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Livre - Les origines de l'homme expliquées à nos petits-enfants - Pascal Picq

Les origines de l'homme expliquées à nos petits-enfants
Editions du Seuil
Collection "expliqué à"
Pascal Picq


Les origines de l'homme expliquées aux enfants
Sortie 21/01/10



Présentation de l'éditeur
L'Homme ne descend pas du singe : il est un singe !

Au cours de ce deuxième dialogue, qui fait suite à Darwin et l’Évolution expliqués à nos petits-enfants, Pascal Picq s’intéresse à l’évolution de la lignée humaine. Dans le prolongement des travaux de Darwin, il a introduit l’étude du comportement des grands singes dans les recherches sur la naissance de l’humanité, et raconte aujourd’hui cette belle aventure de la connaissance à nos petits-enfants.

Ce récit de l’émergence et de l’expansion de l’espèce Homo sapiens engage une nouvelle réflexion sur notre place dans l’histoire de la vie et sur notre responsabilité à l’égard de la nature comme de nos semblables.

Broché
112 pages




Notre avis :
Pascal Picq reprend la formule qui a fait le succès de Darwin et l'évolution expliquée à nos petits-enfants. C'est donc sous la forme d'un dialogue entre un enfant curieux et (très) intelligent que Pascal Picq explique l'évolution de la lignée qui mène à l'homme actuel.

L'auteur avance pas à pas dans les traces de nos ancêtres, partant de Toumaï et Orrorin pour arriver à Homo sapiens et Néandertal en évoquant la bipédie, le DAC (Dernier Ancêtre Commun avec les autres grands singes), les types d'alimentations. Picq explique également comment les scientifiques déterminent le mode de vie des fossiles dont il ne reste que les ossements !

Un livre à lire avec son enfant pour répondre au fur et à mesure aux questions qu'il peut poser.

A noter que tous les livres récents de l'auteur prennent à contre-pied les tentatives créationnistes en Europe. On peut citer, Lucy et l'obscurantisme, Le monde a-t-il été créé en sept jours ?
Pascal Picq devient véritablement le chef de file de la défense des sciences en France !


L'auteur, Pascal Picq
Pascal Picq
Pascal Picq
Paléoanthropologue au Collège de France, Pascal Picq est l'auteur à succès d’Au commencement était l’homme et de Lucy et l’obscurantisme. Il est également l'un des grands spécialistes des origines et de l’évolution des grands singes, en particulier de leurs comportements.
Biographie de Pascal Picq


Sommaire de Les origines de l'homme expliquées à nos petits-enfants

VERS LES ORIGINES DE LA LIGNEE HUMAINE

1 L'homme ne descend pas du singe !
La place de l'homme dans la nature

2 Du chaînon manquant au dernier ancêtre commun
L'éthologie et les sciences cognitives
des gènes et des neurones

3 Le DAC ou le portrait dé nos origines

L'EVOLUTION DE LA LIGNEE HUMAINE

1 Les premiers hominidés
Orrorin, Toumaï, Ardi et Ci

2 " Les premiers hommes" et les Paranthropes
Changements climatiques sur la planète
La radiation des paranthropes
"les premiers hommes" sont-ils des hommes ?

3 L'évolution du genre Homo
L'expansion du genre Homo

4 Les hommes de Neandertal et de Cro-Magnon
Origines et expansion d'Homo sapiens
La fin de la préhistoire

Un extrait de Les origines de l'homme expliquées à nos petits-enfants

..." - Je comprends pour les dents ; mais pour la bipédie?
Quand on regarde notre bipédie si spé­cialisée, il ne fait aucun doute qu'elle est très évoluée. Mais il s'agit de la bipédie humaine, acquise récemment au cours de notre évo­lution, comme nous le verrons. Or, il a existé différentes bipédies dans notre lignée, comme chez Lucy et les australopithèques. Je pense sincèrement que c'est une vieille histoire de famille et que ce n'est pas une surprise si, pour tous les fossiles évoqués, leurs découvreurs croient, et souvent avec de bons arguments, qu'ils marchaient debout. C'est ce dont on s'est enfin rendu compte avec le beau fossile d'Ardi annoncé récemment. La question devient: est-ce que l'aptitude à la marche bipède existait chez le DAC?
- Attends, tu es en train de me dire que la bipédie serait très ancienne, avant le DAC !
D'abord - et j'insiste -, ce n'est pas la bipédie mais les bipédies ou des aptitudes à la marche debout. Évidemment, si on continue à voir les chimpanzés comme une image de
notre DAC, tu ne peux qu'être surpris. Mais les chimpanzés ne sont pas nos ancêtres. Leur qudrupédie, avec des membres antérieurs touchant le sol au niveau des articulations entre les premières phalanges des doigts de la main est très spécialisée. Et puis, comme on l'a vu, tous les grands singes africains actuels marchent plus ou moins bien debout, surtout les bonobos.
- Mais on m'a raconté que marcher debout était un avantage pour regarder au-dessus des hautes herbes dans les savanes.
Les babouins se déplacent à quatre pattes et s'en sortent très bien ; d'ailleurs, cela ne les a pas empêchés de prendre la place des australopithques qui, comme tu le sais, marchaient debout. Tous les plus anciens fossiles de notre lignée viaient dans des milieux arborés ; pas la forêt dense et humide, mais des habitats couverts et forestiers. Donc, il faut aller rechercher les origines de ce qu'on considère encore à tort ,comme le propre de l'homme dans le monde des forêts et non pas dans les savanes...."


A suivre :
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Mise en ligne le 31/12/09