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Une nouvelle Vénus bouscule les théories sur la chronologie de l'art du Paléolithique (16/05/09)

Vénus de Hôhle Fels
Une figurine féminine datée de - 35 000 ans à - 40 000 ans

Vénus Hohle Fels

Les fouilles de 2008 dans la grotte de Höhle Fels dans le sud-ouest de l'Allemagne ont permis la découverte d'une figurine sculptée dans de l'ivoire de mammouth. Cette figurine est l'un des plus anciens exemples connus de l'art figuratif dans le monde entier. Cette découverte pourrait modifier radicalement les théories sur la chronologie et le sens des premières traces d'art au Paléolithique.





La découverte
En septembre 2008 les chercheurs du site de Hôhle Fels (Schelklingen, Allemagne) fouillent une zone située à environ 20 mètres de l'entrée de la grotte. Ils sont parvenus à 3 mètres de profondeur. Il découvrent parmis les ossements de chevaux, de rennes, d'ours des cavernes, 6 fragments taillés dans une défense de mammouth.

La Vénus de Hôhle Fels
En assemblant les 6 morceaux les fouilleurs découvrent une figurine féminine mesurant 6 cm de haut, 3,5 cm de large et 3 cm d'épaisseur. Son poids est de 33 grammes. La Vénus est presque complète et il ne lui manque qu'une épaule et le bras gauche.
La tête de la statuette a été remplacée par un anneau qui a permis de la suspendre et de la porter comme un bijou. Cette utilisation comme pendentif est confirmée par les traces de polissage au niveau de l'anneau. C'est l'un des plus vieux bijoux retrouvés en Europe.

Des formes généreuses et accentuées
Plutôt trapue dans son ensemble, la vénus présente une poitrine et des fesses surdimensionnées par rapport aux bras et aux jambes. Si les épaules et les hanches sont très larges, la taille est marquée et plus étroite.
Les organes génitaux et les fesses sont les éléments les plus détaillés. Ce luxe de détails et l'opulente poitrine démontrent la volonté de l'artiste d'éxagérer délibérément les caractères sexuels de la statuette. Le débat sur le pourquoi des Vénus du Paléolithique est alimenté de cette nouvelle figurine laissant à penser qu'elles sont une expression directe de la fécondité.

Des marques horizontales
La figurine présente des incisions horizontales qui s'étendent sur une zone comprise entre la poitrine et la pointe du triangle pubien. Ces marques se retrouvent également au dos de la statuette. Ils pourraient être interprétés comme une enveloppe formant des plis, ou une sorte de vêtement.

Venus de Hôhle Fels de face, de dos, de profil
La Vénus de Hôhle Fels sous différents angles


La datation
La Vénus de Hôhle Fels a été extraite dans le niveau inférieur d'une strate datée de l'Aurignacien. Les mesures de datation au radiocarbone de l'ensemble des strates indiquent un âge compris entre - 31 000 et - 40 000 ans. Le fait que la Vénus se trouve à la base de cinq strates aurignaciennes sur une épaisseur totale de 70 - 120 cm, démontre que la figurine a été enterrée au début de l'Aurignacien, il y a environ 40 000 ans.

Une Vénus "hors du temps"
Sur bien des aspects la Vénus est assimilable à d'autres statuettes du Gravettien : l'accent sur les attributs sexuels, le traitement simplifié de la tête, des bras, et des jambes. La façon de représenter les mains peut l'apparenter également à la Vénus de Willendorf.
La vraie différence provient de sa datation. Si la Vénus de Hôhle Fels est datée de - 35 à - 40 000 ans, les autres Vénus préhistoriques sont généralement âgées de - 22 à - 27 000 ans. Elle devient donc la plus ancienne vénus trouvée à ce jour et remet en cause la chronologie généralement admise de l'apparition des Vénus au Paléolithique. La fabrication de figurines en 3 dimensions est donc repoussée au tout début de l'Aurignacien.
Jusqu'à la prochaine découverte ?


Crédit: Photo by H. Jensen; Copyright: Universität Tübingen
Sources :
Sciences et Avenir
Science Daily

Nicholas J. Conard. A female figurine from the basal Aurignacian deposits of Hohle Fels Cave in southwestern Germany. Nature, 2009; 459 (7244): 248 DOI: 10.1038/nature07995

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