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Ancêtres > Homo antecessor

Homo antecessor (pré-neanderthalien)

Homo antecessor
Le crâne de l'enfant de la Gran Dolina. Décédé à l'âge de 11 ans c''est le fossile le plus emblèmatique de l'Homo antecessor du site d'Atapuerca.
Photo
Javier Trueba


C'est à La Simas de los Huesos, dans la région d'Atapuerca (en 1994), que plus d'une centaine de restes d'hominidés ont été découverts au fond d'un "puits".
Parmis les dents, fragments de mandibules et de maxilliaires et phalanges un morceau de la face d'un enfant a été mis au jour. Au total c'est plus d'une trentaine d'individus qui ont été identifiés (tous correspondant à de jeunes adultes).
Cet entassement d'ossements au fond d'un puits peut évoquer l'une des premières traces de pratiques funéraires ou bien un événement accidentel. Toutefois les traces d'incisions retrouvées sur les ossements indiquent que les chairs ont été découpées en vue d'être consommées. Homo antecessor pratiquait le cannibalisme.

Les premières études attribuaient ces fossiles à une sorte de pré-néanderthalien, ou à l'espèce Homo Heidelbergensis... Certains scientifiques pensent maintenant que ce rameau de l'humanité n'a pas laissé de descendance.

Restes fossiles d'Homo antecessor Gran Dolina niveau T6Crâne :
La capacité crânienne d'Homo antecessor est estimée à 1000 cm3.
Si sa morphologie faciale générale le rapproche d'Homo sapiens, sa mâchoire évoque plutôt celle d'Homo neandertalensis.

Homo antecessor premier européen ?
Plusieurs revues ont titré sur cette accroche, descernant ainsi un titre légèrement usurpé ! En effet si l'on peut considérer qu'Homo antecessor est le plus vieil européen connu à l'ouest de l'Europe, la palme revient malgré tout à Homo georgicus âgé lui de 1,8 millions d'années.
A droite : une vision globale des fossiles d'Homo antecessor retrouvés dans le niveau T6 de la Gran Dolina. Photo Javier Trueba

Mars 2008 : publication dans la revue Nature de la découverte d'un nouveau fossile d'Homo antecessor daté de 1,2 millions d'années.

A découvrir... http://www.atapuerca.tv/

Exposition Atapuerca - Musée de l'Homme Exposition janvier 2009 :
vous pouvez retrouver Homo antecessor en visitant l'exposition Atapuerca, sur les traces des premiers européens.
A noter, des restes d'Ursus Deningeri découverts dans le même puit pourraient repousser la datation entre - 420 000 et - 365 000 ans.
i
Age :
- 1,2 millions d'années à - 300 000 ans
Taille :
?
Poids :
?
Localisation :
Atapuerca (Espagne)
Habitat :
?
Feux :
?
Outils :
Fabrication (racloirs).
 
Traces de découpe sur un os d'Homo antecessor23/04/13 Les premiers cannibales de la préhistoire
Cannibales, nos ancêtres ? Peut-être bien.
Même si les éléments de preuve restent sujets à controverse, nombre d'anthropologues et d'archéologues en sont convaincus. Reste à savoir dans quelles circonstances cette pratique a pu exister.
Marylène Patou-Mathis : « l'origine de ces pratiques semble (…) très ancienne. En effet, les ossements humains les plus anciens que nous connaissions en Europe, trouvés dans le site de la Gran Dolina d'Atapuerca, au nord de l'Espagne, et datés de 800 000 ans, étaient mêlés à des restes d'animaux et portent des marques de décapitation, des stries de " boucherie " et des fractures résultant d'une action humaine (notamment sur des os à moelle). Femmes, hommes et enfants auraient été consommés »

En savoir plus sur les premiers anthropophages de la préhistoire
 
Homo antecessor - Machoire vue du dessus27/03/08 Un très vieil européen... en Espagne
Découverte du plus ancien hominidé en Europe de l'ouest.
Une mâchoire et quelques dents, c'est tout ce qu'il reste de l'hominidé découvert à Atapuerca à "la Sima del Elefant" (la grotte de l'Eléphant) au nord de l'Espagne. C'est l'été dernier que les équipes dirigées par Juan Arsuaga et Eduald Carbonnel (Institut Catalan de Paléontologie Humaine) ont découvert les ossements. Ils publient dans la revue Nature les premiers résultats de leurs analyses.

En savoir plus sur une mâchoire découverte à Atapuerca en 2008

La dent du plus vieil européen de l'ouest à Atapuerca01/07/07 La dent du plus vieil européen de l'ouest.
Une datation de plus d'un million d'années !
La découverte à Atapuerca
Des paléontologues espagnols ont annoncé vendredi la découverte d'une dent attribuée au plus vieil hominidé découvert en Europe occidentale, datant "de plus d'un million d'années".
La découverte a été réalisée le 27 juin sur le site de fouilles "Sima del Elefante" dans la sierra d'Atapuerca (nord de l'Espagne), non loin du site où les restes du plus vieil hominidé découverts sur le sol d'Europe occidentale, Homo antecessor, datant de 800 000 ans, avaient été trouvés en 1994.


En savoir plus sur la dent du plus vieil européen de l'ouest
 
 
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