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Grotte des Combarelles

Les Combarelles - Grotte - Eyzies-de-Tayac - Périgord - Dordogne

L'ancienne remise à l'entrée de la grotte des Combarelles Grotte des CombarellesLes grottes sont situées à 1,5 kilomètre des Eyzies-de-Tayac, au fond d'un petit vallon.
La découverte

C'est le 8 septembre 1901 que la grotte (Combarelles I) a été découverte et reconnue par Denis Peyrony, l'abbé Breuil et Louis Capitan. Il faut toutefois noter que le porche des grottes et la galerie de droite (Combarelles II) avaient déjà été fouillées par Emile Rivière entre 1891 et 1894.
Lors des premières recherches l'abbé Breuil a dénombré 291 gravures réparties en 105 ensembles. A cette époque la découverte était de première importance et permettait d'authentifier d'autres grottes ornées.
L'abbé Breuil a même qualifié les Combarelles "d'énorme pétard dans le monde préhistorique" !

Formation de la grotte des Combarelles
C'est l'écoulement d'une rivière souterraine dans le calcaire qui a peu à peu formé la grotte. Celle-ci mesure environ 300 mètres de long sur une largeur d'un mètre en moyenne.
La température est de 11,5° avec une hygrométrie de 99%.

Vue générale de l'entrée de la grottePréparez votre visite
Le sol a été abaissé pour faciliter la circulation des visiteurs, vous ne serez donc pas obligés de vous contorsionner pour admirer les oeuvres.
Pas de sac, pas de vêtement épais ou ample. Afin de préserver l'éco-système de la grotte et les fragiles gravures, il est bien sûr interdit de toucher ou frotter les parois (ornées ou non).





Réalisation des gravures
Ce sont les hommes de Cro-Magnon qui ont, à l'origine, gravé les parois argilo-sableuses des Combarelles. Des traces de couleurs indiquent que les artistes ont également peint les figures gravées.
Depuis 10 000 ans les conditions climatiques ont évolué et les infiltrations ont eu raison des peintures qui ont progressivement été lessivées. Seules les gravures sont restées intactes.

Datation de la grotte
En 1973, une datation au Carbone 14 des restes osseux trouvés sous le porche a permis de déterminer les dates d'occupations de la grotte :
- 13 680 ans BP pour la partie la plus ancienne
- 11 380 ans BP pour la plus récente.
Entrée de la grotte des Combarelles
Le porche de la Grotte des Combarelles avec à gauche l'entrée vers Combarelles I et à droite l'entrée vers Combarelles II.



Visite de la grotte des Combarelles
Il vous faudra parcourir 70 m avant de voir apparaître les premières représentations. Celles-ci sont particulièrement concentrées sur les 160 derniers mètres de la grotte. Les figures sont très proches les unes des autres, parfois enchevêtrées. Le relevé ci-dessous montre la richesse du site.
Toutes les représentations dans la grotte des Combarelles
Suivant les scientifiques on dénombre de 600 à 800 figures pariétales, de l'animal seul et identifiable, aux signes tectiformes dont on ne connaît pas la signification. Cette différence de comptage s'explique par la difficulté à isoler certaines gravures mêlées, ainsi que par le recouvrement de calcite sur maintes représentations.
Ce voile de calcite n'a pas que des inconvénients : il contribue également à la préservation des gravures !

