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Pech Merle - Grotte - A visiter - Quercy - Lot

Grotte du Pech Merle
L'un des joyaux de l'art pariétalEntrée de la grotte de pech-merle



Grotte de Pech MerleSituation

La grotte est située dans la commune de Cabrerets (46) sur une colline surplombant le village et les vallées de la Sagne et du Célé. La grotte fait partie d'un vaste réseau karstique fossile, dont les ouvertures ont été comblées à la fin de la dernière période glaciaire, ce qui a permis la conservation des peintures préhistoriques.
A droite : photo B. Defois (c) Centre de Préhistoire du Pech Merle.


Historique
La grotte préhistorique a été découverte en 1922 par deux jeunes adolescents, André David et Henri Dutertre, sensibilisés à la Préhistoire par l'abbé Lemozi, curé du village. Un puits d'accès artificiel permet l'accès au public depuis 1926. En 1949, André David découvre de nouvelles peintures dans la galerie du Combel.
La grotte a été étudiée par :
- Amédée Lemozi qui a publié La grotte temple du Pech Merle en 1929.
- Michel Lorblanchet qui a publié en 2010 Art pariétal, grottes ornées du Quercy
L'abbé Breuil a qualifié Pech Merle de Chapelle Sixtine des causses du Lot.

A droite : tracés des peintures de Pech Merle de l'abbé Lemozi : (1) Bovidé, (2) et (3) Bisons, (4) Mammouth.
Tracés de l'art de la grotte de Pech Merle par l'abbé Lemozi

Pourquoi Pech Merle ?
Le mot « Pech » en langue occitane désigne une colline ou une éminence ; sur d'autres aires géographiques d'extension de la langue occitane on peut aussi rencontrer le mot « Puy » (ex : le Puy de Dôme). Quand au mot « Merle » il pourrait signifier « grand », le mot « merle » étant une dérivation du mot « majeur ». Traduction proposée : « la grande colline ».


Main négative noire

Description

Pech Merle est un site majeur de l'art paléolithique européen ouvert au public.
Dans la vaste caverne qui s'étend sur deux kilomètres, trois cents mètres de galeries sont ornées de peintures et de gravures. Michel Lorblanchet y a recensé 700 motifs graphiques se répartissant en 70 figurations animales dont 26 mammouths, 13 bisons, 7 aurochs, 9 chevaux, 4 cervidés (dont un Mégacéros), 2 bouquetins, 2 poissons, 1 félin, 1 ours, 5 animaux composites, 28 figurations humaines et empreintes de mains (un exemple de main négative à droite) et 550 ponctuations.



Quelques points majeurs de l'art du Pech Merle

Vue générale de la frise noire de pech Merle Mammouths de la frise noire à pech merleLa Frise noire (à gauche), occupe une alcôve de sept mètres de long et de deux mètres de hauteur, composition spiralée autour d'un grand cheval entouré d'une auréole de bisons, de mammouths et d'aurochs. L'œuvre aurait été réalisée par le même artiste.
Pech Merle - Panneau des chevaux ponctués Détail cheval ponctué de Pech Merle
Le panneau des Chevaux ponctués. Chaque élément est à sa juste place. Une magistrale utilisation des formes et reliefs de la paroi rocheuse, la symétrie décalée des chevaux, l'alternance des mains négatives, l'organisation des ponctuations, et la théâtralisation de l'espace font du panneau un chef-d'œuvre. Une datation directe au carbone 14 a été effectuée, le résultat est d'environ -25 000 ans BP (Gravettien).
A lire : une étude de L'ADN de chevaux préhistoriques indique que ceux-ci pouvaient être ponctués naturellement.
Figures féminines l'homme bléssé de Pech-merle
Le Plafond des hiéroglyphes, couvert de tracés digitaux montre trois figures de femmes aux seins hypertrophiés associés à trois mammouths, ainsi que 3 disques échancrés. Quelques mètres en contrebas, un gros bloc –
le panneau des Femmes-bisons (photo ci-dessus) – porte une réduction schématique des figures du grand plafond.
Le réduit de l'homme blessé. Trois signes aviformes – en forme d'oiseau aux ailes étendues- dessinés au trait rouge et associés à une figure d'homme blessé. Un « homme blessé » au trait similaire se retrouve en noir à la grotte de Cougnac.

Les artistes de Pech Merle ont laissé des traces de leur passage...

Une empriente de pas humainUne preuve de la présence humaine il y a des milliers d'années... Ci-dessus, une empreinte de pas humain, sans doute laissée par un adolescent dans un petit bassin naturel.
A droite une main négative rouge et des ponctuations.
Main négative rouge

La cavité offre au visiteur un cadre naturel exceptionnel et unique. Elle donne à voir de nombreux vestiges de l'occupation animale (griffades et bauges d'ours, ossements, excréments fossiles…) et présente également une grande richesse géologique par la variété de ses concrétions (colonnes, draperies, disques de calcite, perles des cavernes…).

Bonne visite !

Hominides.com remercie Bertrand DEFOIS (responsable scientifique et culturel au Centre de Préhistoire du Pech Merle) pour les documents ayant permis la réalisation de cette page.
Pour toutes les images de l'intérieur de la grotte : photo P. Cabrol (c) Centre de Préhistoire du Pech Merle.
Dernière visite Hominides.com en 2005.


La grotte du Pech Merle en bref

Type : Technique Période Datation Restes humains
Grotte ornée Peintures Gravettien et Magdalénien - 25 000 ans BP par datation au radiocarbone Non
Dimensions Nombre de représentations     Outils
1600 mètres dont 300 de galerie ornée plus de 700 motifs     Non
Localisation Accessibilité Date de la découverte Particularités  
Quecy Pour tous 1922    

La grotte du Pech-Merle côté pratique...
Adresse :
46330 Cabrerets (Lot, France)
Tél : (33) 05 65 31 27 05

Horaires d'ouverture :
Le Pech Merle est ouvert au public tous les jours, de Pâques à Toussaint .
De 9h30 à 12h et de13h30 à 17h.
En juillet et août il est prudent de réserver (05 65 31 27 05).
www.pechmerle.com

Prix :
Tarif 201 :
adultes : 8 € / enfants (5-15 ans) : 4,50 € / groupe : consulter le site directement.
Le billet de visite comprend la visite du musée de Préhistoire ainsi que celle de la grotte (compter une heure, avec une guide, par groupes de 25 personnes maximum).


A noter :
Photographie non autorisée pour ne pas détériorer les oeuvres.
Pour la conservation de la grotte, le nombre de visiteurs quotidien est limité à 700.

Site officiel

 
 
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Mise en ligne le 01/01/11
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