www.Hominides.com
Contacts

Dossiers > De l'homme au singe

Des hommes et des singes - le comparatif !

Homme et singe – points de convergence et de divergence

Hommes et singes : ressemblances et differences
La manière dont on pose la question indique clairement nos a priori.
Et vous, dans votre moteur de recherche, pour arriver jusqu'ici, vous avez tapé ressemblance ou différence ?
Vous cherchez les ressemblances entre l’homme et les grands singes, vous partez donc du principe que nous avons beaucoup de points communs et que nous appartenons à la même famille.
A l’inverse vous souhaitez trouver les différences, c’est donc que, pour vous, l’homme n’est pas un animal comme les autres. C’est pour vous rassurer ?

Un peu de généalogie…
Pour comprendre la place de l'homme sur notre planète détaillons la classification des especes et regardons de plus près la carte d'identitée des Homo Sapiens...
Embranchement : Vertébrés
Classe : Mammifères
Ordre : Primate
s
Sous-ordre : Anthropoidea
Famille : Hominidae (Hominidés)
Genre : Homo
Espèce : Homo Sapiens

Comme cette classification le montre nous sommes très proche du chimpanzé... puique nous partageons la même famille (Hominidés). Il n'y a qu'au niveau du genre que nous nous séparons (Homo pour nous et Pan pour les chimpanzés).
Notre dernier ancêtre commun avec le chimpanzé est évalué vers 6 - 7 millions d’années.


Pour la Science Octobre 2003

Comparatif homme - singe
Sans vouloir jouer le test comparatif de « 60 millions de consommateurs » nous pouvons mettre côte à côte les principales caractéristiques humaines et simiesques.


Homo sapiens
Pan troglodytes
Pan paniscus
Nom commun
Population actuelle
6 milliards
145 à 230 000
15 à 20 000
Durée de vie
+ de 70 ans
+ de 40 ans
+ de 30 ans
Taille
170 cm
100 cm
70 à 90 cm
Poids
60-70 kg
40-50 kg
33 à 45 kg
Reproduction
toute l'année
toute l'année
toute l'année
Gestation
270 jours
230 à 240 jours
230 à 240 jours
Mode alimentaire
omnivore

frugivor, insectivor
carnivore à l'occasion

frugivor, insectivor

La génétique
Suivant les études, l’homo sapiens partage plus de 95% de ses gènes avec le chimpanzé.
C’est peu et beaucoup à la fois. Beaucoup car c’est de fait l’animal le plus proche de nous… et c’est peu car en mettant un chimpanzé et un homme côte à côte, on se rend compte des nombreuses différences physiques qui nous séparent.

En décembre 2003, dans la revue Science, des scientifiques américains publient des résultats étonnants en comparant notre patrimoine génétique avec celui des singes.
Ils ont séquencé et annalysé plus de 7000 gènes chez le primate.
Ils ont ainsi montré que les gènes impliqués dans l'ouïe et l'odorat ont connu une évolution plus rapide chez l'homme. L'apprentissage du langage résulterait donc d'une mise au point de l'acuité auditive chez l'homme.
Le Quotidien permanent- Sciences et Avenir - Décembre 2003
Septembre 2005, voir aussi la news sur le séquencage du génome du chimpanzé.

Du Pan à l'Homo ?
L'université d'état de Wayne, à Détroit (Etats-Unis) a annalysé les 97 gènes fonctionnels de l'homme et du chimpanzé.
La coïncidence entre les deux génomes est de 99.4 % !
Devant tant de ressemblances ils ont proposé de classer les Pan troglodytes et les Pan paniscus dans le genre Homo !
Pour mémoire, actuellement, l'Homo sapiens est l'unique représentant du genre !

Le Monde.fr 28/11/03

Le squelette et la musculature

La plus grosse différence au niveau du squelette se caractérise par notre adaptation quasi exclusive à la bipédie : bassin large et court, trou occipital centré, angle entre l'axe du fémur et le bassin.
En ce qui concerne le crâne : l'homme possède une plus forte capacité crânienne, une face droite, une boîte crânienne ronde...
Homo sapiens
1400 cm3
A noter, une particularité musculaire de l'Homme : c'est le seul primate a posseder des fesses développées.
Pan troglodytes
380 cm3

En savoir plus sur la taille du cerveau et la mesure de l'intelligence...