Les chevaux
La représentation la plus fréquente aux Combarelles est le cheval. Seules, en troupeaux ou superposées avec d'autres animaux, on dénombre plus de 100 figures d'équidés.
Un Cheval dans la Grotte des Combarelles
Tracés de Chevaux dans la grotte des Combarelles - Abbé Breuil
Cheval - Combarelles
Tracé Henri Breuil - Chevaux - Combarelles

Les Rennes
Les rennes de Combarelles sont reconnus mondialement pour la finesse des tracés mais également pour les attitudes naturalistes que les artistes ont su saisir.
L'attitude du "renne buvant" ci-dessous est d'autant plus frappante que l'animal tend le cou vers une infractuosité de la grotte d'ou devait couler initialement de l'eau... L'artiste a donc utilisé la paroi pour donner encore plus de réalisme à sonoeuvre.
Le fameux renne buvant
Les rennes affrontés - Combarelles
Renne buvant - Combarelles
Rennes affrontés - Les Combarelles - Tracé d'Henri Breuil

Félins
Une des figures la plus connue de la Grotte des Combarelles : la lionne. Etonnante de réalisme, la lionne, de profil, semble figée, prête à bondir sur sa proie.
Tête de felin - Combarelles
Gravure felin - Combarelles
Tracé Felin Combarelles
Tête de lionne - Combarelles
La lionne - Combarelles
Tracé de la lionne des Combarelles

D'autres animaux...
Ours - Grotte des Combarelles
Figures enchevétrées cheval, bison - Combarelles
Bisons et Mammouth - Relevé Norbert Aujoulat - Combarelles
Ours (Cliché Peyrony)
Bison et cheval
Mammouth et bison de face

Des figures anthropomorphes
Figure féminine style Lalinde - Combarelles
Figures féminines

Figurations féminines de Couze / Lalinde.
Ce style de figuration très stylisée du corps féminin se retrouve à travers toute l'europe et indique l'appartenance à la culture du Magdalénien récent. Vois le livre Femmes sans tête.

 

Figures féminines
Figures féminines

La grotte des Combarelles en bref...


Type : Technique Période Occupation Restes humains
Grotte ornée Gravures parfois déssinées en noir. Magdalénien - 11 000 à - 13 000 BP Non
Dimensions Nombre de représentations     Outils
125 mètres de long et 2 à 3 mètres de large (en moyenne) plus de 600      
Localisation Accessibilité Date de la découverte Particularités  
Les Eyzies-de-Tayac Pour amateurs 12/09/1901    

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Pour en savoir plus sur Les Combarelles
Visite des Combarelles
Pratique
La France au
paléolithique

Pascal Depaepe
Femmes sans têtes
Alain Bosinski

Vous visiterez La Grotte des Combarelles par petits groupes de 5 - 6 personnes, acompagnés d'un conférencier passionné et passionnant !
Horaires des visites
Ouvert tous les jours sauf le samedi.
- Du 1 novembre au 15 mai sur rendez-vous auprès du service de réservation de Font-de-Gaume.
- Du 15 mai au 15 septembre : 9H30 à 17H30
- Du 16 septembre au 14 mai 9H30 à 12H30 14H00 A 17H30

Jours de fermeture
1 janvier/ 1 mai / 1 novembre/ 11 novembre / 25 décembre.

Tarifs 2010
- Adulte 6,5O euros.
- 18 A 25 ans 4,50 euros.
- Gratuit jusqu'à 17 ans inclus.
Frais de gestion par réservation effectuée 1,50 euro.
Accès limité pour chaque site, réservation obligatoire, environ 1 mois à l'avance.

Visite uniquement sur réservation à la billetterie de Font-de-Gaume.
Téléphone : 05 53 06 86 00
Fax : 05 53 35 26 18
Mail : fontdegaume@monuments-nationaux.fr



 



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Les Eyzies-de-Tayac
JC. Blanchet,
JJ. Cleyet-Merle
Les Eyzies de Tayac
A la fois guide du Périgord préhistorique mais aussi mine d'informations historiques... Indispensable pour découvrir tous les sites
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Femmes sans tête
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Un superbe ouvrage consacré aux représentations dans l'art préhistorique : animaux et humains. Plusieurs pages sur les figures de la Grotte des Combarelles.
Très nombreuses photographies...
 


La Vézère des origines
N. Aujoulat, JM Geneste,
JP Rigaud, A. Roussot
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Mise à jour le 04/12/07