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Helmut, le squelette de mammouth très complet découvert en France (10/11/12)

Qui a chassé le mammouth en France à Changis-sur-Marne ?
Un squelette de mammouth très complet a été découvert en Seine-et-Marne. Selon les premières estimations, Helmut (le mammouth !) aurait vécu entre - 50 000 et - 200 000 ans...

Un squelette de mammouth en France Des chercheurs qui travaillaient sur un site archéologique datant de l'époque romaine ont eu la surprise de découvrir dans cette carrière les restes d'un mammouth très bien conservé (c'est le quatrième en France).
Si les ossements viennent juste d'être présentés au public, la trouvaille a été faite cet été par les équipes de l'INRAP (Institut de Recherches Archéologiques Préventives).  Une fouille de sauvetage a été rapidement mise en place depuis début octobre. (En photo l'un des humérus du mammouth)

La découverte
Les premiers ossements ont été découverts à plus de 2 mètres de profondeur. Dans le sol sableux, les chercheurs ont déjà exhumé un squelette très complet : le crâne, les omoplates, les défenses, fémur, humérus, mandibule et plusieurs vertèbres...  Le sexe du sujet, qui devait avoir entre 20 et 30 ans au moment de sa mort, n'a pas encore pu être déterminé : mâle ou femelle ?
Les restes osseux, toujours en connexion, sont très bien conservés ce qui va permettre des analyses approfondies au Muséum National d'Histoire Naturelle.
A proximité du crâne les chercheurs ont découvert également plusieurs éclats de silex. A noter le nombre des ossements retrouvés laisse penser qu'il y a peut-être deux squelettes de mammouths...


Helmut le mammouth
D'après les premières études, le fossile appartient à l'espèce Mammuthus primigenius, appelé communément mammouth laineux du fait des longs poils qui recouvraient son corps. Cette espèce pouvait atteindre 3,4 mètres au garrot et peser entre 4 et 6 tonnes. L'espèce s'est éteinte il y a 10 000 ans.
Pour Vincent Charpentier (Inrap ."C'était un mammouth dans la pleine force de l'âge, âgé d'une trentaine d'années (cet animal pouvait vivre jusqu'à environ 60 ans), qui mesurait environ 3 mètres au garrot".

L'une des défense de mammouth découverte sur le site de Changis-sur-Marne Les omoplates du mammouth de Changis-sur-Marne
Défense du mammouth Les deux omoplates

Comment est mort Helmut ?
Silex découvert à coté d'Helmut le mammouthLa présence d'éclats de silex sur le corps montre que l'animal a peut être été abattu ou simplement dépecé sur place. L'équipe recherche des éventuelles traces caractéristiques de découpes sur les ossements. Par ailleurs, l'étude des silex peut également révéler l'utilisation qui en était faite...
A l'époque où vivait ce mammouth, en Europe, les seules preuves d'humanité sont celles de Néandertal. C'est donc lui qui aurait chassé ou dépecé la bête.
Pascal Depaepe, répondant à une interview de France Info déclare, « est-ce que ce mammouth s'est échoué, il s'est enlisé... est-ce qu'il est mort naturellement et qu'il a été charogné par les hommes de Néandertal ou est-ce que ce mammouth a été chassé et abattu à cet endroit-là par des hommes de Néandertal ? ».

Souvent présenté avec des possibilités cognitives faibles, Néandertal va peut-être, grâce à cette étude, passer du rôle relativement passif de charognard, à celui, plus valorisant, de chasseur de mammouths.

Une fois l'étude du squelette faite, un moulage du fossile de mammouth sera certainement exposé au Musée de Préhistoire de Nemours.

CR

Sources et photos Denis Gliksman, Inrap
INRAP
France Info


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