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Anthropologue, paléoanthropologue, les études

Devenir anthropologue ou paléoanthropologue
Anthropologue Paleoanthropologue - études et métiersHominides.com reçoit régulièrement des mails de visiteurs souhaitant connaître les formations et le cursus pour "devenir" anthropologue ou paléoanthropologue.
Cette page va tenter de faire le point sur ces métiers passionnants et néanmoins difficiles.
Difficile car, contrairement à d'autres pays, la France propose très peu de filières dédiées à l'anthropologie avant le niveau de la Maîtrise.
Difficile car les débouchés, même s'ils sont nombreux et "disparates", ne garantissent pas l'obtention d'un poste correspondant aux études effectuées.
Notre but n'est pas de décourager les vocations mais d'alerter, sur la motivation de l'étudiant qui doit être forte, mais également sur l'anticipation dont il faut faire preuve pour correspondre aux besoins des laboratoires.

Le métier
Louis et Richard Leakey sur un chantierLe métier d'anthropologue
L'étude de l'homme. Pour Paul Broca (1824 - 1880), l'anthropologue est un scientifique qui étudie la variabilité et la dynamique des populations humaines. De nos jours l'anthropologue intègre des notions beaucoup plus larges que la seule biologie : sociales, culturelles, linguistiques mais aussi économiques ou technologiques.
Le paléoanthropologue, lui, se spécialise dans l'étude de l'origine de l'espèce humaine et de ses ramifications.
Pascal Picq définit la paléoanthropologie comme l'étude des origines de l'homme et de son environnement. Les fossiles permettent de découvrir l'anatomie de nos ancêtres, mais aussi leur comportement.

Quelques anthropologues et paléoanthropologues célèbres...
Michel Brunet, Yves Coppens, Raymond Dart, Yvette Deloison, Donald Johanson, Louis Leakey, Pascal Picq, Brigitte Sénut, Pierre Teilhard de Chardin...

Paul Broca
Michel Brunet
Yves Coppens
Raymond Dart
Yvette Deloison - Paléoanthropologue
Donald Johanson
Paul Broca
Raymond Dart
Donald Johanson
Louis Leakey
Mary Leakey
Pascal Picq
Brigitte Sénut
Pierre Teilhard de Chardin
Louis Leakey
Mary Leakey
Pierre Teilhard
de Chardin

L'anthropologie... un métier ou plutôt... des métiers !
Yves Coppens par CeccariniBien sûr nous imaginons tous l'anthropologue comme un chercheur sur le terrain (souvent en Afrique !) marchant inlassablement et s'arrêtant soudainement sur un objet au sol pour l'étudier.
Une autre image d'Epinal : le chercheur devant son microscope s'usant les yeux sur un minuscule morceau d'os.
Le métier réunit un peu tout cela, mais pas seulement, et on peut dire que chaque anthropologue ou paléoanthropologue a un métier distinct qu'il a créé au fur et à mesure de sa carrière, de ses aspirations et des opportunités.
Un peu d'exagération...
Les experts - Série téléL'anthropologie peut vous emmener dans des directions très différentes ou spécifiques comme, par exemple, l'anthropologue judiciaire ! La vulgarisation par des séries télévisuelles comme "Les experts" peut donner une image idyllique du métier alors que la réalité est tout autre... on est loin des locaux grandioses et du matériel high-tech...
Kathy Reichs, anthropologue judiciaire

Les études
L'anthropologie n'est pas une filière simple, dans laquelle on peut se laisser porter pour choisir ensuite sa spécialisation. Les études sont longues et il vaut mieux se fixer des objectifs dès le démarrage. Les postes ne sont pas nombreux.

Au lycée
Le plus simple est de s'orienter vers la filière scientifique: le bac S.
C'est le type d'enseignement et la complexité des matières enseignées (comme les mathématiques, encore elles...) qui vous apporteront les meilleures bases pour la suite des études.

A l'université
Au niveau de la Licence
Durée des études 3 ans (après le BAC).
Cursus proposé par :
- Lyon 2
- L'université de Provence (Aix en Provence)

Depuis peu l'Université Lyon 2 propose dès la première année d'étude une licence spécialisée : " Sciences des sociétés et de leur environnement, mention anthropologie".
La première année est consacrée aux bases historiques et théoriques. La deuxième année aborde les grands domaines : la religion, le rapport à la nature, la paléoanthropologie, l'anthropologie biologique... En troisième année, les étudiants choisissent entre plusieurs enseignements sur une dizaine possible : Préhistoire par exemple.
A la fin du cursus des trois ans, chaque semestre ayant été validé, l'étudiant obtient une licence de sciences des sociétés et de leur environnement. Lyon 2 propose la poursuite de ce cursus en Master.

