livré tous ses secrets et il était même, contre rétribution, ouvert à la visite !

Le tumulus de Dunchraigaig Cairn
Andrew Wood / CC BY-SA 2.0)

C'est Hamish Fenton, un archéologue amateur, qui a découvert des gravures en examinant de plus près les parois. Il a d'abord détecté des marques à peine visibles que personne n'avait su voir auparavant. Des lignes apparaissaient mais sans que l'on puisse voir ce qu'elles représentaient. Les chercheurs du HES (Historic Environment Scotland) ont repris les parois avec des techniques d'investigations digitales. Un scanner tridimensionnel (structured light scan) a permis de travailler sur un modèle 3D faisant apparaitre des formes animales avec des effets de couleur et de texture de la paroi.

Photographie des sculptures de cerf découvertes en Écosse. (Santiago Arribas Pena / Historic Environment Scotland)

Les chercheurs ont pu identifier cinq entités graphiques : deux cerfs élaphes mâles avec des bois complètement développés, deux autres gravures de cerf ainsi qu'une gravure d'une créature qui n'a pas pu être identifiée. L'archéologue Tertia Barnett, chercheuse principale pour le projet d'Art Rupestre Ecossais à l'Historic Environment Scotland (HES), a expliqué que jusqu'à présent, on pensait que les gravures d'animaux préhistoriques de cette période « n'existaient pas en Écosse ».

Pour le Dr Barnett, le plus étonnant dans cette découverte c'est le très haut niveau de détail au niveau anatomique de la gravure du cerf de Dunchraigaig Cairn. Elle rajoute que ce niveau de détail anatomique résulte du fait que les humains de cette période décharnaient les carcasses d'animaux pour se nourrir. En découpant et tranchant les carcasses, ces anciens chasseurs ont mémorisé et compris le fonctionnement des muscles et des os des cerfs, et c'est cette connaissance qu'ils ont pu utiliser dans leur art rupestre.

Relevé des gravure de cerfs de 5 000 ans découvertes à l'intérieur du cairn de Dunchraigaig en Écosse. Source : Historic Environment Scotland


Selon l'article de HES, ces gravures pariétales sont totalement inattendues et leur découverte "change complètement l'hypothèse selon laquelle l'art rupestre préhistorique de Grande-Bretagne était principalement géométrique et non figuratif".

Par ailleurs, l'article signale que, si les gravures pariétales sont relativement courantes sur les sites néolithiques de Scandinavie et de la péninsule ibérique, jusqu'à présent, aucun n'était connu en Grande-Bretagne. Avec les découvertes de Kilmartin Glen, des questions se posent concernant la volonté des graveurs de cet art pariétal.

CR


Source
Ancient Origins
Un article de l'historien ecossais Ashley Cowie


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