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Grotte de la Vache

La Vache - Grotte - Meyrals - Ariège - Pyrénées
Comment vivaient les magdaléniens il y a 13 000 ans en Ariège ?


Grotte de la VacheEntrée de la Grotte de la Vache en face de NiauxSituation
En Ariège, une petite cavité moins connue que sa voisine Niaux mérite un petit détour. Située sur la commune d'Alliat, la grotte de la Vache se trouve véritablement en face de celle de Niaux, sur le versant opposé, dans la vallée de Vicdessos.
L'entrée dans la cavité place immédiatement le visiteur face à une énorme concrétion rocheuse naturelle dont la forme évoque le corps et la tête d'une vache. La grotte présente deux porches d'accès qui étaient empruntables dès le Magdalénien.


La Vache à l'entrée de la grotte Naissance de stalagmite
La forme générale de la concrétion naturelle
évoque une vache de profil, la tête à droite
Naissance de stalagmite
La grotte de la Vache continue sa formation...

Historique de la grotte de la Vache
Felix GarrigouLa grotte en tant que cavité était connue depuis très longtemps. Il est même possible qu'elle ait également pu servir d'étable pour les paysans des siècles derniers.
Les premières fouilles préhistoriques sont effectuées à partir de 1866 par le médecin préhistorien Félix Garrigou (photo à droite). C'est sous le plancher stalagmitique qu'il met à jour la couche magdalénienne. Il y découvre de nombreux éléments d'art mobilier, mais aussi de nombeux silex et de l'outillage osseux (sagaies, poinçons, aiguilles à chas). La première salle fouillée porte désormais son nom.
A partir de 1941 une deuxième grande campagne de fouille est attribuée à Romain Robert (conseillé par l'abbé Breuil) qui a découvert une autre salle dans la grotte : la salle Monique. C'est la propre fille de Romain Robert qui, en se glissant dans une infractuosité, a permis de mettre à jour cette cavité de 280m2 ! Les fouilles vont durer 20 ans et permettront de dégager de l'industrie lithique, des foyers et surtout un très grand nombre d'ossements d'animaux (bouquetins, rennes, lagopèdes...), véritables "vestiges des repas paléolithiques".

Plan de la Grotte de la VacheUne grotte qui permet de comprendre le mode de vie des Magdaléniens

Aux temps préhistoriques, il y a 13 000 ans, la grotte de la Vache devait servir d'abri pour des familles de magdaléniens de passage dans ce campement. La faune retrouvée permet de déduire que la grotte était utilisée par l'homme de l'automne à l'hiver. Les ossements étudiés permettent de déterminer l'âge des animaux au moment de leur capture (et de leur mort) : en réalité aucun animal n'a été chassé au printemps ou pendant l'été.
Idéalement exposée sud-est, surplombant la vallée et la rivière, la cavité permettait de suivre les passages d'animaux qui évoluaient une cinquantaine de mètres plus bas, dans le fond de la vallée.
Nomades, ces magdaléniens n'utilisaient pas le silex de mauvaise qualité qu'on trouve dans la région ; ils devaient le récupérer pendant leurs migrations et le rapporter ensuite à la Vache.
Passez la souris sur le plan pour l'agrandir (Spéléoclub du Haut-Sabarthez revu et complété par R. Gailli).

Visite de la grotte de la Vache

La Salle Garigou
Cette première salle a été fouillée de manière moins scientifique que la salle Monique : à cette époque les chercheurs cherchaient surtout les "belles pièces", sans se soucier de la stratigraphie. D'énormes piliers stalagmitiques supportent une voûte assez basse.

Salle Garrigou - Grotte de la Vache Piliers stalagmitiques de la Grotte de la Vache
Vue d'ensemble - Salle Garrigou - Grotte de la Vache
Comme on imagine les vraies grottes...
Piliers stalagmitiques
de la Grotte de la Vache

La Salle triangulaire
Etonnante, cette salle n'a pas délivré de restes préhistoriques mais l'angle que forment ses parois avec le sol (en triangle) donne l'impression étrange de se trouver au centre d'une pyramide... Les tracés digitaux situés gauche en entrant n'ont pas pu être datés formellement : il est impossible de savoir à quelle époque ils ont été réalisés.

Salle triangulaire dans la Grotte de la Vache Tracés digitaux - Salle triangulaire - Grotte de la Vache
Salle triangulaire dans la Grotte de la Vache Tracés digitaux - Salle triangulaire - Grotte de la Vache

La Salle Monique
Cette salle, restée cachée pendant plus de 70 ans, a permis de mettre à jour de nombreux foyers et des restes d'habitat, de repas, de taille de silex... A l'époque magdalénienne elle devait recevoir la lumière du jour à travers la paroi stalagmitique qui a été depuis comblée.
Les ossements retrouvés dans la Salle Monique, reliefs de repas, indiquent que les Magdaléniens consommaient principalement du bouquetin, de l'antilope saïga, de l'isard mais également des lagopèdes, des lièvres et des lapins...

