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Brigitte Senut, paléontologue

Brigitte Senut
Muséum National d'Histoire Naturelle
Département « Histoire de la Terre »
USM 203, UMR CNRS 7207

Brigitte Senut
Pr Brigitte Senut

Brigitte Senut a su concilier une carrière exemplaire dans les plus grandes instances de la Recherche Française et une présence soutenue sur le terrain à la recherche de fossiles. Sa passion pour l'évolution des grands singes et de l'homme la mené au coeur de l'Afrique dans des pays où la politique et les guerres civiles n'ont jamais pu entamer sa volonté et sa ténacité.
Elle se passionne également pour les origines de la bipédie et les différents types de locomotion des hominidés.
Autre action de Brigitte Senut : elle milite pour la plus grande diffusion possible du savoir par l'éducation. Education des étudiants français bien sûr, mais aussi éducation sur le terrain par la construction de musées en Afrique ou la création d'expositions pour les populations locales.

Actualité 2008 : Brigitte Senut a obtenu le Prix Irène Joliot-Curie de la femme scientifique de l'année.
Rare femme dans un milieu d'hommes, elle a déclaré lors d'une interview "Dans un monde de plus en plus difficile pour les femmes... Ils faut qu'elles se battent... qu'elles se battent encore plus... qu'elles se battent de la bonne manière : travailler, travailler encore plus et montrer qu'elles sont présentes..."

Fonctions administratives
- Professeur au Muséum National d'Histoire Naturelle - Département « Histoire de la Terre »
- Professeur invité à l'Université de Kyoto pendant deux mois (1999).

Parcours :
1972 - CB-BG (Chimie-Biologie; Biologie-Géologie), Université Pierre et Marie Curie (Paris VI).
1973 - BG 2 (Biologie-Géologie), Université Pierre et Marie Curie (Paris VI) D.U.E.S.
1974 - C1 Pétrologie ; C2 Géologie Historique Licence ès Sciences, Université Pierre et Marie Curie (Paris VI)
1975 - C3 Géologie Appliquée ; C4 Paléontologie des Vertébrés et Paléontologie humaine Maîtrise de Géologie, Université Pierre et Marie Curie (Paris VI)
1976 - DEA Paléontologie des Vertébrés et Paléontologie humaine ; Laboratoire du Professeur R. Hoffstetter, Université Pierre et Marie Curie (Paris VI)
1978 - Thèse de Doctorat de 3ème cycle : Paléontologie des Vertébrés et Paléontologie humaine. Uiversité Pierre et Marie Curie (Paris VI) Titre : «Contribution à l'étude de l'humérus et de ses articulations chez les Hominidés du Plio-Pléistocène» Soutenue le 23 juin
1978 Directeurs de thèse : Professeurs R. Hoffstetter et Y. Coppens
1987 - Thèse de Doctorat d'Etat ès Sciences Naturelles ; Muséum National d'Histoire Naturelle - Paris VI Titre : «Le coude des primates hominoïdes : aspects morphologique, fonctionnel, taxonomique et évolutif» ; Soutenue le 26 juin 1987 Directeur de thèse : Monsieur le Professeur Y. Coppens

Activités de recherche

Expéditions de terrain
Depuis 1986 : co-direction et/ou direction, gestion financière et logistique des expéditions de terrain en Afrique (Ouganda, Kenya, Namibie, Afrique du Sud, Angola et Botswana).

Intérêts de recherche
- Evolution des grands singes (Oligocène, Miocène, Pliocène) - Dichotomie entre grands singes et hommes (paléontologie, environnement) - Evolution des locomotions chez les hominoïdes fossiles et origine de la bipédie. Phylogénie des hominoïdes.
- Etude des rats-trompe du Miocène inférieur de Namibie
- Biostratigraphie du désert de Namib et désertification de l'Afrique
- Comparaison faunes et milieux Afrique orientale - Afrique australe
- Evolution des systèmes locomoteurs chez les micromammifères

Découvertes
A participé à de nombreuses découvertes de grand singes fossiles en Afrique : Otavipithèque de Namibie (12 à 13 Ma), Ugandapithèque et Kogolepithèque en Ouganda (20 millions d'années), du premier grand singe de 18 millions d'années en Afrique du Sud.
A participé à la découverte à l'automne 2000 d'un hominidé de 6 millions d'années au Kenya, le premier bipède reconnu appelé Orrorin tugenensis.
En 2011 découverte du crâne exceptionellement bien conservé d'un Ugandapithecus major.

Responsabilité d'opération
- Responsable de plusieurs programmes CNRS : GDR, PICS (France-Japon), et plus récemment du GDRI « Origine des grands singes modernes et des hominidés - Rôle des paléoenvironnements est-africains »

Gestion et coordination de recherches
- co-direction de la Palaeontology Expedition to South Africa (1995-2000), co-direction de l'Uganda Palaeontology Expedition, de la Kenya Palaeontologie Expedition et de la Namibia Palaeontology Expedition.


