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Grotte de Bernifal

Bernifal - Grotte - Meyrals - Périgord - Dordogne
Mammouths, tectiformes et visite atypique...


Entrée de la Grotte de BernifalGrotte de BernifalSituation de la grotte de Bernifal

A 6 km des Eyzies-de-Tayac, en pleine forêt, la grotte de Bernifal se trouve sur la commune de Meyrals. A partir de la route qui mène à Sarlat il faut compter 500 mètres de marche à pied pour accéder à la grotte sur la rive gauche de la Beune. Cette petite « balade » en forêt se fait en compagnie de votre guide.


La découverte de la grotte de Bernifal
En 1898 la grotte est découverte (mais non fouillée) après un éboulement partiel de la voûte. L’ancienne entrée naturelle était bouchée depuis plusieurs millénaires. En 1902 Denis Peyrony est le premier à étudier la cavité en passant par "une étroite cheminée ouverte dans la voûte de la première salle".
La grotte de Bernifal est classée Monument Historique en 1904.

Plan de la grotte de Bernifal

Etudes de la grotte de Bernifal

Une première note sur la grotte fut écrite en 1902 dans les mois suivant la découverte. Elle est signée par L. Capitan, H. Breuil et D. Peyrony.
En 1928 l'abbé Breuil reprend les investigations et effectue des relevés d'une cinquantaine de figures. Une partie de cette étude sera publiée en 1952 dans Quatre cents siècles d'art pariétal.
Dans les année 1970-1980 Chr. et Cl. Archambeau découvrent de nouveaux tracés.
En 1984 l'équipe dirigée par A. Roussot dénombre plus de 110 figures.
Parallèlement Denis Vialou et A. Vilhena Vilar trouvent, dans les années 80, de nouvelles gravures et unités graphiques peintes.
G. et B. Delluc et D. Vialou publient en 1995, avec un plan, l'étude complète de H. Breuil, demeurée jusque là inédite (Une étude de l'abbé Henri Breuil sur la grotte de Bernifal (Meyrals), "Bull. de la Soc. hist. et arch. du Périgord, 122, p. 21-37, 4 pl.)

Au total, à l'heure actuelle, on dénombre 125 figures dans la grotte de Bernifal, dont 50 représentations animales.
Il n'y a plus d'études en cours dans la grotte.




Visite de la Grotte de Bernifal

Intérieur de la grotte de BernifalLes visiteurs empruntent à nouveau l’entrée naturelle de la grotte qui a été désobstruée en 1935 par Denis Peyrony.
Une fois la vieille porte en fer ouverte, la grotte de Bernifal, totalement plongée dans l’obscurité s’ouvre à vous : il n’y a pas d’électricité dans la cavité. Toute la visite va se faire dans le noir à la lueur d’une modique lampe d'un vieux phare de voiture recyclé en projecteur !
La grotte est constituée de trois " salles" reliées par des corridors assez ressérés :
- la première salle, la plus grande, mesure 22 mètres de long sur 8 mètres de large au maximum. Les représentations y sont les plus mal conservées.
- la deuxième, de 12 mètres de long sur 5 mètresde large ; on y trouve la majorité des peintures préhistoriques.
- la dernière 20 mètres sur 15…
La grotte est très humide, la luminosité inexistante, le sol glissant, bref faites attention à garder votre équilibre et à ne surtout pas vous appuyer sur les parois !

Les représentations dans la grotte de Bernifal
Pour une grotte relativement petite la grotte de Bernifal permet de découvrir un grand nombre de figures différentes, représentatives ou non. 25 mammouths, 8 équidés, 1 asinien, 7 bovinés (bisons et aurochs) et 2 cervidés démontrent la richesse de la cavité. Une dizaine d'animaux non identifiés complètent ce bestiaire.
En plus de la faune, les parois de Bernifal présentent 13 tectiformes, des mains négatives et enfin, "objet de convoitise", un visage humain.
A noter, la Grotte de Bernifal, contrairement à la grande majorité des sites, présente en un même lieu de nombreuses techniques d'art pariétal : gravures, peintures, peinture soufflée (pour les mains).

Les mammouths
Plus de 20 représentations de mammouths à Bernifal. C'est beaucoup pour une seule grotte mais beaucoup moins que dans la grotte des cent mammouths, la grotte de Rouffignac. Le style des figures est souvent rapproché de celui des Combarelles ou de Roufiignac.

Mammouth et masque humain dans la grotte de Bernifal Mammouth gravé dans la grotte de Bernifal
Le mammouth et le masque humain cachés de Bernifal
découverts récemment
Un mammouth gravé
Mammouth peint Bernifal Relevé d'un mammouth de Bernifal
Une silhouette de mammouth très simplifiée Relevé par H. Breuil d'un mammouth de Bernifal

Les autres animaux
Utilisant régulièrement le relief de la paroi, les magdaléniens ont pu mettre en valeur les gravures ou les peintures d'animaux. Simple trait peint ou gravure avec une pointe de silex, là aussi les "artistes" ont utilisé plusieurs techniques pour orner la roche.

