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Australopithecus anamensis

Australopithecus anamensis

La découverte
Le premier spécimen a été découvert à Kanapoi, près du lac Turkana au Kenya, en 1965 par Bryan Patterson.
D'autres fossiles furent trouvés en 1994 dans la même région par Meave G. Leakey, Craig S. feibel Ian Mc Dougall et Allia Bay.. Les restes ont été datés de -4,2 à -3,9 millions d'années, ils permirent de déterminer une nouvelle espèce : Australopithecus anamensis (du nom "anam" qui signifie lac dans la langue turkana).

Le crâne
La face d'Australopithecus anamensis est plus simienne que A. afarensis : une mandibule étroite et un canal de l'oreille interne peu développé.

Bipédie
Pour Pascal Picq, "les caractères très dérivés de son appareil locomoteur surprennent car A. anamensis possède une bipédie plus évoluée que celle des autres australopithèques plus récents".
L'articulation du coude n'est pas vérouillée à l'inverse de celle des primates qui utilisent la marche sur les phalanges.
Le tibia est évasé au niveau du genou et permet un meilleur amorti des chocs engendrés par la marche bipède.
Bien sûr cette bipédie n'était pas le seul mode de locomation d'Australopithecus anamensis et celui-ci devait se retrouver plus souvent dans les arbres qu'au sol !

Qui est il ?
Australopithecus anamensis est peut-être l'ancêtre d'A. gahri qui pourrait être, lui, une espèce ayant évolué vers le genre Homo. Tous les scientifiques ne sont pas d'accord sur ce point.

Reconstitution du crâne d'Australopithecus anamensis
Quelques fossiles de l'espèce :
KNM-KP 29281,
KNM-KP 29283
et KNM-KP 29285
Australopithecus anamensis
Age :
4,2 à 3,9 millions d'années
Taille :
1,40 m
Poids :
50 kg
Localisation :
Kenya, Tanzanie
Habitat :
Arboré
Feux :
Non
Outils :
Non
 
Avril 2006 Un lien entre australopithèques et ardipithèques ?
Des fossiles d'Australopithecus anamensis vieux de 4,2 millions d'années ont été mis au jour dans le nord-est de l'éthiopie.
Dents d'Australopithecus anamensisIls sont situés à 1000 kilomètres de la zone où leur existence était attestée jusqu'à présent
Ces restes découverts et étudiés par une équipe dirigée par le paléoanthropologue américain Tim White, de l'université de Californie à Berkeley, comprennent notamment la plus grosse canine d'hominidé jamais découverte et le premier fémur de cette espèce d'australopithèque...
Lire la suite de l'article australopithèques et ardipithèques, un lien
Sources : Revue Nature et AFP

 
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