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Ancêtres > Lucy Australopithecus afarensis

Australopithèque - Australopithecus afarensis


AL 288-1

australopithecus afarensis - comparaison du crâne entre male et femelleC'est lors d'une campagne internationale dans l'Afar (Ethiopie) dirigée par Donald Johanson, Maurice Taieb et Yves Coppens que fut découvert l'un des plus célèbres fossiles au monde.
Ce squelette d'australopithèque féminin fut baptisé Lucy.
Elle fut très médiatisée lors de sa découverte car elle détenait le record du plus vieil hominidé connu et que son squelette était complet à plus de 40% (soit 52 fragments osseux).
En 1978, Donald Johanson, Tim White et Yves Coppens définissent l'espèce Australopithecus afarensis.

Le crâne
Sa capacité crânienne n'est que de 450 cm3, mais tout à fait en rapport avec la taille d'Afarensis soit 1m06...
Ci-contre la comparaison des crânes entre mâles et femelle montre un fort dimorphisme sexuel (Image Institute of Human Origins).

La bipédie de Lucy
Caractéristique principale : une bipédie quasi permanente toutefois plus chaloupée que celle d'Homo sapiens.
"...La morphologie du bassin et des fémurs traduit un comportement bipède. En effet, le bassin est court et évasé ce qui le rapproche plus de celui des hommes modernes que de celui des grands singes... le bassin et le fémur de Lucy ne sont pas identiques à celui de l’homme moderne, ce qui traduit une bipédie différente de la nôtre. En outre les membres supérieurs ainsi que le genou traduisent des capacités arboricoles qui n’existent pas chez notre espèce. La bipédie permanente est attestée aussi par la piste de Laetoli (Tanzanie) datée de 3,6 Ma."
Jean-Luc Voisin (Institut de Paléontologie Humaine, UMR 5198 & USM 103)

Mars 2010 lire la nouvelle étude sur le type de bipédie pratiquée par Australopithecus afarensis.
Février 2011 lire la nouvelle étude de l'os du pied des australopithèques qui démontre une bipédie utilisée majoritairement.

Alimentation
Nourriture à priori végétarienne.

Utilisation d'outils
L'Australopithecus utilisait probablement des objets trouvés pour s'en servir comme outils (comme certains singes actuels). En aoüt 2010, une étude à montré la présence de traces de découpe sur des ossements datant de 3,4 millons d'années. Trouvés sur le même site que le fossile Selam, ces traces sont une forte présemption de l'utilisation d'outils par Australopithecus afarensis.

Selam - Australopithecus afarensisDécouverte d'un nouveau membre de l'espèce Australopithecus afarensis en Ethiopie.
Selam, la fille de Lucy
Les traces de pas de Laétoli
Lucy
en image de synthèse
Age :
de 4,1 à 2,9 millions d'années
Taille :
1,05 à 1,35 m
Poids :
30 à 45 kg
Localisation :
Afrique Orientale
Habitat :
Arboré et humide
Feux :
Non maîtrisé
Outils :
?
 
2012 Lucy et Selam, arboricoles quand il le fallait !
L'étude de l'omoplate de Selam montre des pratiques arboricoles...

Australopithecus afarensis, l'omoplate qui prouve qu'il était bipède et arboricole
Publiés le 26 octobre dans Science, les résultats d'une nouvelle étude américaine portant sur l'ossature d'Australopithecus afarensis, en particulier sur les omoplates, montrent que cette espèce, bien que bipède, était encore en partie arboricole.

Ci-contre le minuscule omoplate de Selam qui est à l'origine de l'étude.

En savoir plus sur Lucy et Selam, bipèdes et arboricoles...

 
2011 Le type de bipedie des australopithèques
Une étude parue dans PlosOne compare les traces de laétoli et celles d'un homme moderne.

Une équipe dirigée par David Raichlen (Université de l'Arizona, département d'anthropologie) a développé une nouvelle méthode expérimentale pour retrouver le type de bipédie que les hominidés pratiquaient il y a 3,5 millions d'années. Ils se sont basés sur les traces de Laétoli qui sont attribuées à Autralopithecus afarensis.
Les premiers résultats sont étonnants et laissent penser que les australopithèques pratiquaient une bipedie proche de celles des Homo sapiens.
En lire plus : Etude des empreintes de Laétoli comparées à celles de l'homme moderne.

 
2006 Lucy en voyage
Les restes fossiles de Lucy vont être exposés aux Etats-Unis

Le squelette de Lucy - Australopithecus afarensis
(AP Photo/Les Neuhaus)

Une exposition intitulée L’héritage de Lucy: les trésors cachés d’Ethiopie va faire le tour des Etats-Unis pendant une durée de 6 ans. Le célèbre hominidé va donc quitter avec 190 autres fossiles le Muséum d’Histoire Naturelle d’Addis-Abeba, en Ethiopie.
Les scientifiques ne se réjouissent pas tous de cette nouvelle. En effet, s'il est positif de sensibiliser le grand public à l'évolution de l'homme en exposant des fossiles, il est par ailleurs dangereux de faire circuler des originaux dont la perte serait irrémédiable... Surtout dans un pays où la théorie de l'évolution est sans cesse remise en cause et où les extrémistes sont capables du pire. Les récents procès intentés par les partisans du Dessein Intelligent montrent l'incroyable état de l'opinion publique en Amérique du Nord.
En attendant son retour dans son pays d'origine, vous pouvez admirer son squelette tel qu'il était présenté au Muséum d'Histoire Naturelle d'Addis-Abeba.
 
2004 Une image exclusive de Lucy sur Hominides.com
Marc Boulay sculpteur

La sculpture de Lucy par Marc Boulayhttp://www.marcboulay.net
Un site remarquable qui reprend une grande partie des travaux du sculpteur : ses études sur les insectes, les fourmis, les Homo sapiens, les dinosaures, les mammifères marins...
Une petite préférence personnelle pour les photos d'Australopithecus afarensis, autrement dit Lucy... En quelques images vous assistez à la naissance d'une des plus célèbres de nos ancêtres ! Cette reconstitution a été réalisée pour le futur parc de l'évolution de Mèze (34).
"Le passé en reconstitution. Je travaille actuellement sur le passé de nos origines... Mieux comprendre le passé pour comprendre le présent, voire imaginer les futurs toujours composés..." explique Marc Boulay.

Utilisation de l'image avec l'autorisation de l'auteur
copyright 2004 - M.Boulay/A.Cabot - Paris/Montpellier
accéder au site


 
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