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Livre - L'humanité au pluriel - Bertrand Jordan - Editions du Seuil

L'humanité au pluriel
Collection Science Ouverte
Bertrand Jordan

Prix 2009 La Science se livre


La génétique et la question des races

Humanité au pluriel
Parution
Février 2008

Présentation de l'éditeur
L'humanité est-elle séparée en races différentes? Vérité scientifique au XIXe siècle et durant une bonne partie du XXe, cette affirmation a été battue en brèche après la Seconde Guerre mondiale. Au cours des dernières décennies, la biologie a nié la pertinence même de la question, au motif que tous les humains auraient en commun 99,9 % de leur patrimoine génétique. Mais les avancées toutes récentes de la génétique nuancent cette affirmation. L'étude fine du génome humain montre l'existence de différenciations héréditaires stables qui, au-delà des seules apparences (couleur de peau, chevelure, etc.), rendent possible de remonter aux origines géographiques lointaines des individus, ou peuvent parfois expliquer leur vulnérabilité à certaines maladies. Certes, les groupes ainsi repérés ont des limites floues, leur diversité interne est élevée, et aucun classement hiérarchique global ne peut être justifié à partir de ces éléments. Les "races", au sens classique du terme, n'existent effectivement pas. Néanmoins, la pluralité humaine, telle qu'on peut l'appréhender avec les techniques les plus modernes, est plus grande et plus subtile qu'on ne voulait le croire...



Notre avis :
Voyage dans les méandres de la génétique avec Bertrand Jordan comme guide.
L'auteur explique, en intégrant les dernières découvertes scientifiques, comment on peut étudier les populations humaines pour y déceler des différences qui permettraient de les classer sous forme de races.
Il pose ainsi des questions tabous, aborde des sujets qui sont généralement évités pour ne pas tenter le racisme primaire... C'est ainsi que la question du QI des populations afro-américaines ou les aptitudes physiques des africains sont décortiquées pour mieux être démontées.
A noter : la partie centrale du livre consacrée aux Snips est assez ardue et nécessite une grande attention lors de la lecture.
La conclusion est d'une grande simplicité : la race humaine est une. Si l'on peut trouver quelques différences entre certaines populations c'est surtout les origines des individus que l'on mesure...
Pour Adultes

Sommaire L'humanité au pluriel
Avant-propos
Petite histoire des races et du racisme
L'évidence de la race
La science contre les races
Différences et inégalités
Diversité des populations : les premiers marqueurs
Les Snips définissent des groupes humains
Pour être plus précis
Tous enfants de Cro-Magnon
Le business des races
Des chiens et des hommes
"Races" et maladies
Un médicament "ethnique" ?
"Races" et aptitudes
La fin d'un voyage
Bibliographie et "webographie"
Glossaire
Table

L'auteur Bertrand Jordan

Bertrand Jordan, biologiste moléculaire, auteur de plusieurs ouvrages sur la génétique et ses applications, a obtenu le prix Roberval en 2000 pour Les Imposteurs de la génétique et en 2007 le prix Jean Rostand pour Thérapie génique : espoir ou illusion?
Bertand Jordan vient d'obtenir en février 2009 le Prix La Science se livre catégorie adultes
Avis du Jury : « Avec audace et limpidité, l’auteur aborde les questions de patrimoine génétique et de « races ». Une bonne claque aux idées reçues »

L'humanité au pluriel dans la presse

Extrait d'un article paru dans La Recherche
"Le message essentiel de ce livre demeure. La diversité génétique humaine existe, même si elle est bien moindre que dans la majorité des espèces animales, mais elle doit être considérée comme une richesse. Et le terme d’égalité ne doit pas être confondu avec celui d’identité ; au contraire, c’est parce que nous sommes différents qu’il est nécessaire de nous proclamer égaux." M. M., ENS-université de Paris-VI (lien)

Un extrait de L'humanité au pluriel

... Un peu plus loin dans le texte, nous trouvons une déclaration qui est, elle, complètement erronée: « L'espèce Homo sapiens [ ... ] se divise en races, tout comme les autres espèces vivantes, et cela d'autant plus que la variabilité de notre espèce est très supérieure à celle des espèces sauvages.}) Non, notre espèce n'est pas plus diverse que d'autres - c'est, au contraire, une des plus homogènes, en raison à la fois de son apparition récente et des importants mélanges entre populations qui ont eu lieu à l'échelle de la Terre entière depuis des millénaires 12. Cette homogénéité, aujourd'hui quantifiable grâce à l'analyse de l'ADN, est maintenant un fait incontestable. L'humanité nous paraît sans doute, à première vue, plus hétérogène que nombre d'espèces animales; mais il s'agit là d'un biais d'observation bien connu qui fait que pour un Européen tous les Chinois se ressemblent.. et vice versa....

 



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Mise en ligne le 7 février 2009