Responsabilités collectives - Participation à l'organisation de la recherche
- Participations à plusieurs conseils et commissions scientifiques
- Nombreuses organisations et co-organisations de colloques en France et à l'étranger
- Rapporteur pour plusieurs fondations scientifiques françaises et étrangères
- Membre de comités de lecture de revues internationales en paléontologie, primatologie et anthropologie.
- Membre de plusieurs sociétés françaises et étrangères : Société Francophone de Primatologie, Association Paléontologique Française, European Anthropological Association, European Palaeontological Association, Palaeontological Society of Southern Africa, Geological Society of Africa, Sciences sans frontières, Association nationale des membres de l'Ordre national du Mérite.


Formation à la recherche et enseignement
Formation permanente, 3 ème cycle, Ecole doctorale Muséum, Cours Publics Muséum sur l'évolution des grands singes, l'origine des Hominidés et les paléoenvironnements, Préparation à l'agrégation et au CAPES; nombreux séminaires à Paris, en province et à l'étranger. Enseignement au Master du Muséum  (Mention : Quaternaire et Préhistoire) Direction de plusieurs thèses et mémoires de DEA.

40 séminaires dans universités françaises et étrangères
Cours publics au Muséum National d'Histoire Naturelle

Publications :
240 publications scientifiques originales + 110 publications de diffusion des connaissances


Bibliographie :
1981 La naissance de l'homme de R. Leakey (traduction de B. Senut)
1981 L'humérus et ses articulations chez les Hominidés plio-pléistocènes
1992 Origines de la bipédie (en coordination avec Yves Coppens)
1999 Les primates ancêtres de l'homme
2001 Article"L'émergence de la famille de l'homme pour l'ouvrage Collectif Aux Origines de l'humanité (Yves Coppens)
2002 L'Afrique et son environnement européen et asiatique (réédité en 2008) Jean Jolly 5préface de B. Senut)
2008 Et le singe se mit debout
2009 Grands singes / homme : quelles origines ?

Prix et distinctions :
Prix Nathalie DEMASSIEUX (Sciences) 1988 de la Chancellerie des Universités de Paris.
Médaille Broca 1988 de la Société d'Anthropologie de Paris.
Médaille de la Fondation Singer-Polignac 1990
Médaille d'argent du CNRS 2000 .
Chevalier dans l'Ordre National du Mérite (Recherche) 2002
Chevalier dans l'Ordre National de la Légion d'Honneur (Recherche)
2008
Prix Irène Joliot-Curie de la femme scientifique de l'année 2008


Diffusion des connaissances
Une centaine de conférences de vulgarisation et nombreuses interviews

Muséographie
Participation à de nombreuses expositions et conception de plusieurs en France comme à l'étranger, notamment en Afrique (Ouganda, Kenya, Namibie). Dans le cadre d'un programme de recherche avec le Kenya, mise en place d'un musée des communautés locales à Kipsaraman au Kenya.


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Photo de Brigitte Senut Copyright Hominides.com
Hominides.com remercie Brigitte Senut pour sa participation à la rédaction de cette page.


Sur Hominides

Les grands singes


La bipédie

A lire
Et le singe
se mit debout !

Brigitte Senut
Brigitte Sénut nous raconte ici sa vie de paléontologue au fil de ses découvertes en Afrique : Orrorin bien sûr, mais aussi des ancêtres des grands singes comme Otavipithèque....
A lire presque comme un roman...
Pour tous (Adultes et adolescents)

En savoir plus sur
Et le singe se mit debout
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Grands singes / Hommes : quelles origines ?
Brigitte Senut
Parmis les hominoïdes, l'homme s'est séparé des autres grands singes il y a plusieurs millions d'années... Brigitte Senut montre par l'étude des restes fossilisés (dents, crâne, squelette post-crânien) le mode de vie de ces ancêtres communs entre l'homme et les grands singes.
En savoir plus sur Grands singes / Hommes : quelles origines ?
Grands singes Hommes : quelles origines ? Brigitte Senut
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Qui sont nos ancêtres ?
Brigitte Senut, Ana Alter, Caroline Hue
L'homme descend du singe, entend-on souvent. En réalité, nous sommes seulement cousins et nous avons un lointain « ancêtre commun »... Cet ouvrage fait découvrir aux enfants les grandes questions que les scientifiques seposent au sujet de nos origines.
Qui sont nos ancêtres ? Brigitte Senut
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A voir
Brigitte Senut, la dame aux fossiles
Phiilippe Ayme
Parfois perçue comme « hérétique » dans son combat contre les idées reçues, Brigitte Senut, professeure de paléontologie au Muséum d'Histoire Naturelle et chercheuse passionnée, a fait de la transmission des connaissances son cheval de bataille.
Questionnant la place de la femme dans la recherche et celle de la science dans nos sociétés, ce film nous fait aussi découvrir le rift kenyan, terre d'Orrorin et de la communauté Tugen qui a su, au fil des missions de Brigitte et de son équipe, s'approprier une science et un patrimoine.
En savoir plus sur Brigitte Senut, la dame aux fossiles
Brigitte Senut - La dame aux fossiles
 
 
 

 
 
Mise à jour Mars 2009