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Grotte Mayenne-Sciences - Grottes de Saulges - Vallée de l'Erve - Mayenne - Site préhistorique

Grotte Mayenne-Sciences
Attention cette grotte n'est pas ouverte au public !.

Porche de la Dérouine dans lequel se trouve l'entrée de la Grotte Mayenne-SciencesVisite en images de la grotte Mayenne-Sciences

La grotte Mayenne-Sciences est située à Thorigné-en-Charnie en Mayenne. Elle se trouve dans le même massif calcaire karstique de Saulges que les grottes de Rochefort, Margot et de la Chèvre. Toutes ces grottes sont situées dans le "canyon" creusé par l'Erve.
L'entrée de la grotte Mayenne-Sciences se trouve sous le Porche de la Dérouine qui a été fouillé en 1876 par un antiquaire du nom de Gatien Chaplain-Duparc. Celui-ci n'avait "heureusement" pas trouvé l'entrée de la Grotte Mayenne-Sciences...

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Histoire de la découverte de Mayenne-Sciences
Découverte en 1967 par Roger Bouillon et son équipe de spéléologues la grotte Mayenne-Science est l'une des rares grottes ornées du massif armoricain. Elle a pris le nom de l'équipe de spéléologues qui la découverte lors d'une campagne de prospection systématique démarrée en 1964.
A cette époque l'existance d'une grotte ornée dans la région n'était même pas envisageable... Cette découverte fit donc son effet et des scientifiques de renom furent appelés pour authentifier les peintures : Pierre-Roland Giot, Jean l'Helgouach, Michel Brézillon et André Leroi-Gourhan.

L'entrée de la grotte de Mayenne-Sciences
Disposition de la Grotte
Elle mesurait une cinquantaine de mètres de long lorsqu'elle était fréquentée par les hommes du paléolithique. A cette époque l'accès devait être plus simple et se faisait directement dans la première salle.
Actuellement seule une fente au pied de la paroi permet de pénétrer dans la grotte de 60 mètres. Après un boyau étroit dans lequel il faut se faufiler sur quelques mètres, on peut accéder à la caverne en elle-même.
Très humide, la grotte est formée de 4 salles en enfilade dont le plafond est assez haut pour se tenir debout.
(A droite "l'entrée" de la grotte).

Représentations dans la grotte Mayenne-Sciences
C'est la dernière campagne du préhistorien Romain Pigeaud qui a permis de trouver 59 représentations diverses dans la grotte, permettant ainsi de tripler les dessins étudiés.
Si les signes sont les dessins les plus nombreux (19 au total), les représentations animales sont au nombre de 16 : 9 chevaux, 2 mammouths, 1 bison, 4 indérterminés (dont un anthropomorphe ?). La grotte présente également 18 gravures et 14 traces digitales (doigts, paumes, pouces).
Particularité : les mains n'étaient pas appliquées complètement sur la paroi, pour marquer uniquement le bout des doigts.
Les représentations ont été réalisées avec du pigment noir (du charbon de bois) ou en rouge pour les empreintes humaines (ocre ou hématite). Elles sont sous forme de silhouettes très stylisées.

Fresque avec 2 chevaux, 1 mamouth et 2 signes triangulaires
Fresque centrale de Mayenne-Sciences (image Neekoo pour Hominides.com)
un cheval à l'extrême gauche, un cheval et un mammouth opposés
deux signes triangulaires (un sous le cheval de gauche, un au-dessus du cheval central)

5, 6, 7, 8, 9 et 10 sur le plan en bas de page

Cheval de gauche en gros plan
Signe triangulaire
Détail du cheval de gauche
(image kroko pour hominides.com)

Signe en forme de triangle à bords arrondis
positionné au-dessus du cheval de droite.
(image kroko pour hominides.com)


Cheval au fond de la grotte
Détail cheval fond de grotte
Cheval - Dernière salle de Mayenne-Sciences
(image Neekoo pour Hominides.com)
17 sur le plan (bas de page)
Cheval (détail) - Dernière salle de Mayenne-Sciences (image Neekoo pour Hominides.com)

Traces de doigts
Tracé digital
L'un des tracés digitaux de la Grotte Mayenne-Sciences.
A noter il n'y a pas de main positive complète dans la grotte. Pour celle-ci l'homme préhistorique à uniquement appuyé sur la paroi avec le bout de ses doigts.
On distingue nettement tous les doigts sauf le pouce manquant.
Traces de doigts sur la paroi
(image Neekoo pour Hominides.com)
D3 sur le plan

Panneau 2 chevaux
Relevé du panneau des chevaux
Panneau des chevaux
(image kroko pour hominides.com)
15 et 16 sur le plan
Relevé du même panneau par Romain Pigeaud

Le style
Par la datation, la grotte ornée de Mayenne-Sciences est l’une des huit grottes ou abris attribués au Paléolithique supérieur du Nord de la France, avec les grottes de Gouy et d’Orival en Normandie, Boutigny, Le Croc-Marin et Les Trois Pignons en Essonne, la Grotte du Cheval et la Grande Grotte d’Arcy-sur-Cure en Bourgogne. A cette liste on peut également ajouter Church Hole en Angleterre.
Toutes ces grottes, à l'exception de celles de la vallée de la Cure, sont attribuées au Magdalénien. Le style de Mayenne-Sciences est lui du Gravettien et positionne la grotte de manière presque aberrante .
Romain Pigeaud parle à ce sujet de « grotte-limite », c’est-à-dire une cavité ornée qui se rattache à une région particulière (par exemple, il est licite d’envisager des rapports entre Mayenne-Sciences et les grottes du Pech-Merle et de Cougnac, dans le Lot) dont elle est la vision éloignée et/ou caricaturale.

