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Homo ergaster




Homo ergaster

L'espèce Homo ergaster a été décrite en 1975. C'est le deuxième taxon découvert en Afrique. Son holotype est le spécimen KNM-ER 992 retrouvé en 1971 sur le site de Koobi Fora.

Un fossile difficile à placer sur l'arbre de nos origines
Pour certains scientifiques, l'Homo ergaster est un précurseur d'Homo erectus. Pour d'autres c'est une espèce qui s'est développée à part... le débat n'est pas clos !
Certains chercheurs proposent également Homo ergaster comme l'ancêtre d'Homo heidelbergensis.

SqueletteKNM WT 15000
Par sa silhouette, l'Homo ergaster ressemble à l'homme moderne. Tous les spécimens retrouvés sont de grande taille (1.70m). L'étude de ses membres inférieurs indique qu'il était non seulement un bipède accompli mais certainement un excellent marcheur capable de courir sur de longues distances.

Crâne
Sa capacité crânienne de l'ordre de 850 cm3 est certes plus petite que celle d'Homo sapiens, mais assez importante vis-àvis de ses contemporains paranthropes.

Un fossile presque complet
C'est en 1984 que fut découvert près de lac Turkana (Kenya) le squelette le plus complet de l'espèce h. ergaster. L'adolescent du Turkana (KNM-WT 150000) mesurait 1.75m et nous est parvenu dans un état de conservation maximum à l'exception des mains et des pieds. (Voir la reconstitution de l'homme du Turkana au Musée de Préhistoire des Eyzie-de-Tayac).

Mode de vie
L'Homo ergaster est une véritable rupture dans l'arbre des hominidés : il s'affranchit véritablement du monde des arbres, s'approprie le feu et invente le biface symétrique.
De plus, il apparaît comme étant le premier hominidé à consommer régulièrement de la viande.

Pour Pascal Picq, c'est le premier vrai représentant du genre Homo : il fait mieux qu'utiliser son environnement (comme le ferait un chimpanzé), il le transforme.

Adolescent du Turkana - reconstitution par Elisabeth Daynes pour le musée de préhistoire des Eyzies de Tayac Ci-contre :
Adolescent du Turkana - reconstitution par Elisabeth Daynes pour le Musée de Préhistoire des Eyzies de Tayac


Les premiers outils
Age :
de 2 à 1 million d'années
Taille :
1,55 à 1,70 m
Poids :
50 à 65 kg
Localisation :
Afrique (Kenya), Europe du sud
Habitat :
Savane, plaines
Feux :
maîtrisés
Outils :
fabriqués

Crâne Homo ergaster ErythréeHomo ergaster, un nouveau fossile découvert en Erythrée
15/01/11 Un nouveau crâne d'Homo ergaster

En décembre 2010, sur le site de Mulhuli-Amo, les équipes de chercheurs ont mis au jours plusieurs fragments du crâne d'un Homo ergaster adulte : une portion de l'os frontal dont le torus supra-orbitaire et une partie de l'orbite. Ces fragments ont été attribués à cette espèce grâce à la morphologie crânienne spécifique de cet individu.
La richesse du site permet également de déterminer assez précisément l'environnement, la faune et le mode vie de cet hominidé acheuléen. Les scientifiques ont notamment découvert des outils lithiques amis aussi des restes d'éléphants, d'hippopotames, de rhinocéros, de buffles et d'antilopes.

En savoir plus sur la communication du CNRS



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