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Abri du Cap Blanc - Abri sous roche - Visite - Périgord - Dordogne

Abri du Cap Blanc
Marquay

Situation
A 6,5 kilomètres des Eyzies-de-Tayac, sur la rive droite de la vallée de la Grande Beune, se trouve l'Abri du Cap-Blanc. Il est complètement invisible de la route et vous ne devez pas rouler trop vite pour ne pas le dépasser par erreur ! A partir du parking vous devez prendre un petit chemin dans les bois qui serpente vers le site en contre-bas.
Vous arrivez devant un bâtiment bas complètement intégré dans son milieu par l'utilisation des matériaux de la région.
En face de vous, de l'autre côté de la rivière, vous apercevez le château fort de Commarque qui se dresse au-dessus de la végétation.

Abri de Cap Blanc Entrée de l'Abri de Cap Blanc Le chateau de Commarque face à l'abri de Cap Blanc
Cap Blanc vue générale
Entrée de Cap Blanc
Château de Commarque

La découverte
C'est en 1908 que Raymond Peyrille rend compte à G. Lalanne (médecin bordelais commanditaire des recherches) de la découverte de l'Abri du Cap Blanc. C'est en travaillant sur le gisement de Lausel que R. Peyrille remarque la présence d'un creux au bas d'une falaise. Les travaux de dégagement commencent en septembre 1909. Les ouvriers mettent à jour 2 couches archéologiques différentes.
Un abri de 15 mètres de long apparaît au fur et à mesure du terrassement, délivrant des sculptures et des restes de peintures. La frise a été légèrement abîmée par les ouvriers car ils cherchaient tout d'abord à dégager des outils ou de l'art mobilier, sans se préoccuper de la paroi...
En décembre 1909 un bloc détaché de la paroi est dégagé comportant un bison sculpté.
L'abbé Breuil est également appelé pour authentifier la découverte. Il publie une description détaillée de l'abri en 1911. La même année la construction d'un mur de protection en avant de l'abri permet d'exhumer les restes d'un squelette humain.


La découverte du squelette de Cap Blanc
Août 1911, Louis Capitan (à gauche) et Denis Peyrony (à droite) penchés sur le squelette découvert à l'abri de Cap Blanc.

Les sculptures de Cap Blanc
Une frise de 13 mètres de long
La frise du Cap Blanc peut être découpée en 2 parties principales.
La partie gauche, la plus longue, est la plus profonde de l'abri. Elle comprend 8 représentations d'animaux dont les têtes sont toutes orientées vers la droite à l'exception d'un cheval en "sens inverse".
La partie droite est composée de 4 représentations dont l'une n'a pas pu être identifiée.

Vue générale de l'abri du Cap Blanc
Frise de Cap Blanc - Vue générale
Relevé de l'abri de Cap Blanc
Dessin de la frise de Cap Blanc de J-P. Lhomme d'après le relevé schématique d' A. Roussot
Le bestiaire de Cap Blanc
L'animal le plus représenté dans l'abri est le cheval qui totalise 8 figures de toutes tailles : du cheval central de 2,20 mètres de long à un petit équidé à droite d'une longueur d'un mètre seulement.
Le bison est encore représenté sur les parois en 3 exemplaires plus ou moins nets : une tête est clairement visible, un autre dont le corps sans tête est reconnaissable, et enfin un troisième dont seule la ligne du dos est dessinée.
Les autres figures sont plus difficiles à interpréter et les hypothèses sont nombreuses : bouquetins, ours, rennes, boeufs sont les plus souvent cités.

Chevaux à Cap Blanc
Le bison sur bloc détaché de Cap Blanc
Cap Blanc cheval
Chevaux tournés vers la droite
Le bloc détaché avec son bison
Cheval tourné vers la gauche

La technique utilisée à Cap BlancTête de cheval au Cap Blanc
Pour faire émerger les sculptures de la paroi de Cap Blanc, l'homme du Magdalénien a utilisé des techniques dont on retrouve des traces à l'Aurignacien et au Gravettien : le piquetage.
Le sujet est mis en relief en creusant la roche sur son contour. L'artiste, pour entamer la roche calcaire, travaille en effectuant des percussions avec un outil de pierre. Un silex ou un galet grossièrement taillé permettent avec une frappe précise de faire sauter un minuscule morceau de roche. Le trou ainsi formé ressemble à une petite cupule. L'artiste, par son martellement répétitif, élimine donc la matière rocheuse par la jonction et l'approfondissement des cupules. La figure ainsi détourée apparait en relief par rapport à la paroi.
La même méthode de piquetage est employée pour le relief et le modelé de la figure animale en elle-même.

La stratigraphie
Deux couches archéologiques ont été distinguées lors de la découverte et attribuées au Magdalénien moyen. C'est donc à cette époque que la frise a du être réalisée et l'abri occupé, il y a 15 000 ans.
Les fouilles ultérieures de D. Peyrony, A. Roussot et J. Tixier ont permis également de mettre à jour du matériel provenant du Magdalénien supérieur ou final.

