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Présence de Néandertal en Pologne il y a 90 000 ans (02/02/10)

Trois dents de Néandertal en Pologne...
Découverte à Stajna (Pologne) d'ossements, dont des dents attribuées à Néandertal et datées de 80 à 100 000 ans.


La découverte de 3 dents appartenant à des hommes de Néandertal a été publiée dans la revue scientifique allemande Naturwissenschaften le 28 janvier 2010. L'équipe de chercheurs est dirigée par Mikolaj Urbanowsk, archéologue à la Szczecin University (Pologne).
Dent de néandertalien découverte à Stajna en Pologne

La découverte
C'est dans la grotte de Stajna (au nord des Carpates) que les archéologues ont mis au jour un grand nombre d'éléments : des outils en silex, une pièce en bois de renne mais aussi des ossements d'espèces disparues comme le mammouth, l'ours des cavernes et le rhinocéros laineux.

Parmis les ossements d'animaux et les outils, les chercheurs ont découvert 3 dents (voir image ci-contre) qu'ils ont pu attribuer à l'espèce Homo neanderthalensis. L'analyse de l'une d'entre elle a permis de déterminer que son propriétaire devait avoir 20 ans au moment de son décès il y a entre 80 et
100 000 ans.

Une preuve directe de la présence de Néandertal en Pologne
Si des précédentes découvertes montraient que Néandertal avait séjourné en Pologne, ce n'était que des preuves indirectes comme des outils qu'il avait fabriqués.
Ces trois dents sont donc des preuves irréfutables de la présence d'Homo neanderthalensis dans la région.

Un chasseur de gros gibier
Sur les ossements d'ours des cavernes les archéologues ont découvert des entailles démontrant que l'animal a été dépecé et consommé par les néandertaliens. Mikolaj Urbanowsk déclare "Les ours des cavernes étaient des animaux imposants et dangereux... donc les néandertaliens devaient être d'excellents chasseurs"

Une sépulture volontaire ?
Les dents ont été retrouvées à proximité des outils en silex, ce qui permet aux chercheurs d'émettre l'hypothèse que le site pourrait être une sépulture primitive. Une piste pour imaginer que les néandertaliens croyaient en une vie après la mort ?

Jeffrey Schwartz (Professeur d'anthropologie à l'Université de Pittsburgh) a déclaré que "la découverte est importante parce qu'elle établit que les néandertaliens vivaient dans une région où, jusqu'à présent, il n'y avait pas de preuve directe de leur présence. Cependant, il n'y a pas de preuves suffisantes à ce stade de l'étude pour tirer des conclusions sur la possibilité que ce site soit une sépulture."


Photo : Department of Archaeology, Institute of History and International Relations, Szczecin University  AP Photo

Sources :
USNews
The New-York Times




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