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Grotte du Mas d'Azil - La grotte de référence pour la culture de l'Azilien

La grotte du Mas d'Azil - Midi-Pyrénées
Les trésors du Magdalénien et de l'Azilien

Grotte du Mas d'Azil vue de l'extérieur

Grotte du Mas d'AzilSituation
Attention, grotte de taille ! La grotte du mas d'Azil est à la fois grande par ses dimensions gigantesques, mais grande également par les découvertes qui ont été faites dans ses galeries...
Impossible de ne pas voir le Mas d'Azil quand on est à proximité... Le porche fait 51 mètres de haut et plus de 45 mètres de large. La cavité traverse de part en part sur 500 mètres le massif du Planturel (Pyrénées) avec l'Arize et une route (la D119) ! Le cadre, autour de la grotte est absolument superbe... Par contre le bruit des voitures amplifié dans la cavité est moins bucolique !
Toutefois, une fois rentré dans la partie visitable, les bruits de l'extérieur sont atténués et deviennent inaudibles quand vous vous enfoncez dans la cavité. Le "silence" de la grotte est retrouvé...

Histoire et découverte de la préhistoire du Mas d'Azil
Cette immense cavité a été utilisé tout au long de l'histoire... Certainement comme lieu de recueillements chrétien au 3ème siècle après J.C. mais aussi comme refuge en 1635 pour les protestants.
Edouard PietteEn 1857, la construction d'une route qui traverse la grotte nécessite des travaux de remblaiements. Lors de ces aménagements, les Ponts et Chaussés mettent à jour plusieurs éléments archéologiques.
Ces découvertes attirent les érudits de la question et des "fouilles" commencent sous la direction de l'abbé Pouech, des préhistoriens Garrigou et Regnault. On peut également citer d'autres amateurs et curieux comme E. Filhol, l'abbé Cau-Durban et Trutat.
En 1875, suite à une crue importante, la route est emportée et, à nouveau, des travaux de construction vont mettre à jour de nouvelles trouvailles
De 1887 à 1897, fouilles de Edouard Piette (photo à droite) qui découvre de très nombreuses pièces lithiques et d'art mobilier mais également un crâne humain attribué à l'azilien.
En 1901 et 1902, l'abbé Breuil effectue 2 campagnes de fouilles. C'est à cette occasion qu'il découvre les premières peintures et gravures de la grotte.
Il est suivi par Joseph Mandement qui va dégager, de 1936 à 1958, l'accès à plusieurs galeries, et donc augmenter le nombre de représentations préhistoriques.
A cette même époque (1936 à 1944) Saint-Just Pequart et sa femme Marthe vont s'installer au Mas d'Azil, sur les conseils de l'abbé Breuil, pour effectuer des fouilles sur la période azilienne. C'est principalement leurs trouvailles qui vont être exposées au Musée de Préhistoire du Mas d'Azil.
L'inventaire et l'étude systématique des manifestations graphiques pariétales sont repris entre 1979 et 1982 par A. Alteirac et A. Vialou et X. Leclerq.

Visite de la grotte du Mas d'Azil
Entrée de la Grotte du Mas d'AzilLa partie visitable de la grotte est située sur la rive droite de l'Arize. C'est sur ce coté que s'est développé un réseau karstique très complexe. Plus vous progressez dans la grotte plus vous avez l'impression de vous retrouvez dans un labyrinthe profond. Mais ici pas de sensation d'oppression la plupart des salles sont larges et hautes. Cet enchevretement naturel de galeries et d'escaliers n'est pas sans rappeler la bibliothèque du film "Le Nom de la Rose" !
Lors de votre visite, vous n'aurez pas accès aux parties ornées (comme la galerie Breuil) car ces parties sont plus difficile d'accès et par souci de conservation.

Les salles et galeries sont réparties sur trois niveaux.
Au premier niveau se trouve la Salle Piette et la galerie Breuil.
Au second niveau (moyen) à 35 m au-dessus de la rivière, vous découvrez la Salle du Temple et la Galerie des Silex.
Au dernier niveau (supérieur) vous visitez la Galerie des Ours, la Salle de Conférence et la Salle Dewoitine-Mandement.

La grotte du Mas d'Azil, un vrai labyrinth... La Salle du temple
Un vrai labyrinthe...
Salle du temple


Galerie des silex Reconstitution d'un foyer magdalénien
Vue générale de la Galerie des silex
Fouilles de Saint-Just Péquart entre 1936 et 1944.
Reconstitution d'un foyer Magdalénien

Galerie des ours entrée Galerie des Ours
La galerie des ours découverte par Jospeh Mandement
De très nombreux ossements et crânes d'ours y furent mis à jour.
La galerie des ours
Vous évoluez entre 2 parties grillagées afin d'éviter les dégradations.



