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Ancêtres > Australopithecus garhi

Australopithecus garhi

Australopithecus gahri

Holotype : BOU-VP-12/130
Découverte
Découvert en 1997 par Yohannes Haile-Selassie en 1997 sur le site de Bouri Hata en Ethiopie. Les restes fossiles de cette première découverte son composés des fragments crâniens (frontal, pariétaux, maxillaire supérieur avec dentition) Il n'a été publié comme espèce à part entière qu'en 1999 (dans la revue Nature), mais il ne fait toujours pas l'unanimité dans la communauté scientifique.

Le nom" garhi" signifie surprise (en langue Afar)... car les anthropologues n'avaient pas imaginé qu'une espèce d'australopithèque soit aussi proche de nous (-2,5 millions d'années tout de même !) alors que les autres étaient, à la même époque, en voie de disparition...

Crâne
- Capacité crânienne de 450 cm2
- dents plus massives que les autres australopithèques

Squelette
D'autres ossements fossiles ont été retrouvés dans la même couche que les fragments de crâne. Il ne peuvent formellement être attribués à Australopithécus garhi. Il d'agit d'un morceau de fémur plus long que celui des autres australopithèques et de fragments de l'avant-bras. Ces derniers sont assez long et évoque les grands singes.
La découverte d'un seul fossile ne permet pas de savoir si les mâles et les femelles étaient très différents : le dimorphisme sexuel est inconnu.

Outils
Le fossile a été exhumé sur site contenant également de l'outillage lithique, mais il ne peut formellement être attribué à garhi. Par ailleurs des ossements d'antilope portant des marques de dépeçage ont également été retrouvés à proximité... La connection de ces deux éléments pourraient faire d'Australopithécus garhi un des premiers fabricants d'outils de la préhistoire, avec un régime alimentaire spécifique.

Position dans l'arbre des hominidés
Pour ses découvreurs, A. garhi pourrait être une espèce provenant d' Australopithecus afarensis et un candidat possible au titre d'ancêtre de la lignée des Homo. Si le fémur retrouvé est attribué à A. afarensis alors il devait pratiquer une bipédie évoluée, plus proche d'Homo habilis.

Pour Tim White : "La nouvelle espèce ressemble plus à son ancêtre afarensis. La face est projetée en arrière, la boite crânienne est petite mais les molaires et les pré-molaires sont énormes. Cette combinaison de caractéristiques n'a jamais été vue auparavant et c'est pour cela que nous en avons fait une nouvelle espèce".

Palais et dentition d'australopithecus gahri Comparaison de différents os d'hominidés par rapport à Australopithecus gahri
Comparaison du palais et de la dentition de différents australopithèques
- A. afarensis en haut à gauche
- A. boisei en haut à droite
- A. gahri en bas
Comparaison de différents os d'hominidés par rapport à Australopithecus garhi (au centre)

Sources photos :
Australopithecus garhi, a new species of Early Hominid from Ethiopia - Berhane Asfaw,1 Tim White,2* Owen Lovejoy,3 Bruce Latimer,4,5 Scott Simpson,5 Gen Suwa6



Age :
entre 3 et 2,5 millions d'années
Taille :
Mâle: 1,20 m
Poids :
Mâle: xx kg
Localisation :
Ethiopie
Habitat :
Savane
Feux :
Non
Outils :
?
 
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