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Exposition - A la conquête du feu - Musée du Pic Saint Loup - Les Matelles (08/02/10)

A la conquête du feu !
400 000 ans d’histoire de l’allumage du feu
Exposition temporaire
Musée du Pic Saint Loup
Du 6 mars au 27 juin 2010

A la conquete du feu - Musée du Pic Saint LoupPour l’ouverture de la saison, le Musée du Pic Saint Loup invite le visiteur à revivre la conquête du feu !
Provoquer une étincelle, gratter une allumette sont des gestes du quotidien qui paraissent d’une évidente banalité. Pourtant, la conquête de cette technique, il y a plus de 400 000 ans est la plus remarquable des acquisitions de l’évolution humaine.

C’est cette formidable histoire qui est mise en lumière à travers des panneaux explicatifs, des objets de collection (reconstitutions, briquets anciens, etc.), un film documentaire
et des démonstrations.

L’exposition permet de découvrir toutes les techniques de production du feu à travers les âges : de la friction du bois à la percussion de la pierre puis de l’acier, jusqu’au briquet moderne. Le visiteur, éclairé par cette exposition, n’allumera plus son barbecue comme avant !

Des activités pédagogiques et ludiques sont à découvrir en famille.

Au cours de votre visite plusieurs thèmes seront abordés :

L'homme apprenti depuis 450 000 ans
La maîtrise du feu constitue la plus remarquable des acquisitions qui ont jalonné la très longue évolution de l'humanité.
Longtemps après avoir taillé dans la pierre les premiers outils, les hommes ont franchi une étape décisive en domestiquant une énergie naturelle et redoutable, le feu. Outre ses implications sur les techniques et sur le mode l'homme préhistorique et le feualimentaire, on peut estimer que la maîtrise du feu a eu pour l'homme de la Préhistoire des conséquences radicales sur son évolution psychique et sociale.
L'homme a développé, au moins depuis le Paléolithique supérieur, des stratégies pour le produire. De nos jours, la fabrication industrielle des briquets et des allumettes a rendu cette opération banale. Cependant, ces techniques et les objets que nous utilisons sont l'aboutissement d'une longue histoire aujourd'hui oubliée, faite de tâtonnements, d'expériences, d'observations et de découvertes.
Les plus anciens foyers aménagés, véritables preuve de la domestication du feu par l'homme, ont 450 000 ans. C'est à partir de cette date que les hominidés ont été capables de cuire leurs aliments, de s'éclairer, de se chauffer, d'améliorer le travail des matières naturelles. Ce changement de régime alimentaire a lentement modifié le corps humain. Grâce au feu, les hommes ont pu explorer les territoires que le froid leur interdisait, fabriquer des armes de chasse plus efficaces. Les scientifiques pensent même que c'est autour des foyers qu'ont commencés à se tisser les liens sociaux. Pour toutes ces raisons, la maitrise du feu a permis à l'homme moderne d'exister.

Des techniques primitives
Le feu a pu être trouvé par hasard par les hommes dans la nature, aux abords des volcans ou suite à un embrasement spontané par la foudre mais ces phénomènes naturels sont rares et la maitrise du feu suppose la possession d'une ou plusieurs techniques d'ignition. Ce sont ces techniques que cette exposition se propose d'aborder, en commençant par l'origine de la flamme, jusqu'aux briquets d'aujourd'hui.
Les témoignages archéologiques d'objets ayant servi à l'allumage d'un feu sont rares et c'est en se basant sur l'ethnologie et l'étude des sociétés traditionnelles que les préhistoriens ont pu reconstituer les techniques des hommes du paléolithique.

Deux techniques préhistoriques sont à l'honneur : la friction du bois et la percussion de la pierre.

La friction du bois est un principe très simple. Le frottement intense de deux morceaux de bois entraine la formation de sciure et une augmentation de la température ce qui permet l'embrasement de cette sciure et la formation d'une braise. Le feu est né !

Amadou du Champignon AmadouvierLa percussion de la pierre utilise le sulfure de fer, un élément présent à l'état naturel sous forme de pyrite et de marcassite qui a la particularité de produire de très belles étincelles quand il est frappé sur une roche dure (silex, quartzite …). L'étincelle est dirigée sur une matière fortement combustible, par exemple l'amadou, et une petite braise apparaît.
Ces deux méthodes constituent la base de l'ignition et resteront les seules employées, du paléolithique jusqu'à l'invention du briquet en acier ou « briquet à silex » par les peuples de l'âge du fer. Ce briquet utilise le même principe physique que la percussion de la pierre et rencontre un franc succès puisqu'il sera employé en Europe de la Gaule pré-romaine jusqu'au XIXe siècle et dans certaines parties du monde jusqu'à aujourd'hui.
Les techniques précédemment décrites permettent de produire une petite braise. Pour passer de la braise à la flamme il fallait faire s'enflammer de l'herbe ou des aiguilles de pins sèches, procédé un peu long et hasardeux. L'invention de l'allumette soufrée à l'époque romaine résout ce problème puisque grâce au soufre elles permettent l'obtention d'une flamme à partir d'une petite braise en quelques secondes.

Cette exposition est prêtée et conçue par le Musée de Paléontologie Humaine de Terra Amata –Ville de Nice. Communauté de communes du Grand Pic Saint Loup

Conception et réalisation de l’exposition

Equipe scientifique du Musée de Paléontologie Humaine de Terra
Amata
Comité scientifique :
† Paul Boutié,
Maître de Conférences - Université Paul-Valéry (Montpellier III)
Bertrand Roussel,
Docteur en Préhistoire - Musée de Paléontologie Humaine de Terra Amata
Bénédict Lacavalerie
Docteur en Géologie - Musée de Paléontologie Humaine de Terra Amata
avec la participation de :
Stéphane Bois,
Professeur certifié en Physique / Chimie
David Cornu,
Maître de Conférences - Université Claude Bernard (Lyon I)
Samuel Guérin,
Doctorant en Egyptologie - Université Paul-Valéry (Montpellier III)
Philippe Isenmann,
Géographe - Parc Régional de Camargue
Christian-Louis Masson,
Mycologue - Société d'Horticulture et d'Histoire Naturelle de l'Hérault
(Montpellier)
Sylvie Rapior,
Professeur des Universités - U. F. R. des Sciences pharmaceutiques et biologiques (Montpellier I)


Pour aller plus loin :

Lire La longue histoire de la production du feu de Bertrand Roussel



Sur Hominides

Feu et préhistoire
- Les grandes étapes de la préhistoire

- La longue histoire de la production du feu

- Les hommes préhistoriques

- Le Musée du Pic Saint-Loup
 
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Comment vivaient les hommes préhistoriques ? Que chassaient-ils ? Comment ont-ils maîtrisé le feu ? Quand sont apparus les premiers outils ? Où habitaient-ils ? Deux spécialistes répondent dans un style simple et accessible à tous. Les dernières découvertes qui sont intégrées et illustrées font de cet ouvrage une référence pour comprendre l’évolution de l’humanité. En savoir plus
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En pratique
L'exposition "A la conquête du feu " au Musée du Pic Saint Loup

Horaires :
De mars à mai, octobre et novembre : mercredi, samedi et dimanche, de 14h00 à 18h00
De juin à septembre : du mercredi au dimanche, de 14h30 à 18h30

Tarifs :
2 € par personne / Gratuit pour les - de 26 ans

Lieu de l'exposition :
MUSEE DU PIC SAINT LOUP
34270 LES MATELLES

Contacts :
04 99 63 25 46 / 04 67 55 17 00
museedupicsaintloup@ccgpsl.fr



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Mise en ligne le 22/02/10