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Abri du Poisson - Abri Lartet - Abri sous roche - Gorges-d'Enfer - Périgord - Dordogne

Abri du poisson

Situation

C'est sur la commune des Eyzies-de-Tayac que l'on trouve, à quelques kilomètres de la ville, le vallon de Gorges-d'Enfer. C'est une véritable entaille dans la roche calcaire, propice à la formation de grottes et d'abris sous roche. On dénombre sept sites préhistoriques sur trois-cent mètres carrés ! Parmis eux figurent l'Abri du poisson et l'Abri Lartet. Ce dernier, découvert en 1863 par Edouard Lartet et Henry Christy, est maintenant vidé de son contenu mais reste accessible.

Abri Lartet et Christy
Abri Lartet et Christy
Entrée de l'Abri duPoisson

Une découverte mouvementée
Si l'abri du Poisson a été découvert en 1892 par Paul Girod, ce n'est que vingt ans plus tard, en 1912, que la fameuse sculpture du saumon a été identifiée par Jean Marsan...
La découverte était à ce point extraordinaire que le Musée de Berlin décida de se porter acquéreur. C'était à l'époque chose courante et toutes les trouvailles faites sur les sites archéologiques risquaient d'être revendues rapidement à des amateurs ou des musées.
On a longtemps attribué cette manipulation à Otto Hauser
(antiquaire Suisse et revendeur d'objets de fouilles à Laugerie-Haute) mais les articles publiés par Brigitte et Gilles Delluc ainsi que le récent ouvrage de Randall White (L'affaire de l'Abri du Poisson) montre que Hauser n'était pour rien dans cette affaire.
Le découpage prévu Denis Peyrony alerte les autorités pour faire échouer le projet. Le ministère des Beaux-Arts fait apposer les scellées le 11 décembre de la même année. Le poisson est finalement resté en place mais porte encore les stygmates de sa tentative d'enlèvement.
Voir aussi L'affaire de l'abri du poisson aux Eyzies : Otto Hauser non coupable, par Brigitte et Gilles Delluc.
Quand Denis Peyrony raconte l'histoire...
"... Le premier, dit "Abri du Poisson", est actuellement fermé. Il a été fouillé en 1892 par MM. Girod et Massénat. Il contenait deux niveaux : l'un auragnicien, l'autre périgourdin.
En 1912, un Sr Marsan y découvrit, gravé sur la voûte, un poisson et une tête de d'oiseau de proie. Cette oeuvre d'art, vendue en secret aux Allemands par M. Delprat, ancien maire de Manaurie, était sur le point d'être détachée et expédiée à Berlin, lorsque le Ministère des Beaux-Arts arrêta les travaux et fit procéder à l'expropriation.
Grâce à cette mesure, ce chef-d'oeuvre d'art quaternaire nous a été conservé dans le cadre où il a été conçu et exécuté..."
Les Eyzies et les environs
, Denis Peyrony 1934.

Le poisson
Unique gravure restante au plafond de l'abri, le saumon représenté est exceptionnel par la rareté des représentations pariétales de poissons dans le monde (environ une dizaine). La datation de - 25 000 ans lui octroie également le titre du plus vieux poisson sculpté dans la roche.

Aumon bécard -  Abri du Poisson - Les Eyzies
Un réalisme presque naturaliste...
La taille de la sculpture de 1,05 mètre est supposée grandeur nature.
Les nombreux détails représentés permettent de reconnaître des caractéristiques de l'espèce et la période à laquelle le poisson a été pêché (dans la Vézère toute proche)...
Machoire recourbée caractéristique su saumon bécard - la mâchoire inférieure est recourbée en crochet ce qui est caractéristique du saumon mâle après le frai (fécondation des oeufs). Le saumon est alors appelé bécard, ravalé ou charogard.
- sept barres au-dessus du poisson représentent la nageoire dorsale. Toutefois cette partie est nettement séparée du reste du poisson, sans qu'il existe une explication.
Les 7 traits représentant la nagéoire dorsale du saumon
La mâchoire du bécard   La nageoire dorsale

La main
Ce n'est qu'en 1975 qu'une "main négative" a été découverte (C. Archambeau et A. Roussot) peinte sur le plafond de l'abri, . De nombreuses traces de peintures noires et rouges dans les infractuosités de la roche laissent penser que le plafond de l'abri était entièrement peint. Ceci est malheureusement invérifiable car en 1917 l'abri a été lessivé et brossé pour éliminer les lichens qui envahissaient les lieux.
A noter, le constraste a été accentué sur l'image pour faire apparaître la main plus clairement
(voir aussi l'article sur les mains positives et négatives dans la préhistoire).

Des fragments de voûtes

Plus d'une centaine de fragments du plafond a également été retrouvée dans les couches qui formaient le sol de l'abri. Se référant à la stratigraphie des lieux, Denis Peyrony a daté ces fragments d'une époque antérieure au Périgordien. Comportant des traces de couleur rouge et noire, les éléments graphiques sont difficilement identifiables mais peuvent faire penser à des silhouettes animales.


L'Abri du Poisson
Type Technique Période artistique Période d'occupation Restes humains
Abri sous roche Gravure et peinture - 25 000 ans
Gravettien
Deux périodes Aurignacien, Périgordien non
         
Dimensions Nombre de représentations     Outils
Cavité semi-circulaire large de 8 m et profonde de 7 m.
Hauteur de plafond : 2,5 m.
Deux encore visibles     non
         
Localisation Accessibilité Date de la découverte Particularités  
Près de la ville des Eyzies-de-Tayac Pour amateurs et débutants. 1892 Classé Monument Historique le 29/03/1913  
         
Visite de l'Abri du Poisson - Infos pratiques
La visite
Vous visiterez La Grotte de L'Arago par petits groupes de 15 personnes, en vous promenant parmi les chercheurs au travail.

Horaires des visites
Visite uniquement sur réservation à la billetterie de Font-de-Gaume, proposée avec la visite de Laugerie Haute.
Téléphone : 05 53 06 86 00
Fax : 05 53 35 26 18


Pour en savoir plus sur l'Abri du poisson

Les abris du Poisson et du Cap Blanc
JJ. Cleyet-Merle
L'affaire de l'Abri du Poisson
Randall White
Les abris du poisson et de Cap Blanc

L'abri du Poisson à Gorge d'Enfer est un joyau d'art pariétal, avec ses fragments de peinture bichrome... L'abri du Cap-Blanc présente une frise sculptée de chevaux considérée comme un des plus grands chefs-d'oeuvre de la sculpture monumentale de l'art quaternaire...

Affaire de l'abri du poisson
Un autre point de vue sur la découverte de l'abri du poisson ou Peyrony n'est pas aussi sympathique et Hauser pas vraiment antipathique...
Lire la critique du livre L'affaire de l'abri du Poisson
Le livre Les abris du Poisson et du Cap-Blanc
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Les Eyzies-de-Tayac
JC. Blanchet,
JJ. Cleyet-Merle
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N. Aujoulat, JM Geneste,
JP Rigaud, A. Roussot
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Crédits photos en extérieur : Kroko - le 01/12/05
Mise à jour le 22/02/07