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Des traces de découpes sur des os d'animaux dans l'Ohio il y a 13 000 ans (07/03/12)

La chasse préhistorique dans l'Ohio : des preuves vieilles de - 13 000 ans

Traces de découpes sur un fémur de Megalonyx jeffersoniiDes marques de découpe trouvées sur des ossements datant de l'Age de glace montrent que les hommes préhistoriques dans l'Ohio ont chassé ou piégé des animaux plus tôt qu'on ne le pensait, il y a 13 000 ans. Le Docteur Brian Redmond, conservateur archéologique du Musée d'Histoire Naturelle de Cleveland, est l'auteur principal de cette étude publiée dans le numéro du 22 février 2012 du journal World Archaeology.

L'étude
Brian Redmond et son équipe ont analysé 10 ossements d'animaux retrouvés en 1998 dans les collections du Musée Firelands Historical Society de Norwalk, dans l' Ohio. Trouvés par un membre de la société et co-auteur Matthew Burr, les ossements appartenaient à une espèce de paresseux géant, le Megalonyx jeffersonii. Ce grand herbivore s'est éteint à la fin de l'Age de glace il y a environ 10 000 ans. La datation au radiocarbone de l'os permet d'estimer son âge dans une fourchette comprise entre -13 435 et -13 738 années.
Les chercheurs ont trouvé sur un fémur gauche de l'animal une série de 41 incisions.
Les analyses microscopiques des marques de découpes ont révélé que ce sont des outils de pierre qui avaient été utilisés. Brian Redmond exclut l'utilisation d'outils modernes en métal, de sorte que les marques ne peuvent être le résultat de dommages subis lors de leur exhumation.
La forme des marques indique même qu'elles ont été faites par des éclats de pierre tranchants ou des lames de silex.

Les premières preuves d'activité humaine dans la région
La datation des ossements en fait le plus ancien témoignage de l'activité humaine préhistorique dans l'Ohio, survenant à la fin de la période du Pléistocène. Homo sapiens était donc déjà bien établi dans la région à l'époque. Il découpait donc des morceaux de ses proies avec des outils de pierre avant de les consommer.
"Cette recherche fournit la première preuve scientifique que ce grand paresseux était chassé ou charogné à l'ère glaciaire en Amérique du Nord" a déclaré Brian Redmond.
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Megalonyx jeffersoniiCR

Sources :
SciencesDaily

Photo des marques sur l'os : Research published in World Archaeology reveals the earliest evidence of hunting by prehistoric Ohioans. (Credit: © Cleveland Museum of Natural History)
Photos du Megalonyx jeffersonii (à droite) : Wikipédia

En savoir plus sur le "Firelands Ground Sloth"
Le "Firelands Ground Sloth" qu'on pourrait traduire par le Paresseux terrestre des Firelands appartient donc à l'espèce Megalonyx jeffersonii dont il est l'un des trois seuls spécimens retrouvés à ce jour. Cet imposant mammifère était pourvu de trois énormes griffes à chaque extrémité et devait peser aux environs de 1295 kg, ce qui explique qu'il restait au sol.




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