La bipédie ou plutôt les bipédies

La bipédie n'est pas l'apanage des Homo sapiens. D'autres espèces comme les chimpanzés ou les bonobos utilisent ce mode de locomotion. La seule différence réside dans le fait que seul l'humain l'utilise de manière quasi systématique.

 
Homme
Chimpanzé
Bonobo
Suspension
1 %
50 %
45 %
Quadripédie
0 %
40 %
35 %
Bipédie
99 %
10 %
20 %

En savoir plus sur la bipédie

Le langage
L'homme est le seul animal à posséder un langage très élaboré qu'il peut retranscrire... Cela ne veut pas dire que d'autres animaux n'ont pas trouvé d'autres moyens de communication. D'autres mammifères comme le dauphin ou la baleine communiquent mais sans que nous ayons réussi à déchiffrer leur langage.
D'autres singes communiquent également et sont même capables d'apprendre et d'associer des mots, des signes...

En savoir plus sur les origines du langage.
Lire également un article de Fabrice Garcia sur La curiosité animale et humaine : de l'origine des cultures et du langage.

L'utilisation d'outils
L'homme n'est pas le seul à utiliser des outils. Les singes, eux-mêmes, inventent des outils généralement pour se procurer de la nourriture : paille à termites, pierre ouvre-graine... Ce que nous observons dans la nature nous prouve un peu plus chaque jour que l'utilisation d'outils ou le détournement d'objets n'est pas du tout réservé à l'homo sapiens.


Latéralité - Droitier ou gaucher ?
Nous sommes là face à une vraie différence entre l'homme et les autres animaux. L'homme est seul primate à avoir une prédominance droitière à 90%. Les chimpanzés ou les gorilles sont ambidextres : ils utilisent aussi bien la main gauche que la main droite.

Pour finir, dressons le portrait de notre ancêtre à la croisée des chemins entre les Homo et les Pan... d'après Pascal Picq.
Le DAC (dernier ancêtre commun) devait avoir les caractéristiques suivantes:
• taille : environ 1m pour 30 à 40 kg
• capacité crânienne de 300 à 400cc environ
• arboricole, mais avec un répertoire locomoteur incluant la bipédie (jusqu'à 20 % de bipédie chez les bonobos)
• omnivore
• mode de vie en communauté
• ce sont les femelles qui quittent leur "famille" pour se reproduire
• usage d'outils
• capacité d'imiter
• conscience de soi
• capacité de montrer, d'apprendre
En plus :
Les grands singes
Un dossier en ligne sur les grands singes et leurs origines... Bonobos, chimpanzés, gorilles, orangs-outans, hommes, ils sont tous là !
Dossier : Les grands singes

Pour aller plus loin...    
Le singe en nous
Frans de Waal
Au commencement était l'homme
de Toumaï à Cro-Magnon
Pascal Picq
Les grands singes, l'humanité au fond des yeux
Pascal Picq, Dominique Lestel, Vinciane Despret et Chris Herzfeld.
Acheter Le singe en nous - Frans de Waal
Acheter Le singe en nous - Frans de Waal
Nous ne descendons pas du singe, nous sommes des singes.
Découvrez en quoi notre comportement ressemble beaucoup à celui des chimpanzés ou des bonobos.

Et pour tout savoir sur le DAC... lire :
Au Commencement était l'homme
De toumaï à Cro-Magnon
"Un extraordinaire voyage au commencement de l'homme pour enfin
savoir et comprendre qui nous sommes."
Pascal Picq.



Gorilles, chimpanzés, orangs-outans, bonobos : les grands singes photographiés ici ont tous un visage, témoignage visuel de leur identité personnelle...
           
Ces belles intelligences
Maddalena Bearzi, Craig Stanford

       
Ces belles intelligences
Nouveauté
Les grands singes et les cétacés font également preuve d'intelligence, de culture et d'innovation... Découvrez les comportements de ces espèces qui ressemblent parfois beaucoup à l'être humain...
Plus sur Ces belles intelligences