La Salle des conférences
Dans la salle des Conférences, quelques vitrines présentent des reconstitutions de l'art mobilier, de l'outillage et des ossements retrouvés au Mas d'Azil. Le fameux crâne de Magda figure en bonne place dans les vitrines, unique reste humain retrouvé au Mas d'Azil. ce crâne, sans mâchoire et sans dent, appartenait à une jeune magdalénienne dont l'âge au décès devait être compris entre 15 et 20 ans. Mêlé à des ossements animaux, on ne peut définir si Magda a bénéficié d'une sépulture particulière.
Crâne de la jeune magdalenienne Magda
  Crâne de Magda
Salle des Conférences Paroi de la salle des Conférenes
Salle des Conférences
Comme son nom l'indique, cette salle servait de lieu de réunion
pour des conférences au 20ème sècle.
Paroi de la Salle des Conférences
La lumière des éclairages provoque
l'apparition d'algues vertes sur les parois


Bison gravé dans la Galerie BreuilL'art pariétal à la grotte du Mas d'Azil
Une grande partie des oeuvres pariétales se trouvent dans la galerie Breuil : figuration de chevaux, bisons, cervidés, felin phallus et signes... Les figurations sont peintes ou gravées.
A droite relevé d'un bison gravé dans la galerie Breuil
D'autres représentations pariétales ont également été découverte dans la Salle du four, la salle de Conférences et la Galerie des silex.
Les accès aux représentations pariétales étant difficiles elle ne sont pas au programme de la visite.




Art mobilier retrouvé dans la grotte du Mas d'Azil

Faon aux oiseaux - propulseur

Le propulseur "le faon aux oiseaux" (-13 000 ans)
Découverte majeure de Saint-Just Pequart en 1940.
Une oeuvre extraordinaire du Magdalénien supérieur. Mesurant 29.5 cm de long, le propulseur est constitué d'un faon gravé qui tourne la tête vers 2 oiseaux perchés. cette arme, en bois de renne est d'une finesse et d'une grâce remarquables. Ce propulseur préhistorique que l'on croyait d'une facture unique a été également retrouvé presque à l'identique dans la grotte de Bedeilhac.

Phallus en ivoire
Ce phallus sculpté sur ivoire présente 2 orifices sur la partie laissant penser que l'objet devait être porté en suspension avec un lien.

Phallus en ivoire gravé Phallus Mas d'Azil, détail

Cheval henissant - d'après E. Piette


Cheval hennissant en bois de renne sculpté (- 13 000 ans)

Daté du Magdalénien, l'original est exposé dans la salle Piette du Musée d'Archéologie Nationale et provient des fouilles d'Edouard Piette. Image : dessin d'après un relevé d'E. Piette.



L'homme affronté à l'ours - rondelles d'omoplate de bovidé
La position de l'homme "en action", sexe érigé semble indiquer que celui si fait face à un ours dont ne subsiste que la patte. Au recto un homme de dos semble lui avoir été atteint par la même patte d'ours. original exposé à la salle Piette du Musée d'Archéologie Nationale

Bouquetins sculptés sur une dent de cachalot
La dent a été sculptée sur 2 faces opposées. Sur l'une le bouquetin est possitionné de manière verticale, et sur l'autre de manière horizontale. L'original de ce lissoir est présenté à la salle Piette du Musée d'Archéologie Nationale.
Homme affrontant un ours dont on ne voit que la patte Bouqetins sculptés sur une dent de cachalot

Buste de femme sur incisive de cheval 51mm
Le buste de femme est taillé dans la racine de l'incisive et intégre donc les contraintes du support. pour Jean-Pierre Duhard "Sculpté en ronde bosse «dans la racine d'une dent incisive d'équidé» (Piette, 1888), c'est un des rares exemples où la contrainte de la matière se manifeste avec autant d'évidence..."

Bovidés sur lissoir

Bovidés sur lissoir

Piece en os présentant un bovidé au premier plan, très visible, et autre, plus petit, en arrière et dont la tête est manquante. Pour les scientifiques il s'agit d'un effet de perspective : l'animal en arrière est plus loin, donc plus petit... L'original de ce lissoir est présenté à la salle Piette du Musée d'Archéologie Nationale.


Galets azilienL'azilien

C'est dans la grotte du Mas d'Azil qu'on été découverts les premières traces de la culture azilienne grâce aux fouilles d'Edouard Piette. D'autres découvertes on été faites par la suite montrant que cette culture s'est propagée en Europe (Ecosse, espagne, Suisse...). Située entre - 9 000 et - 12 000 ans, cette période appartient à l'épipaléolithique juste après le Magdalénien et avant le Néolithique.
Les éléments les plus reconnaissables de l'Azilien sont les fameux galets ornés de taches de couleur ocre dont on ignore la signification. Ce sont les seuls éléments artistiques connus de cette époque en Europe.



