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Musée de Paléontologie Humaine de Terra Amata - Nice - Provence - Côte d'azur

Musée de Terra Amata - Nice
Le premier musée réalisé sur un site préhistorique


Musée de Terra AmataHistoire et localisation du Musée.
En 1966, lors de travaux de terrassement, un entrepreneur découvre les traces d'une ancienne plage du paléolithique. L'achéologie préventive n'existe pas à cette époque et des fouilles sont apprement négociées par le professeur Henry de Lumley pour étudier le site. Les fouilles vont durer 6 mois, et même parfois de nuit, pour fouller ce site avant sa destruction !
Vue l'importance du site, Henry de Lumley va proposer à la Ville de Nice de garder les éléments du site et de construire un musée.
Terra Amata, une star de la préhistoire
Le site de Terra Amata est connu mondialement et repris dans un grand nombre de communications, documentaires, livres... C'est en fait le plus ancien site européen présentant un foyer maîtrisé par l'homme. Forcément cela force le respect !

Moretti à Terra Amata
En septembre 1976 le Musée de Paléontologie Humaine de Terra Amata est inauguré à l'endroit même (à quelques mètres près) où des Homo erectus avaient établi un campement 400 000 ans plus tôt. Particularité du Musée, il est construit au rez-de-chaussée d'un immeuble d'habitation, celui-là même dont le terrassement avait permis la découverte du site... Sur la façade le sculpteur Raymond Moretti a réalisé une immense sculpture pour illustrer La Place de l'homme dans le cosmos (voir ci-contre)
Le musée, connu mondialement, a reçu en 1977 le titre de "Musée de l'année" et en 2002 a été labelisé "Musée de France".
 
Intérieur Musée de Terra AmataLe Musée de Terra Amata
Pour faire connaître la préhistoire, le musée présente à la fois les collections du site de Terra Amata mais également des outils et ossements retrouvés sur d'autres sites de la région.
Vivant et réactif depuis sa création, le Musée de Terra Amata propose régulièrement des événements ou expositions autour de la préhistoire et de l'archéologie destinés à tous les publics : A la conquête du feu, Idées reçues de la préhistoire (familial) ou En continuité (culturel).

Visite du Musée de Terra Amata

Au rez-de-chaussée vous retrouvez le site préhistorique d'origine et une présentation des hominidés dans le monde. Réparti sur deux étages le musée vous fait remonter dans le temps jusqu'à 400 000 ans, là où se trouve actuellement la ville de Nice.

Reconstitution du site de fouille de Terra Amata
Dès l'entrée, un immense champs de l'un des niveaux de fouille reconstitué s'étale devant vous : c'est le site de Terra Amata, tel que les chercheurs l'ont découvert en 1966. Ce moulage de site est la seule trace qu'il reste de cette scène il y a 380 000 ans. Ici les hommes ont fait du feu, monté des huttes, taillé des outils. Ce sont ces traces de foyer qui ont donné à Terra Amata sa renommée mondiale. En effet le site fait partie des plus anciennes traces de la maîtrise du feu par l'homme en Europe.

Bertrand Roussel est l'auteur du texte La longue histoire de la production du feu.
Moulage du site de Terra Amata
Cendres fossilisées d'un ancien foyer
Site de Terra Amata - Moulage du sol DM
Au fond un panneau présentant la vie des hommes à Terra Amata
Bloc de cendres fossilisées d'un ancien foyer
protégé par un petit "muret" de pierres sur la gauche.
   
Panorama site de Terra Amata il y a 400 000 ans
Reconstitution du site de Terra Amata - Dessin Henri Paech

L'évolution des humanités
Sur votre gauche, une série d'images montre l'évolution de l'homme (et plus précisément des hominidés) sur plusieurs millions d'années. Au mur une grande fresque chronologique représente différentes espèces d'hominidés (Homo erectus, Homo sapiens, Australopithecus afarensis...). Il manque cependant Toumaï, découvert après la création du musée... Des moulages de crânes permettent de se faire une représentation visuelle de nos ancêtres.