L'obtention d'une maîtrise ou Master 1.
Durée des études 4 ans (après le BAC).
Suivant la spécialisation qui vous intéresse vous pouvez choisir plusieurs types d'études ou de cursus :
- Histoire, si vous êtes passionnés d'art préhistorique ou d'industrie lithique
- Biologie, (écologie ou biochimie) particulièrement pour les études de l'ADN fossile (l'actualité des recherches en génétique est riche de nombreux laboratoires travaillant sur le sujet de par le monde).
- Géologie, pour les études de certaines périodes comme le Quaternaire.
- la filière Enseignement, enfin, donne des bases en biologie et géologie et peut permettre de poursuivre vers le DEA.
Et à l'étranger ?
Nos amis canadiens peuvent accéder à un enseignement spécialisé en anthropologie avant la Maîtrise. L'Université de Montréal propose l'équivalent d'une licence en anthropologie avec des spécialisations possibles en archéologie ou en bioanthropologie.
La Scandinavie propose également des spécialisations sur le Néolithique et les âges des métaux.
(à noter, pour la filière enseignement, que certains directeurs de laboratoires apprécient modérément cette formation jugée "trop généraliste").

Le DEA ou Master 2
Durée des études 5 ans (après le BAC).
Cursus proposé par :
- l'Université de Provence (Aix en Provence)
- Bordeaux 1
- Le Museum National d'Histoire Naturelle (Paléoanthropologie avec l'option Quaternaire et Préhistoire)

- Lyon 2 (Doctorat en Préhistoire)

Pour mettre toutes les chances de votre côté il est conseillé de trouver :
- un sujet de thèse pertinent,
- le laboratoire qui va chercher votre profil (en fonction de votre Master 1),
- la direction de thèse qui va apprécier et promouvoir votre projet.
Ces choix semblent tenir pour beaucoup de l'alchimie ! Pour augmenter vos chances de réussite vous pouvez, dès la fin du lycée, chercher et prendre contact avec les laboratoires afin de connaître leurs attentes et leurs besoins. Cela vous évitera de vous diriger vers des sujets ou une formation qui n'intéressent personne !
Cette enquête préalable vous permettra de "correspondre au profil" en choisissant les filières les plus recherchées...

Une fois le Master 2 obtenu, l'emploi n'est pas assuré ! Certains étudiants peuvent continuer leurs études et se diriger vers une Habilitation à Diriger des Recherches, ou H.D.R. Cette nouvelle thèse, sur une durée de 10 ans (!) vous permettra de postuler à des postes de Professeur des Universités par exemple.

Bonne chance !


Dossier réalisé avec les contributions de Jean-Luc Voisin (Institut de Paléontologie Humaine - USM 103) et Jérôme Leblois (étudiant en anthropologie, Montréal).
     
Pour aller plus loin... Petite traité d'anthropologie
Albert Piette
D'où vient l'homme ?
Herbert Thomas
1ere de couverture

L'anthropologue Albert Piette nous fait partager ses réflexions sur son métier, ses origines et son évolution actuelle. L'auteur nous fait part de ses convictions sur un métier passionnant.


Un ouvrage pour découvrir nos ancêtres, la découverte des fossiles, les réactions des scientifiques... Bref pour vous approcher au plus près du vécu des anthropologues !
 
Comment reconstituer la Préhistoire ?
Romain Pigeaud
 
Toumaï
Stine -Brunet
 
D'Abel à Toumaï
Michel Brunet
 
Comment reconstituer la préhistoire ? L'ouvrage détaille les trois niveaux de recherche : la fouille, l'analyse et l'interprétation. Il présente les techniques, de plus en plus sophistiquées, et les garde-fous propres à chaque niveau.
Plus sur Comment reconstituer la préhistoire ?
Toumaï - Brunet
Le documentaire, montre, outre la découverte du célèbre fossile, le travail et les recherches qui vont être réalisées sur l'hominidé.
En bonus le récit de la découverte d'Abel.
Abel à Toumai - Nomafe Chercheur d'os
Le célèbre paléoanthropologue vous raconte ici les découvertes d'Abel et de Toumaï, mais aussi les implications de ces nouveaux hominidés sur la recherche.
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Septembre 2010
, vient de sortir : Il était une la paléoanthropologie de Pascal Picq


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Mise en ligne le 30/01/05
Revue le 10/09/10




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