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Pascal Picq , paléoanthropologue

Pascal Picq
Paloanthropologue

Né le 22 janvier 1954.
Paléoanthropologue au Collège de France où il collabore avec le professeur Yves Coppens.
Engagé dans des études de physique, il mène deux cursus en parallèle en physique théorique (université Paris VI) et en archéologie préhistorique (université Paris I). Après un DEA de paléontologie des vertébrés et de paléontologie humaine et une thèse (université Paris VI), il part au Duke University Medical Center pour des études post-doctorales qui se prolongent par une position de chercheur associé et d'instructeur en anatomie.

Ses recherches s'intéressent à l'évolution du crâne des hominidés, ce qui comprend les hommes et leurs ancêtres ainsi que les grands singes. Elles s'appuient sur une approche expérimentale qui s'inscrit dans le cadre de la morphologie évolutive. Cela conduit, entre autre, à reconstituer la signification fonctionnelle et adaptative du crâne des hominidés en rapport avec les facteurs de sélection naturelle et de sélection sexuelle.

A propos des origines communes à l'homme et au singe, Pascal Picq a dit...
L'homme ne descend pas du singe. On sait que l'évolution n'a pas procédé par grades successifs. Les singes ont évolué en même temps que nous. Ils ne sont pas plus, pas moins évolués que nous. Les chimpanzés et les bonobos sont plus proches de nous que les gorilles. En terme de famille, cela veut dire que ce sont nos frères et que les gorilles sont nos cousins. Nous, les chimpanzés, les bonobos et les hommes, avons un dernier ancêtre commun à partir duquel nous nous sommes séparés en Afrique vers 6 ou 7 millions d'années. Si on fait le bilan de ce que l'on a observé depuis 30 ans chez les chimpanzés, on s'aperçoit que tout ce que l'on avait cru voir se manifester en termes d'adaptation uniquement chez les hommes c'est à dire la bipédie, l'outil, la chasse, le partage de la nourriture, la sexualité, les systèmes sociaux, le rire, la conscience, l'empathie, la sympathie, les chimpanzés le font aussi. Donc, soit ils ont tout acquis indépendamment, soit cela vient du dernier ancêtre commun, ce qui est plus plausible. Cela veut dire que déjà dans le monde des forêts, il y a 6 à 7 millions d'années, toutes ces caractéristiques que l'on a cru propres à l'homme existaient et font partie d'un bagage ancestral commun.
Entretien RFI 2001.

Les grands singes en péril
Pascal Picq milite activement pour la défense des grands singes. Il appuit notamment toutes les initiatives visant à supprimer l'expérimentation médicale sur les primates. En effets certains laboratoires continuent les expérimentations sur des animaux proches de l'homme pour vérifier l'inocuité de produits de soins ou cosmétiques.
Premièrement il remet en question la validité de telles expériences effectuées dans des conditions de captivité ne permettant pas d'obtenir des résultats fiables.
Deuxièmement il propose des alternatives à ces expériences comme la biochimie, la modélisation sur ordinateur, l'imagerie médicale...
Pour Pascal Picq "l'animal n'est pas une machine. Les grands singes sont comme nous, ils souffrent,ils ont des sentiments, de l'empathie..."
Voir aussi la Sauvegarde des Grands Singes

Diplômes
Doctorat en paléontologie des vertébrés et humaine,
Maîtrise de physique théorique,
Licence d'archéologie préhistorique,
Certificat d'anthropologie physique.

Bibliographie
- De Darwin à Lévi-Strauss (2013)
- L'homme est-il un grand singe politique ? (novembre 2011)
- Un paléoanthropologue dans l'entreprise

- Il était une fois la paléanthropologie
Septembre 2010
- Les origines de l'homme expliquées aux enfants
2010
- Le monde a-t-il été créé en sept jours ? Novembre 2009
- Le Sexe, l'Homme et l'Evolution (avec Phlippe Brenot) Juin 2009
- Darwin et l'évolution expliqués à nos petits-enfants janvier 2009
- La plus belle histoire du langage (janvier 2008)
- Lucy et l'obscurantisme, éd. Odile Jacob (avril 2007)
- Les origines du langage (collectif) juin 2006
- Les grands singes ou l'humanité au fond des yeux,éd. Odile Jacob
- Nouvelle Histoire de l'Homme, éd. librairie Académique Perrin
- Les origines de l'homme, l'odyssée de l'espèce,éd. Seuil. Point Sciences.
- Les Tigres, éd.Odile Jacob, 2004
- Au commencement était l’homme, éd.Odile Jacob, 2003
- Qu’est-ce que l’Humain ? Pascal Picq, Michel Serres et Jean-Didier Vincent, éd. Le Pommier et le Collège de la Cité des sciences, 2003
- La Colère, In Jean-François Bouvet (dir.) Le Péché, la Bâte et l’Homme,éd. Seuil 2003
- Le Singe est-il le Frère de l’Homme,éd. Le Pommier (2002)
- A la recherche de l’Homme, Pascal Picq et Laurent Lemire, éd. Nil, 2002
- Aux origines de l’Humanité : ouvrage collectif en deux volumes
- De l’apparition de la vie à l’Homme moderne, sous la direction d’Yves Coppens et Pascal Picq, éd. Fayard 2001
- Le propre de l’homme, sous la direction de Pascal Picq et Yves Coppens, éd. Fayard 2001
- Les origines de l’Homme, l’Odyssée de l’espèce, éd. Tallandier, 1999 (réédition 2002)
- La plus belle histoire des animaux, avec Boris Cyrulnik, Jean-Pierre Digard et Karine Lou-Matignon, éd. Seuil 2000
- L’origine de l’Homme, collectif co-dirigé avec Yves Coppens, Tallandier-Historia, 1998

Spectacle
Danser avec l'évolution

Livres pour les plus jeunes
- La vie des chimpanzés et des gorilles, éd. Nathan, Le Monde en Poche, 1992
- La vie de Lucy et des premiers hominidés, éd. Nathan, Le Monde en Poche 1993
- A la rencontre des hommes préhistoriques, éd. Nathan, Mégascope 1997
- La Préhistoire. Mango, Regard Junior (2001)
Trilogie sur les trois grands moments des origines qui ont fait l’homme.
- Lucy et son temps, éd. Mango, Regard d’Aujourd’hui, 1996
- Le premier Homme et son temps, éd. Mango, Regard d’Aujourd’hui 1997
- Cro-Magnon et Nous, éd. Mango, Regard d’Aujourd’hui, 2000

A voir :
Conférence Toumaï, Orrorin et Lucy des fossiles autour des origines.
5 février 2004 au Centre Culturel de Villeurbanne.
Voir la vidéo
(attention les premières minutes sont quasi inaudibles !)

Cette conférence a été filmée par Florence Kalfoun et Charles-Henri Eyraud du service Pr@tic de l'Ecole Normale Supérieure de Lyon, en ligne sur le site Planet-Terre
( http://planet-terre.ens-lyon.fr/planetterre ).



A lire

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Le Monde a-t-il été créé
en sept jours ?

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Darwin et l'évolution expliqués à nos petits-enfants

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Au commencement était l'homme
Pascal Picq
Pour tout savoir sur le DAC (Dernier Ancêtre Commun) et tous nos ancêtres, un livre de Pascal Picq : Au Commencement était l'homme - De toumaï à Cro-Magnon.
Un extraordinaire voyage au commencement de l'homme pour enfin savoir et comprendre qui nous sommes. Pour tous publics.
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- Le DAC ou Dernier Ancêtre Commun, dossier homme et singe.