Evolution des hommes préhistoriques
Crânes des hominidés
Une grande fresque
pour représenter l'évolution de l'homme.
Les moulages des crânes permettent à tous de se
faire une réprésenation visuelle de nos ancêtres.

A l'étage on découvre la vie des hommes, il y a 400 000 ans, à Terra Amata.
A partir des éléments retrouvés vous découvrirez comment les hommes s'abritaient, fabriquaient des outils, faisaient du feu... Pour comprendre comment les hommes préhistoriques vivaient, différentes salles vous présentent leur environnement : le relief de Terra Amata, la faune locale...

Reconstitution d'habitat préhistorique...
A partir des traces relevées dans le sol, les archéologues ont proposé une reconstitution des huttes fabriquées à cette époque: des branches piquées dans le sol et maintenues par des grosses pierres. A l'intérieur de l'habitat un foyer avait été aménagé. Le musée présente également d'autres types d'habitats de la région mais aussi d'Afrique et de Sibérie.

Voir aussi l'habitat préhistorique
reconstitution de la hutte trouvée sur la plage de Terra Amata
Reconstitution de la grotte du Vallonet
Reconstitution proposée de la hutte retrouvée sur la plage de Terra Amata. A l'intérieur un foyer et de nombreux outils
Plusieurs vitrines montrent les différents types d'habitats préhistoriques : Odulvaï, Grotte du Vallonet (ci-dessus), Terra Amata...

Homo erectus
A Terra Amata c'est l'espèce Homo erectus qui s'est installée sur la plage de galets. Une salle lui est consacrée pour replacer cet hominidé dans son contexte géographique, en Afrique d'abord mais aussi en Asie et en Europe. Aucun ossement n'a été retrouvé que le site de Terra Amata. Seule une dent de lait identifiée récemment est toujours à l'étude. Outre les outils, les traces de foyer et d'habitation, ainsi qu'une empreinte de pas nous démontrent, avec émotion, la bipédie de cet homme.

Voir aussi La bipédie de l'homme, Les traces de pas à Laétoli
Homo erectus archaique - Petralona - Italie
Traces de pas - Homo erectus - Terra Amata
Homo erectus archaïque retrouvé à Pérealona en Italie
Daté entre 160 000 et 240 000 ans
Une trace de pas sur le site de terra Amata
Pied droit de 24 cm de long indiquant une taille estimée de 1,55 m

L'outillage des premiers hommes de Terra Amata
Les fouilles du site de Terra Amata ont permis de mettre à jour une quantité impressionnante d'outils du paléolithique : en majorité des choppers, des pics et des hachereaux... Plus rares, quelques bifaces et du micro-outillage montrent que ces premiers hommes maîtrisaient la taille d'outils.
Voir aussi : Les premiers outils taillés de la préhistoire

Chopping-tool Terra Amata
Pics du site de Terra Amata
L'un des chopping-tools retrouvés sur le site
Quelques pics parmis les 28 découverts sur le site

De très bons chasseurs
Les ossements d'animaux retrouvés sur le site permettent de déterminer le menu alimentaire des hommes préhistoriques à Terra Amata. Certains os présentent des traces de dépeçage ou de percussion. Contrairement à une idée toute faite les premiers hominidés ne chassaient pas que les gros animaux. A Terra Amata, Homo erectus chassait majoritairement le... lapin ! Mais le cerf elafe et l'éléphant antique complétaient également les repas principaux.

Cervus elaphus
Elephas antiqus -demi-machoire
Ramure fossilisée de cerf élafe
Cervus elaphus
Demi-mâchoire d'Eléphant antique
Elephas antiqus

Bonne visite !

Hominides.com remercie Bertrand Roussel, Directeur des collections du Musée de Terra Amata, pour sa participation et son enthousiasme à la réalisation de cette page.
Dernière visite avril 2010.

