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13/04/05 Génographic le grand projet génétique sur les origines de l'homme moderne

Génographic, des gènes pour découvrir nos racines
Une étude internationale du généticien Spencer Wells

Un projet ambitieux !
Etablir l'arbre généalogique de l'humanité et en déduire l'expansion des hominidés sur la planète. C'est l'étude des ADN (acide désoxyribonucléique) de nos contemporains qui permettra, grâce aux marqueurs génétiques, de retracer les migrations préhistoriques de l'Homo sapiens.

La méthode
Pour obtenir des résultats statistiques satisfaisants, le projet prévoit de receuillir, sur une durée de 5 ans, plus de 100 000 prélèvements d'ADN auprès de donneurs volontaires du monde entier...
Les échantillons seront ensuite analysés et comparés afin d'identifier les empreintes génétiques de chaque individu.
Elles seront ensuite "regroupées" par type afin d'établir une carte mondiale des branches humaines. Dans un deuxième temps il sera possible de retrouver les mouvements de populations depuis 60 000 ans.

Que sait-on actuellement de l'expansion de l'homme ?

Remontons 60 000 ans en arrière... Il ne reste plus que trois espèces d'hominidés : Homo sapiens, Homo neanderthalesis et Homo Floresiensis (selon les premières études)....
Les Homo sapiens vont progressivement se déployer en dehors du berceau africain et conquérir le monde :
- en Asie centrale
- puis, il y a 45 000 ans, en Australie,
- en Europe, 35 000 ans en arrière
- et enfin aux Amériques depuis 13 000 ans...
Plusieurs théories existent sur l'expansion de l'homme : monocentriste, pluricentriste et intermédiaire (voir le dossier Hominidés sur la conquête du monde).

Qui est Spencer Wells ?
Né en 1969, Spencer Wells, a reçu son doctorat de l'université de Harvard en 1994.
- travaux avec Luca Cavalli-Sforza à l'Université de Stanford.
- direction du groupe de recherche de la génétique des populations au centre Wellcome pour la génétique humaine à Oxford.
- il a été directeur de la génétique des populations d'une compagnie américaine de biotechnologie.
- il est l'auteur de plus de trente publications scientifiques ainsi que du livre The Journey of Man.
- Il a réalisé en 2002, pour la chaîne National Geographic, un documentaire sur l'histoire de l'homme.
Anti-raciste convaincu, il se consacre maintenant à la rédaction de son second livre et à la réalisation de nouveaux documentaires.

Pour en savoir plus sur le projet vous pouvez visiter le site du projet Genographic.

Le projet Genographic est financé par National Geographic Society, la société IBM et la Waitt Family Foundation
13/04/05
 

Sur Hominides
- Homo neanderthalensis

- Homo floresiensis

- Expansion de l'homme

- ADN (lexique)
 
Sur le web
- Sciences et Avenir
Avec les réactions du professeur André Langaney


Stephen Wells
A lire, le premier livre de Stephen Wells : The Journey of Man
(en anglais)...


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