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Alimentation de Néandertal... plus carnivore que végétarien...(27/04/16)

Le régime alimentaire de Néandertal : 80% de viande, 20% de végétaux
Une étude isotopique éclaire plus précisément et confirme les habitudes alimentaires des représentants de l'espèce Homo neanderthalensis

Etude istopique du néandertalien de Spy pour découvrir son régime alimentaire


Une équipe de scientifiques (Senckenberg Center for Human Evolution and Palaeoenvironment) a étudié le régime alimentaire de Néandertal en se basant sur les proportions isotopiques contenues dans le collagène issu des ossements humains. Si Néandertal consommait en majorité de la chair de certains herbivores, il agrémentait régulièrement  son menu de végétaux... L'équipe, basée à Tübingen, a publié les résultats de l'étude dans la revue Journal of Human Evolution and Quaternary International. Le collagène est un composant organique essentiel du tissu conjonctif dans les os, les dents, les cartilages, les tendons, les ligaments et la peau.
Le collagène des os de Néandertal donne les clefs de son alimentation.

Photo Néandertal : crâne de l'Homme de Spy © Bocherens
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Les découvertes des gisements en Belgique  

Les régimes paléo sont aujourd'hui à la mode. Il est même assez "tendance" de se référer aux hommes préhistoriques pour justifier le retour à une nourriture simple et sans adjuvants. Mais sait-on vraiment quel était le régime alimentaire de nos ancêtres et plus particulièrement celui de l’Homme de Néandertal ?
Pour le professeur Hervé Bocherens "nous avons pu déterminer que la première source de nourriture était constituée de la chair de grands herbivores, comme les mammouths et les rhinocéros laineux."
Deux gisements préhistoriques en Belgique (la grotte de Spy et la «Troisième Caverne» de Goyet,  fréquentés il y a 40 à 45 000 ans) ont permis l'étude d'une grande quantité d'ossements d'animaux (mammouths, rhinocéros laineux, chevaux sauvages, rennes, bisons d'Europe, hyènes des cavernes, ours, lions et loups) ainsi que quelques restes d'Homo neanderthalensis. Les études isotopiques du collagène ont montré que le régime alimentaire de Néandertal s'écartait en partie de celui des autres animaux prédateurs.

Le régime alimentaire de Néandertal et des autres prédateurs
«Préalablement, il apparaît logique que les Néandertaliens aient chassé les mêmes proies, sur le même territoire que les prédateurs aux alentours », explique Bocherens, et il ajoute: "nos résultats montrent que Néandertal et les autres prédateurs occupent chacun une niche très spécifique.
Les hyènes, loups et lions des cavernes préfèrent les proies plus petites comme les rennes, les chevaux sauvages ou les bisons des steppes. De leur côté, les Néandertaliens se sont spécialisés dans les grands herbivores tels que les mammouths et les rhinocéros laineux ".
Mais ces hominidés disparus n'ont pas uniquement consommé de la viande. La composition isotopique des acides aminés trouvés dans le collagène démontre que la matière végétale constituait environ 20 pour cent de leur régime alimentaire. "Dans cette étude, nous avons pu pour la première fois, déterminer quantitativement la proportion de nourriture végétale dans le régime alimentaire des Néandertaliens". indique Bocherens.
Les régimes alimentaires des predateurs de la préhistoire
Les différents prédateurs et leurs proies © Bocherens

Élargissant le sujet, les scientifiques de Tübingen espèrent que leurs études conduiront à une meilleure compréhension de ce qui a causé l'extinction de l'homme de Néandertal il y a environ 40000 ans. " Nous accumulons de plus en plus de preuves que l'alimentation n'a pas été un facteur décisif dans les causes de la disparition de Néandertal qui a laissé sa place à l'homme moderne », dit Bocherens en conclusion.

C.R.

Sources
Sciencedirect
Sciencedaily 
Senckenberg



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