A droite, baton percé retrouvé à l'abri du Cap Blanc exposé au Musée d'Aquitaine à Bordeaux.
Baton percé trouvé au Cap Blanc
Morceau de silex dont les contours ont été découpe pour figurer un animal Canines percées
Morceau de silex dont les contours ont été découpés pour figurer un animal (non identifié), exposé au Musée d'Aquitaine à Bordeaux. Canines percées de renard, loup, cerf et grand felin... exposés au Musée d'Aquitaine à Bordeaux.


Squelette de la femme de Cap BlancUn squelette de femme
Le squelette humain a été exhumé à la base de la paroi de l'abri. Il était couché sur le côté gauche en position foetale, une main sur la face. Le corps était placé sous trois dalles de pierre. C'était probablement une femme de 25-35 ans, certains chercheurs ayant pensé qu'elle était l'un des auteurs de l'ensemble sculptural de Cap Blanc. Cette dernière hypothèse ne repose sur aucune preuve.
A noter, le squelette présenté dans l'abri n'est pas l'original... il s'agit d'un fac simile.
Le fossile original a été vendu en 1926 au Field Muséum de Chicago par le propriétaire. Cela n'avait rien d'exceptionnel à l'époque et l'Etat ne contrôlait pas ce genre de transaction !


Le Musée de Cap Blanc

Pour accéder aux sculptures de Cap Blanc vous pouvez visiter les salles explicatives.
Les informations sont présentées de manière très pédagogique :
- les différentes techniques de sculpture bas-relief (celui de Cap Blanc), haut-relief et rondes bosses
- une vision globale de l'art et des Vénus de la préhistoire
- les outils retouvés dans l'abri.

Musée de Cap Blanc pour accéder aux sculptures Grattoirs trouvés sous l'abri du Cap Blanc Technique du bas relief utilisée à Cap Blanc
La montée vers le site
Des grattoirs trouvés à Cap Blanc
La technique du bas-relief


L'Abri de Cap Blanc
Type Technique Période artistique Période d'occupation Restes humains
Abri sous roche Sculpture - 15 000 ans 2 périodes du Magdalénien oui
         
Dimensions Nombre de représentations     Outils
Cavité longue de 15 m
Sculptures sur 13 m
12     oui
         
Localisation Accessibilité Date de la découverte Particularités  
Près de la ville des Eyzies-de-Tayac Pour amateurs et débutants. 1908 L'une des très rares sculptures sur paroi du Magdalénien  
         
Visite de l'Abri de Cap Blanc - Infos pratiques
Situation
L'abri de Cap Blanc est situé à 6,5 km de la ville des Eyzies-de-Tayac à Marquay.

La visite
Elle dure environ 25 minutes.

Horaires des visites
Ouvert tous les jours sauf le samedi.
- Du 1 novembre au 15 mai sur rendez-vous auprès du service de réservation de Font-de-Gaume.
- Du 15 mai au 15 septembre : 9H30 à 17H30
- Du 16 septembre au 14 mai 9H30 à 12H30 14H00 A 17H30

Jours de fermeture
1 janvier / 1 mai / 1 novembre / 11 novembre / 25 décembre.

Tarifs 2007
- Adulte : 6,5O euros.
- 18 à 25 ans : 4,50 euros.
- Gratuit jusqu'à 17 ans inclus.
Frais de gestion par réservation effectuée: 1,50 euro.
Accès limité pour chaque site, réservation obligatoire, environ 1 mois à l'avance.

Visite uniquement sur réservation à la billetterie de Font-de-Gaume.
Téléphone : 05 53 06 86 00
Fax : 05 53 35 26 18
Mail : fontdegaume@monuments-nationaux.fr


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Pour en savoir plus sur l'Abri de Cap Blanc
La France ai Paléolithique
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Une synthèse des connaissances sur le Paléolithique en France avec les découvertes les plus récentes, les sites préhistoriques, les nouvelles théories sur la conquête de l'Europe, la disparition des Néandertaliens, ou encore la naissance de l'art
En savoir plus La France au Paléolithique
 
Les Eyzies-de-Tayac
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Les Eyzies de Tayac
A la fois guide du Périgord préhistorique mais aussi mine d'informations historiques... Indispensable pour découvrir tous les sites autour des Eyzies de Tayac...
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L'affaire de l'Abri du Poisson
Randall White
Affaire de l'abri du poisson

Un autre point de vue sur la découverte de l'abri du poisson ou Peyrony n'est pas aussi sympathique et Hauser pas vraiment antipathique...




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Lire la critique du livre L'affaire de l'abri du Poisson
 
La Vézère des origines
N. Aujoulat, JM Geneste,
JP Rigaud, A. Roussot
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Crédits photos en extérieur et partie Musée : Kroko
Mise en ligne le 04/12/07
Modifié le 19/10/12