Hominides.com remercie la Sesta et le Parc de Préhistoire de Tarascon-sur-Ariège pour l'acceuil et les documents qui ont permis la réalisation de cette page.

Le billet d'entrée pour la grotte du Mas d'Azil permet l'accès au Musée de Préhistoire du Mas d'Azil. A ne pas manquer !
  Musée de préhistoire du Mas d'Azil



La grotte du Mas d'Azil en bref...

Type : Technique Période Occupation Restes humains
Grotte karstique

Gravure sur os et bois
Peintures pariétales
Magdalénien
Azilien
- 13 000 ans
Crâne d'une jeune Magdalénienne
Dimensions Nombre de représentations     Outils
Tunnel principal de 420m créusé par l'Arize

    Propulseurs
Microlithes
Localisation Accessibilité Date de la découverte Particularités  
Mas d'Azil Pour tous

1857    


Préhistoire dans les Pyrénées - Sites à visiter
A voir Grottes
Parc de Préhistoire de Tarascon Grotte de Gargas
Musée de Préhistoire de Tautavel Grotte de Niaux
Musée de Préhistoire du Mas d'Azil Grotte de Tautavel
  Grotte de du Mas d'Azil
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  Grotte d'Isturitz
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D'autres sites préhistoriques
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Le Moustier      

Pour en savoir plus sur le Paléolithique, la Préhistoire dans les Pyrénées et la Grotte du Mas d'Azil

Visite de la Grotte du Mas d'Azil
Pratique
Connaître la préhistoire
des Pyrénées
Dominique Sacchi Jean Vaquer
L'art Azilien
Origine - Survivance

Claude Couraud
Grotte du Mas d'Azil coté village
L'entrée de la Grotte en allant vers le village du Mas d'Azil.


Horaires et jours de visites
Janvier- février Vacances scolaires de la zone a : visites à 14h30 et à 16h
Mars Dimanches : Visites à 14h30 et à 16h
Avril-Mai Tous les jours de 14h à 18h (fermé le lundi hors jours fériés et vacances)
Juin Tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 18h. (fermé le lundi)
Juillet-août Tous les jours de 10h à 18h30.
Septembre Tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 18h. (fermé le lundi)
Octobre- Dimanches, jours fériés et vacances de la Toussaint de 14h à 18h.
Novembre Dimanches, jours fériés : visites à 14h30 et à 16h
Décembre Vacances scolaires de la zone a : visites à 14h30 et à 16h


Tarifs
Adultes 6,30€
Enfants (0 à 5 ans) Gratuit
Enfants (5 à 12 ans) 3,20€
Jeunes (13 à 18 ans) 4,00€
Étudiant de moins de 26 ans 5,00€


Plus un guide thématique sur la préhistoire des Pyrénées qu'un guide touristique. Une mine d'informations sur la chronologie des différents sites de la région. Trés nombreuses photos et documents.

La France du
Paléolithique

Pascal Depaepe
Une synthèse des connaissances sur le Paléolithique en France avec les découvertes les plus récentes, les nouvelles théories sur la conquête de l'Europe, la disparition des Néandertaliens, ou encore la naissance de l'art
Pour tous publics.
En savoir plus sur La France du Paléolithique
 
L'art des cavernes
Jean Clottes

Aamazon
Panorama scientifique mais accessible des 85 principales grottes ornées au monde dont Chauvet, Lascaux, Niaux, Pech-Merle, Cougnac.... Chaque photo fait l'objet d'un long desscriptif.
Beaucoup de photos souvent pleine page. Pour tous.
   
   
Art azilien
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Un grand nombre de galets peints et gravés sont, à de rares exceptions près, les seuls témoins artistiques du début de l'ère post-glaciaire européenne. Le point et analyse de cet art longtemps absent des travaux scientifiques.





L'art des cavernes
Paul Bahn
Art des cavernes - Paul Bahn L'un des trop rares guides sur les grottes ornées en France mais aussi en Europe. Chaque grotte bénéficie de 2 à 4 pages suivant son importance. Livre de petit format, pratique et idéal pour se faire un "parcours préhistorique" en Europe...
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En savoir plus sur l'Art des cavernes - Banh  

Livre art préhistorique







La préhistoire des Pyrénées

Découvrez notre sélection de livres sur l'art préhistorique en France et dans le monde. Cette page fait partie du dossier consacré à La Préhistoire dans les Pyrénées
   




Mise en ligne le 01/07/11