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Homme de Denisova - Denisoviens - Homo altaiensis

Représentation Homme de Denisova

La découverte
Contrairement aux autres espèces d’hominidés, ce n’est pas un anthropologue qui a identifié cette nouvelle espèce mais un généticien.
En 2008, des chercheurs avaient  exhumé dans la grotte de Denisova (Montagnes de l’Altaï en Sibérie) des artefacts et des ossements datés sur une période comprise entre -30 et – 40 000 ans. Parmi ces derniers figurait le morceau d’une phalange auriculaire d’un jeune enfant. En tentant  une extraction d’ADN  les chercheurs cherchaient à déterminer l’espèce d’hominidé qui avait séjourné dans la cavité : Homo néandertalensis ou Homo sapiens ? 
C’est le généticien Svante Pääbo (Institut Max-Planck, Leipzig en Allemagne) qui a séquencé l'ADN mitochondrial (ADNmt) extrait du minuscule morceau d’os. Les conclusions ont montré que les restes appartenaient à une espèce d’hominidé inconnue. L’homme de Denisova était né d’un morceau de phalange !

Les caractéristiques anatomiques
A l’exception d’une phalange, d’un orteil et de deux dents (dont une molaire),  les restes de cet hominidé ne permettent pas de déterminer son aspect et son squelette.  Toutefois les éléments dentaires et auriculaires montrent que l’espèce était très robuste, certainement plus proche du physique néandertalien que celui d’Homo sapiens.  

La place de l’Homme de Denisova dans l’arbre généalogique
Génétiquement, les Denisoviens ont un ancêtre commun avec Néandertal d’une part et avec Homo sapiens d’autre part. Par ailleurs il semble que plusieurs échanges génétiques ont eu lieu entre les différentes espèces, rendant plus difficile la vue d’ensemble des croisements.  En 2016 une étude des hominidés de la Sima de Los Huesos montrent que ces derniers sont faiblement apparentés au Denisoviens !  
Une des hypothèses place Homo heidelbergensis  à l’origine des hommes modernes (Homo sapiens), des Homo néandertalensis et des Hommes de Denisova. De façon plus détaillée il y a 300.000 à 400.000 ans, un groupe ancestral  d’Homo heidelbergensis  quitte l'Afrique et se sépare en 3 populations peu après . Une branche se dirige et s’installe en Europe de l’ouest et deviendra les néandertaliens.  Un autre groupe part à l’est et formera les Denisoviens. Quant aux Homo heidelbergensis restés en Afrique il vont évoluer vers Homo sapiens et quitter ce continent il y a 60 000 ans. 

Denisova 3 Denisova 8
Denisova 3 - Phalange Denisova 8 - Molaire


Age :
de 400 à 40 milliers d'années
Taille :
?
Poids :
?
Localisation :
Altaï sud de la Sibérie
Habitat :
Age glaciaire, steppes
Feux :
Probablement maîtrisés
Outils :
Oui

DénisoviensDenisoviens …..
01/07/17 Un groupe humain fantôme ou une réalité biologique ?
Jean-luc Voisin
Dans les années 1970, les premières fouilles de la grotte de Denisova ont permis de trouver des artéfacts. Aujourd'hui, 22 strates y ont été définies contenant des pièces archéologiques datés jusqu'à 280 000 ans en arrière.
Si quelques restes humains ont mis au jour depuis 1984, c'est depuis 2010 que ce site a acquis une dimension supplémentaire avec la publication de Reich et al. En effet, les auteurs considèrent que certains restes humains provenant de cette grotte appartiennent à un nouveau groupe humain, voire à une nouvelle espèce : les Denisoviens.Qui sont les Denisoviens ? Comment ont-ils été identifiés et ont-ils une existence réelle ? C’est à toutes ces questions que nous allons tenter de répondre aujourd’hui.
Denisoviens ….. Un groupe humain fantôme ou une réalité biologique ?


Neéandertal et homme de Denisova très proches
Neandertal : à l'ouest rien de nouveau… 
mais la Berezina à l'est

Jean-luc Voisin

Prüfer et ses collègues ont analysé l'ADNmt ainsi que l'ADN nucléaire (ADNn) de cette phalange d'orteil, puis les séquences obtenues ont été comparées à celles d'autres néandertaliens ainsi qu'à celle de Denisova. Les résultats sont passionnants car les auteurs arrivent à de nombreuses conclusions 
Neandertal : à l'ouest rien de nouveau… mais la Berezina à l'est


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