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Ao, le dernier Néandertal - un film de Jacques Malaterre - sortie septembre 2010

Ao le dernier Néandertal
Son sang coule dans nos veines
Jacques Malaterre


Ao le dernier nénadertalUn film-événement
Après la trilogie de documentaires réalisée pour France Télévision (L'Odyssée de l'espèce, Homo sapiens et le Sacre de l'Homme), Jacques Malaterre a réalisé un film sur Néandertal. Le succès international des documentaires a permis au réalisateur de financer un film pour le cinéma qui a été l'un des films-événements de l'année 2010.

L'histoire
Le film est inspiré du livre de Marc Klapczynski, Ao l'homme ancien. A travers la rencontre entre un Néandertalien (Ao) et d'une sapiens (Aki) retenue contre son gré dans un clan, le réalisateur aborde le thème de la disparition de Néandertal. Il veut également lui donner une vraie dimension humaine, le dotant d'émotions, de générosité et même de solidarité. "Il nous fait prendre conscience de ce que nous sommes. Il a vécu beaucoup plus longtemps que nous sur cette planète. Cela devrait nous interpeller" indique Jacques Malaterre.

Les acteurs
Visant le plus large public possible, le réalisateur a fait un casting international. Le rôle titre d'Ao est tenu par Simon Paul Sutton (un acteur de théâtre anglais) et celui d'Aki par Aruna Shields (une actrice indienne). Les acteurs ont été sélectionnés en fonction de leur capacité à exprimer leur sentiments avec leur corps. En effet les acteurs "parleront" un langage spécifique (le néandertalien !) et les images ne seront pas sous-titrées.
(voir Néandertal savait-il parler ? )


Notre avis sur Ao le dernier Néandertal.

Ao le film est une véritable épopée aux temps préhistoriques. C'est à la fois un film d'aventures mais également une approche des rapports humains entre deux espèces qui ont cohabité pendant quelques milliers d'années.
Film d'aventure car on ne s'ennui pas un seul instant durant les 80 minutes du film. Scènes de chasse, de lutte mais aussi migration pour suivre le gibier, Ao est en perpétuel mouvement. A cette époque il n'était pas possible de rester inactif : la recherche de nourriture, d'abri était un besoin impératif et quotidien.
Ao n'est pas seul dans la toundra et dans sa quête pour retrouver son ancien clan il va rencontrer d'autres hommes, les Homo sapiens. Dans le film plusieurs tribus montrent différents aspects de notre espèce. Certaines sont violentes et d'autre plutôt pacifiques. Ao, en tant que néandertalien, différent, est plutôt mal accepté. La rencontre avec Aki et son enfant vont petit à petit modifier la perception que chaque espèce a de l'autre.
Tout le long du film nous allons découvrir un personnage très près de la nature, en harmonie avec la faune et la flore qui l'entoure, une sorte d'écologiste avant l'heure...

La reconstitution historique est conforme à ce que nous savons de l'homme de Néandertal. D'un point de vue cinématographique, ce film est a rapprocher de "La Guerre du feu" qui était, en son temps, devenu la référence sur les films aux temps préhistoriques.

Ao est à la fois un film d'action et d'aventure mais c'est aussi un film qui pousse à la réflexion. Il y a une vraie histoire, de vrais personnage attachants et pas d'effets spéciaux... Une très grande réussite.
A voir, même en famille !


CR

Le film Ao ne présente pas de violence gratuite, toutefois certaine scènes peuvent "heurter la sensibilité" des plus jeunes.



Images tirées du film Ao le dernier Néandertal
Le film permet de visualiser la vie quotidienne de Néandertal : son habitat dans les abris sous roche mais aussi dans des huttes, la chasse qu'il pratiquait, les sépultures qu'il fabriquait pour ses morts...

Aki et Ao les personnages principaux
Aki
Ao

La mort : Néandertal respectait ses morts
De nombreuses sépultures de Néandertal ont été mises à jour. Ossements humains associés à ceux d'animaux, traces de colorants (ocre), tombe creusée ou pierres disposées sur les corps, tout indique que les néandertaliens
avaient des pratiques funéraires.
Les pratiques funéraires à la préhistoire


Mort d'un neandertalien
Sépulture d'un jeune neandertalien
La mort : Néandertal enterrait ses morts.
Les chasses de Néandertal
Néandertal ne chassait pas que le mammouth, le cheval et le bison faisaient également partie de son alimentation... De récentes études indiquent que Néandertal ne consommait pas que de la viande : des coquillages devaient également être à son menu. Son alimentation, sans être aussi variée que celle de Sapiens n'était pas exclusivement carnivore....
Alimentation à la préhistoire
Néandertal chasse le cheval
Chasse au mammouth par néandertal
Chasse au bison par néandertal
   
Habitat de Néandertal
Le plus fréquemment les néandertaliens devaient pour se reposer, construire des huttes en plein air, Mais selon les régions il pouvaient également trouver un abri-sous-roche.
Comme pour Homo sapiens, les hommes préhistoriques n'habitaient pas à proprement parler dans des grottes...
Les habitats préhistoriques
les néandertaliens utilisaient les abris-sous-roche pour de protéger des intempéries
Hutte de néandertaliens en os de mammouths
Site de plein air neandertalien
   
Illsutrations (c) 2010 UGC YM - FRANCE 2 CINEMA photo : Patrick Glaize. Tous droits réservés.

La réalité scientifique
Pour le film, Jacques Malaterre s'est adjoint les services de Marylène Patou-Mathis (Directrice de recherche au CNRS) qui travaille depuis plus de 25 ans sur l'espèce Homo neandertalensis. Elle s'est forgé une vraie connaissance sur Néandertal, son mode de vie, sa culture. Elle a ainsi pu apporter une caution scientifique au film pour éviter les erreurs flagrantes. Dans une interview, elle déclare à propos du film :"Néandertal vivait en symbiose avec la nature, il n'éprouvait pas le désir de changer sa vie. Ao avance dans la neigeIl avait des rites funéraires, donc une pensée métaphysique. On sait aussi qu'il a côtoyé les sapiens. Ces derniers étaient des conquérants et des migrants, moins réticents que lui à la violence."
Marylène Pathou-Mathis fervente défenderesse de Néandertal fait remarquer à juste titre que "Néandertal a vécu pendant 300000 ans, sapiens 170000 ans pour l'instant." Il faut donc véritablement considérer Néandertal comme une espèce éteinte mais dont la longévité sur terre est pour l'instant plus élevée que la nôtre...

Filmographie Jacques Malaterre
L'Odyssée de l'espèce
Homo sapiens
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Extraits du film Ao, le dernier Néandertal



Les avant-premières du film AO, le dernier Néandertal



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Mise en ligne le 25/03/09
Dernière modification le 30/09/10