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Le chimpanzé a plus évolué que l'homme... génétiquement !

Plus d'évolutions génétiques chez le chimpanzé que chez l'homme depuis leur séparation...

Séquençage du génome du chimpanzé

ChimpanzéC'est en 2005 que le génome du chimpanzé a été presque entièrement séquencé. Depuis cette date plusieurs équipes de généticiens travaillent sur cette étude riche d'enseignements. Ce séquençage permet également de travailler sur ce qui différencie le chimpanzé de l'homme au niveau génétique.

Avril 2007 - Une étude publiée dans les PNAS

(Proceedings of the National Academy of Sciences)
L'équipe de Jianzhi Zhang de l'université du Michigan a ainsi pu comparer 14 000 gènes partagés par les humains et les chimpanzés. L'étude démontre que les gènes des chimpanzés ont beaucoup plus évolué que ceux de l'homme depuis leur séparation il y a 6 à 7 millions d'années.

Plus de mutations chez le chimpanzé
En clair, les chimpanzés ont connu (et retenu !) plus de mutations génétiques, 233 exactement, sur les 14 000 gènes étudiés. Pour l'homme c'est seulement 154 mutations.
Les généticiens indiquent que cet effet est probablement dû à la taille des populations d'individus. En effet, il y a 6 à 7 millions d'années les ancêtres des chimpanzés étaient beaucoup plus nombreux que nos ancêtres (contrairement à aujourd'hui !).
La sélection naturelle a donc pu jouer un rôle plus important et privilégier ainsi un plus grand nombre de mutations.

Une étude qui bouscule les idées reçues.
Avec son "gros cerveau" très évolué Homo sapiens pensait tout simplement être le primate le plus évolué. Et à partir de ce constat il en déduisait que ses propres capacités cognitives étaient largement supérieures à celles des autres grands singes...


Sources :
PNAS
Sciences et Avenir

News 19/04/07




Voir aussi le dossier consacré aux grands singes.










 

Sur Hominides
- Séquençage de l'ADN du chimpanzé
- Genographic, le programme du National Geographic
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