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Ancêtres > Orrorin tugenensis

Orrorin tugenensis - Millenium Ancestor

La découverte
Découvert en l'an 2000, par Brigitte Senut et Martin Pickford il a été surnommé "Millenium Ancestor".
Orrorin a détenu le record du plus vieil ancêtre connu de l'homme jusqu'à l'arrivée de Toumaï..
De lui on a retrouvé uniquement des dents, un fémur (voir article plus bas), et des phalanges...
Avec cette faible quantité d'indices, on peut quand même imaginer son mode de vie !

Mode de locomotion
Son fémur, encore plus long que celui de Lucy, évoque la bipédie. A noter toutefois : il est probable que les os appartiennent à un mâle... donc logiquement le fémur est plus long que celui d'une femelle.
Sa première phalange, longue et incurvée, indique qu'Orrorin se suspendait parfois aux arbres.. Il était donc également arboricole.

Le crâne (ou plutôt ce qu'il en reste !).
La taille de ses molaires (identique aux hommes actuels) est néanmoins plus petite que celle des australopithèques.

En bref, Orrorin semble avoir pioché des caractères chez les grands singes et chez les hominidés !

Pour Brigitte Senut : " Orrorin est un être petit, encore arboricole pour échapper aux prédateurs ; son
humérus a une crête latérale droite pour le muscle brachioradialis comme l’ont les humérus de Chimpanzés et ses phalanges courbes comme celles des Primates qui grimpent ; mais son fémur a une tête massive, sphérique, plus large que le col, une corticale plus forte à la partie inférieure, un grand trochanter minor, un sillon intertrochantérien court, une linea aspera large et basse pour de puissants
muscles glutéaux (des fesses), autant de caractères liés à une bipédie fréquente. Enfin ses dents sont à émail épais comme celles de tous les Australopithèques mais elles sont petites et carrées et en ce sens beaucoup plus humaines que celles massives de ces derniers.
"

Age :
6 millions d'années
Taille :
1,15 à 1,25m
Poids :
30 à 45 kg
Localisation :
Kenya
Habitat :
Arboré
Feux :
Non maîtrisé
Outils :
?
 
Mars 2008 - La bipédie d'Orrorin...
Une équipe américaine confirme la bipédie d'Orrorin
...une nouvelle étude portant sur la forme du fémur d'Orrorin, découvert par la scientifique française Brigitte Senut en l'an 2000. Les professeurs Juergen et Richmond ont procédé à une analyse multidimentionelle des ossements pour déterminer le type de bipédie que pratiquait le jeune adulte de l'espèce Orrorin tugenensis. Cette étude comparative avait pour base un large échantillon de grands singes et d'hommes modernes (de différentes tailles)...
Lire la suite de l'article Orrorin, bipède comme les autres.

 
Orrorin marchait bien sur ses deux jambes !
Septembre 2004, le fémur d'Orrorin prouve sa bipédie
Un article, publié dans la revue Science par des chercheurs français et américains, affirme qu'Orrorin tugenensis pratiquait déjà la bipédie. C'est l'étude du fémur d'Orrorin, grâce à une technique de tomographie assistée par ordinateur, qui a permis d'établir sa bipédie : en effet la partie supérieure de son fémur est plus fine que la partie inférieure.
Or, cette caratéristique de rétrécissement du col du fémur dans la partie haute se retrouve également chez l'Homo sapiens avec un ratio pouvant aller jusqu'à 4 (il est de 3 sur le fossile).
Il faut noter que si Orrorin pratiquait la bipédie, il était également arboricole (voir la nouvelle découverte d'un hominidé de 4 millions d'années qui devait pratiquer la bipédie de manière exclusive).
La bataille entre Orrorin et Toumaï pour le titre du plus vieil ancêtre de l'homme est donc relancée !
Il est à noter que des traces de bipédie aussi anciennes ne font que renforcer les thèses d'Yvette Deloison sur la bipédie originelle de nos ancêtres. Consultez le dossier consacré à la Bipédie.

(Nouvelle et image tirées de l'article en ligne sur le site de Sciences et Avenir)
 
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