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Hohle Fels - Jura souabe - Allemagne

Hohle Fels
Jura souabe
Allemagne
Une grotte préhistorique d'une exceptionelle richesse en art mobilier et en outils paléolithiques uniques !

 

Hohle Fels entrée de la grotteGrotte de Hohle FelsSituation et histoire de la cavité
La grotte de Hohle Fels est située au sud-ouest de l'Allemagne, dans le Jura souabe, à environ un kilomètre de la ville de Schelklingen. Il y a 40000 ans, cette cavité était située entre deux glaciers : le plus important en superficie qui recouvrait le nord de l'Europe et celui plus restreint s'étirant sur les Alpes. Les plaines de steppes glacées étaient parcourues par les mammouths, les lions des cavernes, les rennes et les chevaux…
La grotte (située à 534 m au-dessus du niveau de la mer) se compose d'une première salle d'où s'élance un tunnel de presque 30 mètres menant à une plus grande cavité s'étendant sur 500 m2 et 12 mètres de hauteur. Ces dimensions en font l'une des plus grandes grottes de cette région d'Allemagne du Sud. Aucun reste humain n'ayant été retrouvé dans la grotte il n'est pas possible de déterminer si elle a été visitée par des hommes de Néandertal ou des Homo sapiens. On sait par ailleurs que les hommes qui l'ont visitée ont dû la partager avec des ours des cavernes qui hibernaient !

Hohle fels gravure ancienneDécouverte et fouilles
L'entrée de la grotte était suffisamment visible pour être connue des habitants de la région. Il n'y a pas eu de découverte à proprement dit.
Les fouilles sur le site commencent en 1870 et 1871. Elles sont menées par le pasteur paléontologue Oscar Fraas qui avait identifié par hasard des ossements trouvés dans la grotte et qu'il avait revendus comme engrais. Elles permettent de mettre au jour des restes de faune (ours, mammouths, rennes, chevaux..) et des outils de l'Aurignacien.
De 1906 à 1912, le préhistorien Robert Rudolf Schmidt reprend les fouilles de Fraas mais il ne fait pas de nouvelle découverte notable. Il identifie toutefois deux niveaux archéologiques dans les artefacts trouvés par Fraas : l'Aurignacien et le Magdalénien.
De 1958 à 1990, les fouilles de différentes équipes s'enchaînent : Gerlinde Matschak et Gustav Riek, puis Bernhard Mangold, Andreas Poehler, Helmut Frank. A partir de 1977, c'est Joachim Hahn qui reprend le chantier financé par l'Institut de Préhistoire de l'Université de Tübingen.
Depuis 1997, les fouilles annuelles sont menées par l'archéologue préhistorien Nicholas Conard, de l'Université de Tübingen. Chaque année ou presque apporte son lot de découvertes, confirmant l'extraordinaire richesse et complexité de ce site préhistorique.

Découverte d’outillage lithique
Le grand nombre de pièces découvertes indique une occupation humaine régulière sur plusieurs milliers d’années Les fouilles menées ont permis de distinguer plusieurs niveaux d’occupation de – 40 000 à – 13 000 ans BP : Moustérien, Aurignacien, Gravettien et Magdalénien.

Aurignacien Hohle Fels Gravettien Hohle Fels
Aurignacien Gravettien

Découvertes d'art pariétal
Du fait des conditions climatiques et de l’histoire de la grotte de Hohle Fels, les parois de la cavité semblent vierges de tout dessin ou gravure.Toutefois, depuis 1998, l’équipe dirigée par Nicholas Conard a identifié dans le sol plusieurs blocs de calcaire comportant des peintures. Il semble que ceux-ci pourraient en fait être des morceaux de la paroi qui se sont détachés. Datés de –15 000 ans (Magdalénien), si ces morceaux ornés sont bien tombés de la paroi, cela en fait les seules preuves d’art pariétal d’Europe Centrale de l’époque.

A droite : morceaux d’hématite et d’ocre retrouvés dans la stratigraphie. Photos de Maria Malina, Univesité Tübingen.
Hematite et Ocre Hohle fels
Blocs ornés Hohle Fels Cailloux peints Hohle Fels
Pavés de limon ornés.
Photos de Maria Malina, Univesité Tübingen
Blocs de calcaire ornés probablement détachés de la paroi. 
Photos de Maria Malina, Univesité Tübingen
   
Découvertes d'art mobilier
C’est dans le domaine de l’art mobilier que la grotte de Hohle Fels révèle à la fois une grand diversité et une grande richesse. Les artefacts sont nombreux mais ils sont également les plus anciens de leur catégorie. Les petites statuettes proviennent toutes de la couche aurignacienne de la stratigraphie de Hohle Fels. Elles ont été datées au radiocarbone entre – 35 000 et – 42 000 ans.