Pour en savoir plus sur le site de Terra Amata.

Photographies copyright Kroko et Neekoo pour Hominides.com

Terra Amata

 

Le Musée de Terra Amata, côté pratique...

Adresse
:
Musée de Paléontologie humaine de Terra Amata
25, boulevard Carnot
06300 NICE

Horaires d'ouverture :
Le musée est ouvert tous les jours de 10H00 à 18H00 sans interruption, sauf le lundi et certains jours fériés (Noël, 1er janvier, dimanche de Pâques et 1er mai)

Prix :
Entrée libre

Contacts :

T. : 04 93 55 59 93 – Fax : 04 93 89 91 31
www.musee-terra-amata.org

A noter :
Photographie (sans flash) autorisée

Un musée sous un immeuble !
Eh oui le musée est vraiment construit sur le site et sous un immeuble...


Visitez la région PACA préhistorique !
Cette page fait partie du dossier
consacré à la visite des sites et musées préhistorique de la région sud-est de la France (PACA)

Musées et sites de préhistoire de la région sud - est de la France PACA - Provence - Alpes - Cote Azur


 
 
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Deux spécialistes répondent, dans un style simple et accessible aux questions que vous vous posez sur la préhistoire. À travers de nombreuses cartes et illustrations, suivez pas à pas l’évolution de l’humanité et découvrez la vie quotidienne des hommes qui nous ont précédés, la domestication du feu, la tailles des outils...

La préhistoire - Balzeau - de Beaune.
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Quand d'autres hommes peuplaient la terre
Jean-Jacques Hublin

L'ouvrage reprend les origines de l'homme à partir de notre proximité génétique avec les autres grands singes jusqu'à notre histoire récente. Plusieurs thèmes sont également abordés comme le processus d'hominisation.
Une tonne de références et un style parsemé de bonne humeur font de cet ouvrage un livre pédagogique et accessible à tous.

Quand d'autres hommes peuplaient la terre
[Tout public]
 
 


 
Terra Amata
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Terra Amata
Monographie du site de Terra Amata. Sous la direction du Professeur Henry de Lumley, des chercheurs du Laboratoire Départemental de Préhistoire du Lazaret, du Centre Européen de Recherches Préhistoriques de Tautavel, de l’Institut de Paléontologie Humaine et du Musée de Paléontologie Humaine de Terra Amata mais également des chercheurs étrangers et de grandes institutions.
Le présent volume constitue le premier tome de cette importante monographie.

Terra Amata, monographie Tome 1
[Pour étudiants et chercheurs]

La grande Histoire des premiers hommes européens
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La présence humaine est attestée en Europe depuis 1 800 000 ans. Henry de Lumley retrace le parcours, à travers les nombreux sites visités par les hominidés, de la colonisation du vieux continent.
Le site de Terra Amata figure en bonne place parmi l'ensemble des sites étudiés dans toute l'Europe (Tautavel, Dmanissi..)

La Grande histoire des premiers européens.
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Mémoires millénaires
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Richement illustré, un guide pour préparer votre parcours préhistorique dans le sud de la France en région PACA : grottes, abris sous roche, sites de plein air, musées... Tout ce que le sud compte de préhistoire est dans ce guide !
L'ouvrage fait également un rapide tour d'horizon de nos connaissances en préhistoire : art, outillage, évolution de l'homme..

Mémoires millénaires, Guide de la préhistoire en région PACA
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La grande aventure du feu
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Dans la quasi-impossibilité de disposer du feu à l'état naturel, l'homme a dû, depuis les origines, développer des stratégies pour le produire.Pour ce faire les techniques et les objets que nous utilisons sont l'aboutissement d'une longue histoire aujourd'hui méconnue, faite de tâtonnements et de découvertes. Le présent ouvrage se propose de retracer cette histoire et de mettre en lumière la succession des procédés d'allumage du feu des origines à nos jours.

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Mise en ligne le 0105/10