Datation des représentations
Grâce à la méthode de datation au radiocarbone des particules du cheval central indiquent une date comprise entre
24 220 BP (before present) et 24 900 BP.
Une partie des représentations de Mayenne-Science a donc été dessinée à l'époque du Gravettien (comme les grottes de Pech-Merl et de Cougnac).

Plan de la Grotte Mayenne-Sciences

Topographie Grotte Mayenne-Sciences
Plan de la Grotte Mayenne-Sciences
Grotte Mayenne-Sciences (Thorigné-en-Charnie, Mayenne). Topographie avec positionnement des représentations. Lever S. Tribout, F. Métayer, S. Langlois, P. Lecornet, ESGT, P. Bonic, G. Renault, Groupe des Excentriques, Cl. Pigeaud. Mise au net : R. Pigeaud et G. Devilder.

Une visite privée mais exceptionnelle !
Romain Pigeaud au centreNous avons eu la chance de pouvoir pénétrer dans la grotte de Mayenne-Sciences en compagnie de Romain Pigeaud, qui a lui-même étudié cette cavité, et de Clélia Dufayet qui travaille actuellement sur la Grotte Margot.
Ce fut un moment privilégié car la grotte n'est pas ouverte au public. L'extrême fragilité des peintures, l'accès un peu compliqué pour parvenir à l'intérieur et le respect de l'environnement interdisent en effet les visites fréquentes des lieux. N'oublions pas que ces peintures font partie du patrimoine de l'humanité et qu'elles sont vieilles de plus de 20 000 ans !

Hominides.com remercie Romain Pigeaud, Clelia Dufayet et l'Office du Tourisme de Saulges pour leur aide et leur accueil sur les sites de la vallée de l'Erve.
Nous n'avons pu visiter la grotte Mayenne-Sciences qu'avec une autorisation spéciale et amicale de Romain Pigeaud. La visite a été encadrée par des règles strictes de sécurité pour les personnes et les représentations.

La grotte Mayennes-Sciences fait partie du programme “occupations paléolithiques de la vallée de l’Erve” de l’UMR 6566 du CNRS de Rennes, dirigé et fondé par Jean-Laurent Monnier, avec le concours du Conseil Général de la Mayenne.

Grottes de Saulges - Pratique
Pour aller dans les Grottes de Saulges
Le site des Grottes de Saulges est situé à
- 250 km de Paris
- 42 km du Mans
- 23 km de Laval
Coordonnées GPS des grottes :
Rochefort : Lat: 47°59'44" N / Lon: 0°23'42" W
Margot : Lat: 47°59'25" N / Lon: 0°23'41" W
Mayenne-Sciences : Lat: 47°59'29" N / Lon: 0°24'17" W

Pour en savoir plus sur la ville et la région :
Office du tourisme Ville de Saulges
4 Place Jacques Favrot, 53340 SAULGES
tél. 02.43.90.49.81
télécopie : 02.43.90.55.44


Pour en savoir plus...

Immédiat et successif : le temps de l’art des cavernes - Romain Pigeaud

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Bibiographie

ALLARD M., 1983. — État de la question sur le Paléolithique supérieur en Mayenne : les grottes de Thorigné-en- Charnie et de Saint-Pierre-sur-Erve. Bulletin de la Société Préhistorique Française, t. 80, fasc. 10-12, p. 322-328.
BOUILLON R., 1984. — La Grotte Mayenne-Sciences. In Collectif. — L’Art des Cavernes. Atlas des grottes ornées Paléolithiques françaises, Ministère de la Culture et Imprimerie nationale, Paris, p. 567-571.
BOUILLON R. & DAMS L., 1974. — Les figurations rupestres de la grotte Mayenne-Sciences à Saulges (Mayenne), Bulletin de la Société Préhistorique Ariège-Pyrénées, t. LXXI , p. 65-87.
LORBLANCHET M., CACHIER H. & VALLADAS H., 1995. — Datation des chevaux ponctués du Pech-Merle, INORA, 12, p. 2-3.
MONNIER J.-L. et alii (à paraître). — Art mobilier et parures sur matières dures animales : collections anciennes et découvertes récentes dans le Paléolithique supérieur de la vallée de l’Erve (Mayenne). Mémoire de la Société Préhistorique Française, Actes de la table ronde d’Angoulême, 28-30 mars 2003.
PIGEAUD R., 2005. — Un Art de traces ? Spontanéités et préméditations sur les parois des grottes ornées paléolithiques. In D. Vialou, J. Renault-Miskovsky & M. Patou-Mathis (dir.). — Comportements des hommes du Paléolithique supérieur en Europe, Territoires et milieux, p. 177-191 [ERAUL n° 111].
PIGEAUD R., 2004 (avec la collaboration de M. Bouchard et d’E. Laval). — La Grotte ornée Mayenne-Sciences (Thorigné-en-Charnie, Mayenne) : un exemple d'art pariétal d'époque gravettienne en France septentrionale. Gallia Préhistoire, vol. 46, p. 1-154.
PIGEAUD R., 2003. — Le «Galet au Glouton» de la collection Chaplain-Duparc (Musée de Tessé, Le Mans, Sarthe) : nouvelle étude. Paléo, n° 15, p. 263-272.
PIGEAUD R. et alii, 2003. — Deux dates carbone 14 en spectrométrie de masse par accélérateur (SMA) pour une représentation pariétale de la grotte ornée Mayenne-Sciences (Thorigné-en-Charnie, Mayenne) : émergence d’un art gravettien en France septentrionale ? C.-R. Palevol, 2, p. 161-168.
SALBERT J. (dir.), 1984. — La Mayenne, des origines à nos jours. Saint-Jean-d’Angély, Éd. Bordessoules, 430 p

 
 


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Crédits Photos : Kroko - Le 01/08/08