A droite : la statuette anthropomorphe de Hohle Fels, réalisée en ivoire de mammouth, mesure 25 mm de hauteur. La forme générale, les épaules, le torse et les bras évoquent un homme alors que la tête fait penser à un animal comme un lion. Cette mini sculpture est à rapprocher de la statuette d’homme-lion trouvée dans la grotte de Hohlenstein-Stadel.


Photo : Hilde Jensen, université de Tübingen
Homme lion
Phhallus préhistorique
Le phallus, découvert en 2005 mesure 20 cm de long. Il a été reconstitué car il était brisé en 14 morceaux lors de sa découverte. L’objet a été extrait d’un bloc de pierre et poli. En dehors de sa forme sexuelle l’objet a pu être utiliser pour débiter des silex.
Tête de cheval
Découverte en 2002, d’un la tête d’un animal, probablement un cheval (ou un ours), sculptée dans de l’ivoire de mammouth. Les lignes des yeux et de la bouche ont été soulignées par de fines ciselures. La tête mesure 38 mm de longueur.

 
Oiseau paléolithique Venus Hohle Fels
Oiseau en vol en ivoire de mammouth réalisé il y a 30 000 ans, la plus ancienne sculpture aviaire connue. Découverte (cassée en 2 morceaux) en 2002, la statuette mesure 38 mm de longueur et représente un oiseau en plongée. L’oiseau est difficilement identifiable et pourrait faire penser aussi bien à un canard qu’à une oie… Venus découverte en 2008, datée entre -35 et -40 000 ans. A ce jour la plus ancienne représentation humaine sculptée. Haute de 6 cm, large de 3,5 cm sur 3 cm d'épaisseur, l’anneau en lieu et place de la tête laisse penser que cette statuette était portée comme un bijou, supendue.
Photo Hilde Jensen. Université de Tübingen.
En savoir plus sur la Venus de Hohle Fels

Découvertes d'outils et d'objets

Flûte de Hohle Fels Outil pour tresser les cordes à la préhistoire
Des morceaux de 3 flûtes datés de 35 000 ans dans un premier temps et ré-estimées à – 42 000 ans en 2012. Les flûtes sont chacune réalisées dans une matière différente : os de cygne, os de vautour et une dernière en ivoire de mammouth. Elles comportent 5 ou 3 trous suivant la taille. Elles ont été retrouvées dans les couches archéologiques aurignaciennes, preuve de musique préhistorique.
La plus grande et la mieux conservée (en 12 fragments !) en os de vautour, est d’une longueur de 21,8 cm sur 0,8 cm de diamètre, elle est datée de – 35 000 ans.
Un outil pour tresser les cordes
En 2016, les fouilles ont permis de trouver un nouvel outil très particulier qui permettait de fabriquer des cordes il y a 40 000 ans. C’est la première fois que ce type d’outil est trouvé et cela permet de savoir que les cordes étaient déjà inventées et utilisées à cette époque.
Photo Université de Tübingen.
En savoir plus sur l'outil de la préhistoire pour tresser des cordes.

C.R.

Sources
Université de Tuebigen
Blog de l'Université
ResearchGate

Grotte de Hohle Fels
Type Technique Période Période d'occupation Restes humains
Grotte   Moustérien, Aurignacien, Gravettien et Magdalénien Aurigancien, Magdalénien Non
         
Dimensions Nombre de représentations     Outils
? Aucune sur les parois     Burins, bifaces, haches, pointes...
         
Localisation Accessibilité Date de la découverte Particularités  
Jura souabe, Allemagne Pour passionnés Premières fouilles en 1870 Très grande richesse d'art mobilier et d'outils  
         
Visite du site de Hohle Fels - Infos pratiques

On peut visiter le Hohle Fels du 1er mai au 31 octobre tous les dimanches après-midi.
Se renseigner  sur www.museum-schelklingen.de

A proximité il est possible également de visiter le musée préhistorique de Urmu à Blaubeuren. Au centre du Jura souabe le musée présente des découvertes des différents sites préhistoriques de la région : Hohle Fels, mais également Grosse Grote, Geissenklosterle, Brillenhohle, Sirgenstein, Kogelstein...

Adresse
Urgeschichtliches Museum
Karlstraße 21
89143 Blaubeuren

Horaires d‘ouverture
15 mars - 31 octobre
mardi au dimanche 11.00 h - 17.00 h
1er novembre - 14 mars
le mardi et le samedi de 14.00 h - 17.00 h
le dimanche de 11.00 h - 17.00 h

Tarifs visite
Plein tarif 4,50 €
Tarif réduit jeunes (7-18 ans) 2,50 €
Tarif famille 10,00 €
Email urmu-blb@web.de
Internet www.urmu.de



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Mise en ligne le 01/09/16