Salle Monique Foyers magdaléniens de la Grotte de la Vache
Vue générale de la Salle Monique Foyers magdaléniens de la Grotte de la Vache
Coupe stratigraphique de la Salle Monique Restes d'ossements d'animaux
Coupe stratigraphique de la Salle Monique Restes d'animaux retrouvés dans la Salle Monique : bouquetin, lagopèdes, lapins...

Les découvertes dans la grotte de la Vache
Les fouilles à la Grotte de la Vache ont permis de mettre un jour un très grand nombre d'artefacts montrant que les lieux ont vraiment été habités sur de longues périodes. Parmis les outils ont a répertorié des silex, des harpons, des pointes de sagaies, et des aiguilles en os...
L'art magdalénien est très richement représenté à La Vache : des ossement d'animaux ont été gravé. Toutes ces pièces représentent la faune qui évoluait à cette époque dans la région, aurochs, lions, rennes... Une partie de ces oeuvres est présentée à la Salle Piette du Musée d'Archéologie de St German en Laye.

Frise des lionnes (détail) - Grotte de la Vache Faon de renne - Grotte de la Vache
Art mobilier Faon de renne

Auroch  tirant la langue Flute
Auroch tirant la langue - dessin
Auroch tirant la langue Flûte

Le petit musée dans la grotte

Musée Grotte de la Vache A la fin de la visite nous vous conseillons de visiter le petit musée qui présente des reproductions d'outils et d'art mobilier retrouvés dans les fouilles de la Grotte de la Vache.
Sans prétention, les vitrines montrent la richesse de cette grotte et la finesse du travail des magdaléniens.

Sources :
Dictionnaire de la Préhistoire, André Leroi-Gourhan.
La grotte préhistorique de la Vache, René Gailli.

Hominides.com remercie le propriétaire de la grotte de la Vache pour l'accueil et les documents qui ont permis la réalisation de cette page.

Cette page fait partie du dossier consacré à La Préhistoire dans les Pyrénées

La préhistoire des Pyrénées


La grotte de la Vache en bref...

Type : Technique Période Occupation Restes humains
Grotte avec plancher stalagmitique

Art mobilier : gravures sur os et bois de renne.
.
Magdalénien moyen - 13 000 ans Non
Dimensions Nombre de représentations     Outils
70 mètres de long Pas de peinture pariétale

    Un silex fiché dans une infractuosité de la paroi
Localisation Accessibilité Date de la découverte Particularités  
Meyrals Pour tous.

1866 pour l'art mobilier    

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Pour en savoir plus sur le Paléolithique, la Préhistoire en Ariège et la Grotte de la Vache

Visite de la Grotte de la Vache
Pratique
Connaître la préhistoire
des Pyrénées
Dominique Sacchi Jean Vaquer
La grotte préhistorique
de la Vache
René Gailli
La visite dure 1h30.
Sans être trop froide, la grotte est fraiche, même en été : pensez à prendre des vétements chauds.
Pas de difficulté majeure dans la grotte.

Horaires des visites
Avril, mai juin et septembre
Tous les jours
1ére visite à : 14 h 30
2ème visite à : 16 h 00

Juillet, août
Tous les jours ( journée continue)
de 10H 00 à 17H 30
(dernier départ en visite 17H 30)

Vacances scolaires de Toussaint, Noël, Hiver, Pâques
Tous les jours
1ére visite à : 14 h 30
2ème visite à : 16 h 00

Tarifs
- Adulte X euros
- Enfants x euros

Informations et réservations
au 05 61 05 88 21
et par e-mail
visitgrotte@live.fr

A la fois guide des Pyrénées préhistorique mais aussi mine d'informations sur la chronologie des différents sites de la région. Très nombreuses photos et documents.
La France du
Paléolithique

Pascal Depaepe
Une synthèse des connaissances sur le Paléolithique en France avec les découvertes les plus récentes, les nouvelles théories sur la conquête de l'Europe, la disparition des Néandertaliens, ou encore la naissance de l'art.
Pour tous publics.
En savoir plus sur La France du Paléolithique
 
La grotte préhistorique de la Vache
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Un petit ouvrage uniquement consacré à la Grotte de la Vache par René Gailli, ami et assistant de Romain Robert qu'il a assisté lors des campagnes de fouille de la grotte.
Beaucoup de photos sur les éléments retrouvés dans la grotte...
Le Magdalénien
Dominique Sacchi
Le Magdalénien L'art du Magdalénien au Paléolithique supérieur, mais aussi la vie des hommes 13 000 ans en arrière : habitat, vêtements, techniques de chasse et traditions culturelles...
Très complet.
amazone  




Mise en ligne le 01/07/11