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Ancêtres > Homo antecessor

Homo antecessor (pré-neanderthalien)


(reconstitution)

C'est à La Simas de los Huesos, dans la région d'Atapuerca (en 1994), que plus d'une centaine de restes d'hominidés ont été découverts au fond d'un "puits".
Parmis les dents, fragments de mandibules et de maxilliaires et phalanges un morceau de la face d'un enfant a été mis à jour. Au total c'est plus d'une trentaine d'individus qui ont été identifiés (tous correspondant à de jeunes adultes).
Cet entassement d'ossements au fond d'un puits peut évoquer l'une des premières traces de pratiques funéraires ou bien un événement accidentel. Toutefois les traces d'incisions retrouvées sur les ossements indiquent que les chairs ont été découpées en vue d'être consommées. Homo antecessor pratiquait le cannibalisme.

Les premières études attribuaient ces fossiles à une sorte de pré-néanderthalien, ou à l'espèce Homo Heidelbergensis... Certains scientifiques pensent maintenant que ce rameau de l'humanité n'a pas laissé de descendance.

Crâne :
La capacité crânienne d'Homo antecessor est estimée à 1000 cm3.
Si sa morphologie faciale générale le rapproche d'Homo sapiens, sa mâchoire évoque plutôt celle d'Homo neandertalensis.

Homo antecessor premier européen ?
Plusieurs revues ont titré sur cette accroche, descernant ainsi un titre légèrement usurpé ! En effet si l'on peut considérer qu'Homo antecessor est le plus vieil européen connu à l'ouest de l'Europe, la palme revient malgré tout à Homo georgicus âgé lui de 1,8 millions d'années.


Mars 2008 : publication dans la revue Nature de la découverte d'un nouveau fossile d'Homo antecessor daté de 1,2 millions d'années.

Exposition Atapuerca - Musée de l'Homme Actualités janvier 2009 :
vous pouvez retrouver Homo antecessor en visitant l'exposition Atapuerca, sur les traces des premiers européens.
A noter, des restes d'Ursus Deningeri découverts dans le même puit pourraient repousser la datation entre - 420 000 et - 365 000 ans.
i
Age :
- 1,2 millions d'années à - 300 000 ans
Taille :
?
Poids :
?
Localisation :
Atapuerca (Espagne)
Habitat :
?
Feux :
?
Outils :
Fabrication (racloirs).
 
A lire      
Homo - Histoire plurielle d'un genre très singulier
Claude-Louis Gallien
Un véritable tour d'horizon de l'évolution de l'homme. Les théories décortiquées, les explications sur nos origines, un descriptif de nos ancêtres... tout est là en plus de 400 pages à un tout petit prix !


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Sous la direction scientifique d'Yves Coppens.
De Toumaï à l'Homo sapiens, le documentaire vous présente tous les hominidés connus à ce jour (dont bien sûr Cro-magnon !).
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