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Des traces de l'alimentation de Néandertal à Gilbraltar (24/09/08)

Le menu de Néandertal plus diversifié que prévu...
Néandertal ne consommait pas que de la viande !

Jusqu'à présent les études sur l'alimentation de l'homme de Néandertal indiquaient que celui-ci était essentiellement carnivore. Une nouvelle étude montre un régime beaucoup plus diversifié.

Qui ?
C'est dans la revue PNAS qu'une équipe internationale dirigée par le professeur Chris Stringer (Natural History Museum, Londres) a choisi de présenter les premiers résultats de son étude.

Où et quand ?
Les fouilles sont en cours à Gibraltar dans les grottes de Vanguard et de Gorham qui avaient déjà permis de trouver des restes de l'outillage de l'homme de Néandertal.
Plusieurs restes d'animaux avaient déjà été découverts comme le bouquetin, le cerf rouge, le sanglier, l'ours et le lapin. La datation au Carbone 14 des restes de charbons carbonisés indique que la grotte était fréquentée il y a 28 000 ans.


L'étude
L'étude des sites a permis de mettre à jour les restes des repas de Néandertal qui ne sont donc pas constitués uniquement de viande...
Des ossements de phoque, dont une omoplate, montrent clairement que celui-ci était au menu des néandertaliens. Les traces de cuisson sur les os épais indiquent que les hominidés recherchaient également la moelle.
Des morceaux d'os de dauphin ont également été mis à jour. Les scientifiques pensent toutefois que les préhistoriques profitaient de l'échouage d'un animal mort pour le consommer.
Au menu également, les restes de poissons, de mollusques, de coquillages. Les traces de brûlures sur des moules montrent que Néandertal devait les cuire pour qu'elles s'ouvrent plus facilement.
Sur de nombreux ossements l'équipe a retrouvé des traces de découpe avec les instruments de Néandertal, composés de silex et de pierre.

Implications
Cette nouvelle découverte enrichit notre connaissance de Néandertal et de son mode de vie. Là où l'on ne voyait qu'un carnivore fruste et quasi animal, on découvre un hominidé capable de diversifier son alimentation et même de "cuisiner"...
Battue en brèche également la théorie qui voulait que l'homme de Néandertal ait disparu car incapable de tirer partie de son environnement face à la concurrence de Sapiens...
Encore un mythe qui tombe !

En 2010, une nouvelle étude montre que Néandertal consommait également des végétaux , des tubercules...

C.R.

Sources :
BBC en anglais


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Une étude publiée en juillet 2009 montre qu'Homo sapiens consommait du poisson il y a 40 000 ans.

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