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Découverte d'un crâne daté de 170 000 ans dans la grotte du Lazaret : Akidaya (17/08/11)

Akidaya : le crâne de 170 000 ans à la grotte du Lazaret
Découverte d’un os frontal d’hominidé dans la grotte du Lazaret

Lors des campagnes de fouilles de l’été les chercheurs viennent de mettre à jour la calotte crânienne d’un hominidé. La découverte est d’importance car c’est le premier os frontal attribué à un anténéandertalien découvert en Europe et daté de – 170 000 ans.

Les fouilles dans la grotte du Lazaret
Les premières fouilles de la grotte du Lazaret, réalisées par le docteur Alexis Naudot, datent de 1842. Déjà à cette époque cet amateur avait signalé la présence de restes humains. Depuis cette époque les fouilles se sont succédées dans la cavité. Depuis 1962 ce sont les équipes du professeur Henry de Lumley qui travaillent sur le site. Les produits de ces fouilles sont conservés et étudiés au Laboratoire Départemental de Préhistoire du Lazaret.

Vue générale de la grotte du Lazaret Défense d'éléphant antique
La grotte du Lazaret, site de fouilles depuis 50 ans Une défense de mammouth

Le Lazaret, un site remarquable du Paléolithique inférieur
La Grotte du Lazaret a été occupée entre – 200 000 et
– 130 000 ans par des anténéandertaliens. A cette époque ce sont les derniers Homo erectus qui peuplaient la partie sud de la France. La grotte devait être occupée de manière sporadique comme un campement ou une halte de chasse.
La stratigraphie du sol de la grotte amis à jour de nombreux ossements et outils qui permettent d’en savoir plus sur le mode de vie de la fin du Pléistocène : 
- une riche industrie lithique avec notamment des bifaces,
- des ossements d’animaux (rongeurs et chauves-souris mais aussi cerfs, bouquetins et aurochs),
- des ossements humains dont des morceaux de fémur, des dents et surtout le pariétal droit d’un enfant.

Le crâne d'Homo erectus découvert dans la grotte du LazaretLe crâne Lazaret 24
La campagne de fouilles de l’été 2011 est riche. Les équipes dégagent une couche géologique vieille de – 170 000 ans. La récolte est importante : ossements d’aurochs (brisés pour en retirer la moelle), de rhinocéros de prairie, d’éléphants antiques…
Samedi 13 août 2011 les fouilleurs ont commencé à dégager de nouveaux ossements et ils ont mis quelques instants pour comprendre l’importance de leur découverte : c’est bien un crâne humain qui apparaissait !
Cette calotte crânienne permet de distinguer clairement l’os frontal, le bourrelet occipital et le début des orbites. Pour Marie-Antoinette de Lumley "il sera très difficile de déterminer le sexe de l'individu".. Elle déclare également que les sutures encore ouvertes sur le crâne montrent que cet hominidé adulte n’avait pas encore atteint l’âge de 25 ans…

Le premier niçois... est donc un Homo erectus !
Les premières constatations indiquent que nous sommes devant l'un des derniers Homo erectus de la région… avant l'arrivée de l'homme de Néandertal.
C'est le 24ème fragment humain découvert dans la grotte du Lazaret (Lazaret 24). C'est également le premier ossement qui concerne la "face" de cet hominidé, ce qui donnera une idée de la morphologie de cet ancien niçois de 170 000 ans.
Pour l’instant la grande majorité des restes humains retrouvés au Lazaret appartient à des Homo erectus. Seule une molaire présente des caractères néandertaliens.


A noter, lors de la conférence du 15 novembre 2011 le professeur Henry de Lumley a dévoilé le nom de baptême de cet Homo erectus de 170 000 ans : Akidaya ce qui signifie "d'ici et d'ailleurs" en nissart (dialecte occitan).


Akidaya, le crâne de face Akidaya
Akidaya : crâne de face
Photo Kroko pour Hominides.com
Akidaya - crâne de profil
Photo Kroko pour Hominides.com

C.R.

Sources :
France 3 (photo du crâne)
Nice Matin 16/08/11
Laboratoire Départemental de Préhistoire du Lazaret


Mise en ligne le 17/08/11 Corrigé le 19/08/11 Nouvelles photos le 15/11/11
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Grotte du Lazaret
La grotte du Lazaret

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