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La pêche au saumon chez les premiers amérindiens (25/09/15)

Pêche au saumon en Amérique du Nord il y a 11 500 ans
Une étude démontre l'exploitation et donc la pêche du saumon par les paléo indiens il y a 11 500 ans en Amérique du nord.  Le saumon représentait une part non négligeable de l'alimentation des hommes de l'Age de glace.

Pratique de la pêche il 11500 ans en Amérique du NordL'étude
Le gisement situé à la naissance de la Sun River en Alaska fait l'objet de fouilles depuis plusieurs années.  Elles ont permis de mettre à jours des restes d'habitat, des outils, des ossements humains et surtout en 2013 plus de 300 « fragments »  de saumons... L'étude a été publiée par l'équipe de  l'anthropologue Ben Potter (Université d'Alaska à Fairbanks) dans les PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences.).
Le saumon a été retrouvé dans un ancien foyer de cuisson dans une structure d'habitat. Les restes de saumon représentent un véritable challenge pour les archéologues car leurs os sont très petits et fragiles ce qui ne facilite pas leur conservation sur de longues périodes. Pour l'anthropologue Carrin Halffman, les ossements de saumon  « sont rarement retrouvés car ils sont rapidement dissous dans l'acidité naturelle du sol » Dans le cas présent c'est l'ensevelissement rapide dans les sédiments qui a permis la conservation des restes. 

Os de Saumon datant de 11 500 ans en Alaska, preuve de la pratique de la pêche

La pêche au  saumon en Alaska, il y a 11 500 ans
« La pêche au saumon a des racines profondes et nous savons maintenant que ce poisson a été  au menu des hommes préhistoriques  d'Amérique du Nord il y a au moins 11 500 ans » déclare l'anthropologue Carrin Halffman qui a travaillé plus particulièrement sur l'analyse des ossements de poissons.  L'étude Remontée des saumons à la préhistoireindique également que les saumons en période de fraie se sont établis plus tôt et plus au nord (à la fin de l'ère Pléistocène), que les scientifiques ne le pensaient jusque-là.
Les analyses génétiques et isotopiques indiquent  que les migrations actuelles de saumons pour remonter les rivières ont des origines au moins aussi  anciennes que la dernière glaciation.  Elles permettent également de reconstruire l'histoire et l'évolution des populations actuelles de saumons keta.  C'est la première preuve physique que les anciens  habitants d'Amérique du Nord profitaient des migrations du saumon pour pêcher et consommer du poisson.

Une alimentation paléolithique diversifiée
Potter précise « Le régime alimentaire des paléo indiens il y a 11500 ans était donc beaucoup plus diversifié que ce que l'on imaginait jusqu'à présent. L'image d'un homme consommant presque uniquement du rhinocéros laineux ou de gros mammifères est révolue !  Ces hommes préhistoriques avaient développés des stratégies complexes et des technologies spécialisées pour obtenir leur nourriture. »  Il ajoute qu'il n'existe pas encore d'éléments prouvant la pratique de la pêche au saumon avant  la période d'occupation du site de la Sun River mais que cela est tout à fait possible puisque les premiers habitants en Alaska sont datés de 14 000 ans .

C.R.


Sources
PNAS
Salmon bone specimens from the Upward Sun River site in Alaska.
ADN


Image des ossements de saumon : Ben Potter, UAF

 

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