Bouquetin peint - bernifal Bison gravé grotte de Bernifal
Bouquetin peint Bison gravé




Mains et figure humaines
Les représentations humaines dans l'art pariétal sont assez rares. Souvent schématiques elles représentent un individu sans détails. Les représentations du visage sont encore moins fréquentes... Bernifal vous offre le privilège de voir un homme préhistorique dans un face-à-face hors du temps...

A Bernifal il existe deux sortes de mains représentées : les mains négatives, qui apparaissent en projetant du colorant sur la main, et des mains gravées dans la paroi, sous forme de traits (voir photographie à droite).

Mains gravées de Bernifal
Les mains gravées

Visage humain peint à Bernifal Mains négatives à Bernifal
Un "visage préhistorique" qui utilise les formes de la paroi sur laquelle des pigments ont été appliqués. Les mains négatives laissées par nos ancêtres,
comme une signature ?



Les signes et tectiformes
On dénombre 13 tectiformes qui sont des signes en forme de toit ou de hutte... mais attention à ne pas interpréter cela comme des maisons ! On ne connaît pas la signification exacte des tectiformes et aucune hypothèse n'est vraiment convaincante. Si la plupart des tectiformes sont gravés, un seul est peint et mis en valeur par la coloration et sa localisation (photographie à droite).
Tectiforme peint de Bernifal
Signes Tectiformes découvert par l'abbé Breuil Nappe de points paroi de Bernifal
Signes tectiformes Signes sous forme de points

C.R.

Sources :
Une étude de l'abbé Henri Breuil sur la grotte de Bernifal (Meyrals), Brigitte et Gilles Delluc et Denis Vialou(1195).
Connaitre la préhistoire en Périgord, Brigitte et Gilles Delluc.
La Vézère des origines, Norbert Aujoulat.
Guide des grottes ornées paléolithiques ouvertes au public, Denis Vialou.

A voir également :
Le dernier paysan préhistorien, un documentaire de Sophie Cattoire sur la grotte de Bernifal

Photos copyright Gilles et Brigitte Delluc, excepté la vue extérieure de la grotte (CR).

Préhistoire dans le Périgord
Préhistoire au Périgord

La grotte de Bernifal en bref...

Type : Technique Période Occupation Restes humains
Grotte ornée

Gravures et peintures Magdalénien moyen entre -12 et -14 000 ans Non
Dimensions Nombre de représentations     Outils
90 mètres de galeries, salles et diverticules 125 gravures et peintures dont 50 représentations animales

    Un silex fiché dans une infractuosité de la paroi
Localisation Accessibilité Date de la découverte Particularités  
Meyrals Pour tous mais certaines représentations sont difficiles à voir.

1902 Pas de découverte dans le sol.  

Visite du Périgord
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Pour en savoir plus sur le paléolithique, les grottes ornées et Bernifal

Visite de Bernifal
Pratique
Connaitre la préhistoire
en Périgord
Brigitte et Gilles Delluc
L'art des Cavernes
Paul G. Bahn
Vous visiterez la grotte de Bernifal par petits groupes de 5 à 20 personnes suivant la saison.Vous êtes acompagné et "guidé" par l'un des propriétaires.
C'est à la fois une expérience étonnante et hors du temps de visiter une grotte à la lueur seule d'un éclairage portatif rudimentaire, mais c'est aussi un peu frustant d'avoir l'impression que le guide répète un laïus appris par coeur et récité de manière automatisée, sans vraiment avoir de connaissances solides...
Une visite "typique" mais peu documentée et pas scientifique du tout !

Horaires des visites
Pas d'horaire défini... téléphonez pour réserver.

Jours d'ouverture
Ouvert normalement de juin à septembre.
Pas de planning vraiment défini... Téléphonez pour réserver.

Tarifs
- Adulte 6,50 euros.
- 18 à 25 ans 4,50 euros.
- Gratuit jusqu'à 17 ans inclus.
Vous n'aurez pas de ticket lors de la visite...

Visite uniquement sur réservation au 06 74 96 30 43


A la fois guide du Périgord préhistorique mais aussi mine d'informations sur la chronologie des différents sites de la région. Nombreuses photos et documents.
La France du
Paléolithique

Pascal Depaepe
Une synthèse des connaissances sur le Paléolithique en France avec les découvertes les plus récentes, les nouvelles théories sur la conquête de l'Europe, la disparition des Néandertaliens, ou encore la naissance de l'art
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L'art des cavernes
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Le guide des grottes ornées de la période glaciaire en Europe (France, Espagne, Italie, Portugal, Angletterre. Une à deux pages par site permettent de se faire une idée rapide.
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Mise en ligne le 01/01/12