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Ancêtres > Propliopithécidés > Aegyptopithecus zeuxis > Singes du Fayoum

Ancêtres - Aegyptophitecus zeuxis

Aegyptopithecus

La découverte - Le Fayoum
Les restes d'Aegyptopithecus ont été découverts en 1966 dans la région du Fayoum. Cette dernière était constituée, à l'époque ou vivait ce petit singe, d'une forêt dense et d'une mangrove. Elle abritait une faune importante et variée de vertébrés, plus particulièrement de primates.
Le fossile est daté de - 29 millions d'années.

Le crâne
Par rapport aux autres mammifères de sa taille, aegyptopithecus est doté d'une boîte crânienne plus globuleuse avec un cerveau proportionellement plus gros (27 cm3).
On note également la fermeture complète de l'orbite en arrière de l'oeil (caratéristique des singes modernes). Ses yeux se sont déplacés vers la face, de chaque côté de la racine du nez. Il accède donc à la vision "en relief".
On lui attribue donc une acuité visuelle supérieure et un odorat moins développé.

Alimentation
Sa denture formée de 32 dents présente des similitudes avec celle des hominidés. On lui suppose un régime alimentaire à base de fibres végétales.

Mode de locomotion
Principalement quadrupède il se déplace en "marchant" ou en courant de branches en branches.

Crâne AegyptopithécusCrâne d'Aegyptopithecus en cours de dégagement.
Le pouce permet de visualiser la taille de cet ancien primate.
La photo de face montre la présence d'une crête sagitale.
Reconstitution Aegyptopithecus
Reconstitution d'Aegyptopithecus
Age :
35 - 29 millions d'années
Taille :
25 cm ?
Poids :
5 à 6 kg
Localisation :
Egypte (Fayoum)
Habitat :
Forêt
Feux :
-
Outils :
-
 
Publication d'un nouveau "petit" crâne d'Aegyptopithecus
Mai 2007 Un crâne découvert en 2004
C'est dans la même région du Fayoum où avait été découvert le premier spécimen d'Aegyptopithecus zeuxis en 1966 qu'un nouveau fossile a été trouvé. Ce spécimen a été étudié par Elwyn Simons (Duke University) qui a présenté ses travaux dans les PNAS.
Aegyptopithecus : les deux spécimens avec Eylwin SimonsUn petit crâne
L'élément le plus important de cette découverte est la taille très réduite du crâne par rapport à celui retrouvé précédemment. La taille du crâne du nouveau fossile est inférieure de plus de 50% par rapport au premier trouvé. Il est même plus petit que celui des lémuriens actuels. Pour Simons cela signifie "que les grands singes ont développé leurs grands cerveaux à une période bien plus tardive que prévue".
L'étude comparée des deux crânes permet d'affirmer qu'ils appartiennent bien à la même espèce et qu'ils sont de la même époque (soit 29 millions d'années).
Un dysmorphisme sexuel prononcé
Pour expliquer cette différence de taille Simons et ses collaborateurs ont conclu que le plus petit était celui d'une femelle, le plus gros d'un mâle. Le poids de cette petite femelle est estimé entre 2,5 et 3 kg. Cette différence de taille se retrouve actuellement chez plusieurs espèces, comme par exemple chez le gorille. Le dysmorphisme sexuel est relativement courant chez les primates et leurs ancêtres.

L'étude du crâne et des orbites indique également qu'Aegyptopithecus zeuxis avait une excellente vision et qu'il vivait plutôt le jour (activité diurne). "Au contraire de beaucoup de lémuriens actuels qui s'activent la nuit" note Eylwin Simons.

 
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